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属天的教会——2013年9月1日建筑日讲章/天明牧师

各位弟兄姊妹:主日平安!

从这个主日起我们开始分享以弗所书。很多的圣经学者都认为以弗所书是属灵的宝库,其中包含许多极宝贵的真理。虽然我们可以从不同角度挖掘这属灵宝库,但因为以弗所书最重要的焦点还是基督的教会,就是基督荣耀的教会。所以我们这次分享的大主题叫做“荣耀的教会”。作为“荣耀的教会”的第一讲,我今天就分享“属天的教会”。

使徒保罗给自己在第三次传道旅程中建立的以弗所教会写信,一开头问他们安,紧接着,可以说是迫不及待地,而且几乎是一口气(3节到14节)地颂赞神。他说:“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。”他热切地颂赞神,是因为祂在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。

论到神赐给我们的福气,保罗说这福气是天上的、属灵的、是在基督里的,而且是各样的。因此我们知道,我们在基督里所蒙的这些福气,和地上的福气,诸如好的工作、美满的家庭、世上的名誉、地位和金钱都不同。我们都知道这些地上的福气会随着时间的流逝,渐渐消失,因为人都要离世,没有每一个人能够永远保有这些地上的福气。但我们在基督里所得的天上的福气,就与这些地上的福气不同,不因时间流逝而逐渐消失,也不因人的离世而消去,反倒永存在天上,这就是我们基督徒所得的神自己的生命,就是永恒的生命。

保罗说我们基督徒所得的福气是属灵的福气,这是与属肉体的福气想比较而言的。所谓属肉体或所谓属人的福气,比如健康、美貌、才华、能力,以及我们所享受的种种快乐,这些都和上面说的地上的福气一样,总有一天会离我们而去,唯独那属灵的福气,就是神的慈爱,以及祂所赐的平安和祂自己的同在,永远长存。为什么基督徒信主后更多见证的是生命的改变,而不是因信主而得到世界和世界的快乐?原因就在于我们开始明白和享受这属灵的福气。

神赐给我们的福气,又是在基督里的。与基督里相对应的是亚当里,换句话说,神给我们的福气,不是通过人类的追求所获得的,也不是祖先遗留下来的,也不是通过父母遗传下来的,这乃是透过基督赐给我们的,就是藉基督救赎之恩,神作为恩典赐给我们的。我们基督徒时常说一切的一切都是恩典,指的就是在基督里所领受的恩惠——白白的恩典。神所赐给我们的每一样东西都是恩典,因为没有一个人在神面前配得,但我们之所以在神面前蒙那么多的恩惠,完全是因为基督耶稣救赎之功劳。

这样,神赐给我们的福气,不但是天上的、属灵的、是在基督里的,而且是各样的,保罗紧接着用“就如”来开始记述或数算着具体几样的福气。就是父神的拣选和基督的救赎之恩,以及圣灵施恩的工作。

首先论到父神的拣选,保罗说“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们……又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分”。意思是我们还没有在母腹里怀胎、世界还没有被造,神已经在永世里、在基督里拣选了我们,并且爱我们,就按着祂自己所喜悦的预定我们藉着耶稣基督得神儿子的名分。你还未来到这个世界,祂已经认识你、拣选你,爱你,并且预定你藉基督成为祂的儿女,承受永生和天国,这是何等的恩典、何等的福分!这不是我们祖先多少代来修得的福分,这超过我们所求所想、世界无法想象的福分,就是神早已在基督里为你预定的。这就是神自己的伟大计划,是祂所喜悦的。我们和这世界永远都无法完全明白祂为什么拣选你?为什么偏偏就是我?祂为什么这般地爱你?我有什么值得祂爱的?一点也没有。默想这永世的拣选,我们可以更多地拥有对神的坚定的信心,并且获得胜过这世界和我们自己软弱的信心和力量。而且,让我们稀奇的是,祂这样的作为不仅出于祂自己的爱和祂所喜悦的旨意,其目的更是为祂自己的荣耀,即“使他荣耀的恩典得着称赞”。

保罗接着论基督救赎之恩,他说:“我们藉这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。……要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。我们也在他里面得了基业,这原是那位随己意行作万事的,照着他旨意所预定的。”神为在祂在爱子里赐给我们恩典,就是成就祂的拣选之恩,在日期满足的时候,就是到了祂的时间,基督被钉在十字架上,藉基督的血,成就了这伟大救恩。这样,我们因基督的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,因此我们在基督里与神和好,我们自己也成了神的基业。这完全是神的恩典,这绝不是因为我们的追求,也不是因为我们所谓的善行和修炼。基督救赎之恩,开启了神人和好的唯一道路,就是人类(就是我们这般罪人)在神面前蒙恩的唯一盼望。因此,我们基督徒若有什么可夸的,那只有耶稣基督和祂为我们所成就的救赎之恩,这也是经文接着说这一切(基督救赎之恩)的目的就是“叫他的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人可以得着称赞”的原因。

保罗再谈到神所赐的另一个福气,就是圣灵施恩之工作,他说:“你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。这圣灵是我们得基业的凭据,直等到神之民被赎,使他的荣耀得着称赞。”换句话说,当我们听到真理的道,就是那叫我们得救的福音时,圣灵在我们心中做感动、感化、开启的工作,使我们认识基督、接受基督的救恩,并且给我们印记,见证我们是属神的,而且保守我们到神之民被赎的那日。没有一个人是凭自己的聪明和智慧能够认识基督而认识神,没有一个人是凭自己接受基督的救恩而得救的,这完全是保惠师圣灵的施恩之工作。就像基督对告白“主啊,你是基督,永生神的儿子”的彼得说,“这不是属血肉的指示你的,乃是天上的父指示的”那样。这也是保罗说,这圣灵的施恩之工作是为着“使他的荣耀得着称赞”的原因。

我们是谁?竟然父神永世的拣选、基督的救赎之恩、圣灵施恩之工作,这一切竟然临到我们的身上。我们知道这一切不是因为我们,乃是为着“使祂荣耀的恩典”、“使祂的荣耀”得着称赞。因此,今天我们不管处在怎样的处境中,艰难、痛苦、挣扎,不能拦阻我们对神的感恩和赞美。愿我们的口、愿我们的心,同声赞美祂的荣耀以及祂那荣耀的恩典!

今天我们可以把这一切天上的、属灵的、在基督里的各样福气应用在每一位蒙恩得救的弟兄姊妹个人身上,但从以弗所书整本来看的时候,我更愿意把这些应用在经文中所说的我们——就是基督的教会。第一章的最后一节也给这方面的启发:“教会是祂的身体,是那充满万有者所充满的。”从教会的角度来看我们所蒙的各样的福气时,我的第一个,也是最重要的应用就是教会的属天性,就是——教会是属天的,或者说教会是“属天的教会”。蒙父神永世的拣选、基督救赎之恩、圣灵施恩之工的教会,她是属天的、是属灵的、是在基督里的;她不是世界的产物,因祂源于父神永世里的拣选;她的存在无需依赖于世界任何东西,只仰赖于基督救赎之恩;她不是倚靠势力、倚靠才能去发展,只倚靠施恩之圣灵的工作。哈利路亚!这就是教会的属天性。几年前曾有一警察跟我谈到教会时,我就用这样的一句话来回应他:“如果你们(警察)能够消灭教会,我就不做牧师了,也没必要做牧师了。”我所表达的就是这教会的属天性。

今天我们守望教会仍处在艰难境地,但基督教会的属天性告诉我们,只要我们在圣灵的引导中,不凭血气,单单信靠和仰赖基督,我们必能看到祂自己藉教会彰显的荣耀。祂配得我们一切的赞美!愿荣耀归给坐宝座上的万王之王、万主之主——三位一体的独一真神!

愿主常与我们同在,并赐福今天的敬拜。阿们!

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