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合一的教会:新人新事——2013年10月6日主日讲章/小白牧师

以弗所书 4:17-32 所以我说,且在主里确实的说,你们行事,不要再像外邦人存虚妄的心行事。他们心地昏昧,与 神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬。良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。你们学了基督,却不是这样。如果你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。又要将你们的心志改换一新,并且穿上新人,这新人是照着 神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。所以你们要弃绝谎言,各人与邻舍说实话,因为我们是互相为肢体。生气却不要犯罪,不可含怒到日落,也不可给魔鬼留地步。从前偷窃的,不要再偷。总要劳力,亲手作正经事,就可有余,分给那缺少的人。污秽的言语,一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。不要叫 神的圣灵担忧,你们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到。一切苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤,并一切的恶毒(或作“阴毒”),都当从你们中间除掉。并要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如 神在基督里饶恕了你们一样。

弟兄姊妹主内平安!

今天我们分享以弗所书4章的后半部分。

以弗所书4章直到6章前半,保罗教导的是有关教会合一的真理,既包括合一的基础与内涵,又包括具体合一的指导与实践。4章前半部分,主要论述教会合一的根基和目的:合一不仅是教会外在的追求,更是教会内在的特质。说合一是教会内在的特质,是因为这合一的本源在于“一主、一信、一洗、一 神、一身体、一圣灵、一盼望”;说合一是教会外在的追求,则是因为这合一需要教会及其每个信徒“竭力保守圣灵所赐合而为一的心”,并且“百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”由此可知,教会必须合一,也必定能够合一。尽管现实中的状况似乎让人大失所望,但真正的信徒却能凭信心领受这真理——因为神的旨意不能拦阻。教会合一的目的在于“成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识 神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”。愿我们珍惜现今的机会,在合一中建造教会,又在教会建造中达成更深的合一。

4章的后半部分,保罗开始论述如何在教会中实现这合一,或者说如何活出这合一的生命与见证。从写作技巧上看,保罗使用了对比的手法,如旧人与新人、脱去与穿上、谎言与实话、偷窃与亲手劳力等。17-24节主要论到新人,25-32节则论到新事。

一、新人

经历告诉我们,教会的合一并非一件容易的事情。那么,如何才能在教会中达成合一呢?第一要紧的就是“穿上新人”:这意味着作为在基督里新造的人,信徒需要把这新造的生命活出来。有了“一心爱神”又“爱人如己”的新人,就一定有教会的合一;反之,教会的纷争与混乱就难以避免。

我们和当年以弗所的教会一样,都是从外邦人蒙恩成为基督徒的。作外邦人的时候,由于“与 神所赐的生命隔绝了”,于是就活在虚空和妄想中,“放纵私欲,贪行种种的污秽”。想想从前的自己,再看看周围的世界,岂不正是这样的光景吗?既然这世界的人“心地昏昧、良心丧尽”,怎么可能合一呢!作为中国人,我们对此体会更深——“一盘散沙、窝里斗”是国人间关系的写照,也反映了人与人之间争竞、拒绝合一的丑陋现实。

今天尽管我们已经蒙恩进入教会,但如果我们没有“心意更新而变化”,仍然象从前一样行事为人,就会成为教会合一的巨大阻碍。但既然我们已经“听过他的道,领了他的教,学了他的真理,”具有了基督里的新生命,我们就需要竭力活出新人的样式(也必定能够活出新人的样式)。如此,教会的合一就能成为现实。
“这新人是照着 神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。”主耶稣教导撒玛利亚妇人“真诚敬拜的人要以灵以真理敬拜父。”(约 4:23,新汉语译本)离开了真理,就离开了神,就一定在虚妄中。即便有所谓的合一,也不过是自欺欺人而已。同样,没有了仁义,剩下的就只有利益了,建立在相互利益、相互利用基础上的合一,怎么可能经得住更大利益的诱惑呢?中国文化重的就只有这一个“利”字,缺的正是这个要命的“义”字(你看我们分析什么问题都绕不开这个“利”字,现在连虚伪的“仁”都不提了),所以,中国人特别不合一。失去了圣洁,就意味着教会没有从世界分别出来,混同外邦人,合一也就失去了基础与见证。因此,只有仰望神的恩典与圣灵的大能,在真理、仁义和圣洁的前提下,教会才能真正合一。

如何才能活出新人的样式呢?保罗说“就要脱去你们从前行为上的旧人,……并且穿上新人”,这一脱一穿,非常形象。衣服不仅保暖,而且是身份的标志。我从前是当兵的,所以穿军装,站、立、坐、行都有规矩,不能与老百姓一样。现在退役了,就要脱下军装,穿上一般的衣服,按普通人的规矩就没有问题了。我们在教会中也是如此,一方面要弃绝从前外邦人的种种恶习,另一方面要按圣徒的体统行事为人,两者相辅相成,不可偏废。如果只是一味地脱去而没有穿上,弄不好会引来“七个更恶的鬼”,新生命难以成长。反之,同样会出现问题。只有脱去旧的,同时穿上新的,新生命才能健康地成长并成熟,教会也因此在合一上不断长进。

把以上的真理应用于当今的时代,“委身教会”就是一个我们需要“穿上”的紧迫观念。个人主义、自由主义与相对主义的盛行,严重地削弱了教会的地位与权威,是造成教会难以合一的重要因素。由于这些世俗的观念在教会中未被弃绝(有些甚至是被教会自己引进来的),致使教会的合一大受亏损。既然我们领受了“建造教会”的异象,首先就需要委身这个教会,参与其中各项具体的事务,而不是作一个“打酱油”的。只有这样,才能真正地融入教会,与弟兄姊妹肢体相连、生命相通、荣辱与共,“百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”

二、新事

新人就该行新事。这里,保罗提到五方面的新事,都是与合一密切相关的。

1、弃绝谎言

保罗首先提到的就是“弃绝谎言,各人与邻舍说实话”。作为教会的肢体,信徒间必须诚实,否则就不可能合一。谎言破坏人人之间的信任,而信任是合一所必须的。神是信实的,因此神也要求他的子民是诚实的,利未记明确要求“你们不可偷盗,不可欺骗,也不可彼此说谎。”(利 19:11)在当今的中国,诚信的缺失已经成为一个严重的道德与社会问题,而教会及其成员理应在这方面有分别为圣的见证。户外敬拜产生的效果之一,就是不少与我们打交道的政府官员承认了基督徒是诚实的人,他们不说谎,言而有信。我们在教会中,对待弟兄姊妹就更应当如此,一定要“用爱心说诚实话”,弃绝一切的谎言与虚假,促进教会的合一。

上个月“三自九大”以后,一位三自的牧师在微博上发文说由于相互了解不够,导致三自与一些弟兄姊妹(指家庭教会)交通不畅,今后要加强联系,促成合一等等,并一再强调不要争论,不要“自义”。我们的一位姊妹评论到“事实是,正是由于了解够深,所以无法交通。”是啊,回避了历史,回避了罪,回避了撒玛利亚人信仰的实质,回避了参与逼迫家庭教会的事实,剩下的还有多少实话?不过是欺哄自己和世人的谎言而已。我切望中国教会的合一,也愿意为此尽力,但我决不接受没有弃绝谎言的所谓合一。

2、生气却不要犯罪

保罗提到的第二件新事就是“生气却不要犯罪,不可含怒到日落,也不可给魔鬼留地步。”圣经并没有笼统地禁止人发怒,神所不喜悦的是人出于罪性的忿怒,象神一样发“义怒”是合适的,也是应当的。人的忿怒破坏合一,自不必多说。就是义怒,一旦过度,同样威胁合一。所以,保罗教导我们要节制,不要犯罪,不可含怒到日落。不仅如此,还有更深一层的意义,那就是不给魔鬼留地步。魔鬼的诡计之一,就是在教会中挑起纷争,破坏合一,这方面的教训实在深刻,我们一定要警醒。我们常常忘记教会进行的是“属灵争战”,只看见了现实的表面,却忘记了属灵的看不见层面,从而给魔鬼留了地步。

在警醒、节制的同时,我们也应当看到今天教会的问题恐怕是义怒发的太少了。不要说对社会,就是教会内部,我们对罪敏感吗?敢于不妥协地斗争吗?“爱”的泛滥,是造成教会软弱的原因,也是教会难以在圣洁中合一的重要因素,这是不是同样给魔鬼留了地步呢?求主怜悯我们!

3、亲手作正经事

保罗提到的第三件新事就是“从前偷窃的,不要再偷。总要劳力,亲手作正经事,就可有余,分给那缺少的人。”偷窃是从行为上破坏合一。不仅十诫明确禁止偷窃,而且也为一般社会伦理所不容。也许我们觉得这一条与自己无关,但仔细一算,恐怕我们中的“小偷”还真不少:亏欠十一奉献,就是偷窃神的物(玛 3:8);上班时混日子、假公济私,就是偷窃公司的钱;不合理地加班,就是偷窃员工的工价;利用弟兄谋取私利,就是偷窃弟兄的爱;…… 作为一个圣徒,我们应当亲手作正经事,努力工作,得当得的工价,而不能靠偷窃度日。只要肯劳力,神应许我们,“就可有余,分给那缺少的人。”这不仅可以保证我们自己的丰衣足食,而且使我们有能力帮助有需要的弟兄姊妹,这于促进教会的合一当然是一件美事。

今天有一些弟兄姊妹不以盗版为偷窃,甚至还能说出相当属灵的理由。但事实却是,就主内的情况而言,盗版不仅偷窃了版权所有弟兄的财产,而且还因为不尊重弟兄而破坏了教会的合一。以前困难的时期(当然不仅仅指经济方面的),复印一些书籍和资料是迫不得已,今天条件改善了,你为什么不愿意亲手劳力,用所余的去买正版的东西呢?这样不仅丰富了自己,而且支持了出版弟兄的工作,于己、于人、于教会的合一岂不都是大大有益的吗?

4、说造就人的好话

保罗提到的第四件新事是“污秽的言语,一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。”如果要评出破坏合一的明显因素,污秽的言语一定在其中。多少的纷争,都是因言语不当而起,以至于雅各说“原来我们在许多事上都有过失;若有人在话语上没有过失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。”(雅 3:2)你讲话的目的是什么?是为表达自己吗?圣经这里却说不是,而是为“叫听见的人得益处”。如果我们都能为造就人而说好话,那教会将得到多大的益处,教会的合一又能有多大的增进啊!可惜我们常常忘记了这些,急于表达自己,结果是使教会、弟兄和自己都受亏损。但愿我们记得“你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒,因为人的怒气并不成就 神的义。”(雅 1:19-20)
今天要出口话语实在是太方便了,论坛、微博、微信诸如此类,想什么时候说就什么时候说,想怎么说就怎么说。但这同时却充满试探,把握不好,就成为合一的杀手。还记得11年教会论坛的那场争论吗?实在是深刻的教训啊!若不是神及时封闭了论坛,还不知后果会怎么样呢!求主怜悯我们,谨慎言语!

5、不要叫圣灵担忧

保罗提到的最后一件新事就是不叫圣灵担忧、除去一切恶毒、并要以恩慈彼此相待。苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤多与心态有关,都是合一的严重威胁,教会中的弟兄姊妹,若彼此怀如此的心态,即使维持表面的和平,实质的合一也已经被破坏了。这些都是叫圣灵担忧的,是不合圣徒体统的。而恩慈、怜悯、饶恕则是培育合一的营养液,是圣灵所喜悦的,是圣徒当有的追求与见证。主耶稣正是如此待我们的,作为效法基督的门徒,我们自当如此行。登山宝训教导我们“使人和睦的人有福了,因为他们必称为 神的儿子。”(太 5:9)我们是神的儿子,我们理当促进教会的和睦与合一。

新人新事还有更多的方面,如效法神、圣洁、活在光明中等;合一也需要具体体现在夫妻、父子、主仆等关系中——这是以弗所书以下要继续启示的奥秘。
愿主成就并保守教会的合一!

 

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