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你们当用这些话彼此劝慰——2014年1月12日主日讲章/小白牧师

帖撒罗尼迦前书 4:13-18 论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人, 神也必将他们与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先,因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有 神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。所以,你们当用这些话彼此劝慰。

弟兄姊妹,主内平安!

今天我们分享帖撒罗尼迦前书的4章13-18节。

从这里开始,保罗要回答帖撒罗尼迦教会有关主再来时信徒复活与被提的相关问题。经文的记载告诉我们,从保罗被迫离开到写这封信的期间,帖撒罗尼迦教会有信徒去世了。不知什么原因,这使教会中的人非常忧伤,因他们以为那些去世之人将与主再来时的被提无份。大概提摩太回访时未能清楚解答该疑惑,于是带回来请教保罗。这是一个重要而紧迫的问题,不仅与每个信徒个人密切相关,而且与末世论的教义密切相关。为此,在圣灵的感动下,使徒保罗写下了这些神的启示,从而使教会能建造在“使徒与先知的根基上”。(弗 2:20)
对于一个年轻、在真道上缺乏深度领受的教会,出现这样的情况并不希奇。就是对于我们这样有些年日的教会,依然会经常面对新情况、新问题。新情况固然容易引起混乱,但也正是在解决这些新问题的过程中,教会及信徒的生命不断地成长与成熟起来,对真理的领悟不断进深,这是过去三年户外敬拜的日子里我们自己已经体会到的。

以下我们围绕四组七个单词展开分享。

一、“睡了”与“指望”

新约圣经称圣徒之死为“睡了”:主耶稣告诉门徒拉撒路“睡了”(约 11:11),马太记载“已睡圣徒的身体”,(太 27:52)路加则说被打的司提反“就睡了”(徒 7:60)等等。这样的称呼并非出于与世人同样的忌讳,而是显明了基督教的一个核心教义——即已死圣徒将来是必定要复活的!

睡觉与死亡有些相似之处,比如对外界都没什么反应等。但睡与死有本质的区别:那就是睡觉之人还能再醒来,并且通常能从睡前的疲乏状态中恢复活力;但死亡之人却再也回不来了,连尸体也要慢慢腐烂而消亡。正因如此,死亡是这个世界上最强大的力量,也是最令人绝望的事。如果不相信耶稣,那么无人能够逃离死亡的淫威。
但相信耶稣基督的人却是已经得救、具有永生之人。对于他们,死亡犹如睡觉,不过是暂时的状态,当主再来时就必得着复活荣耀的身体。主在拉撒路的坟墓前宣告说:“复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人必永远不死。”(约 11:25-26)这永生的盼望使我们区别于世人,并使圣徒在死亡威胁的世界中可以过一个自由与得胜的生活。现在,帖撒罗尼迦的信徒面对亲人的离世,却好象没有指望的世人一样忧伤难过,于是保罗提醒并教导他们有关末日复活的真理,以便他们因真理而自由,充满对未来的希望。

如何面对死亡、在死亡的威胁下是否存盼望,既反应你信仰的状况,也决定你现实的人生态度。生活在这个世界上,即使作为圣徒,也不免身体的疾病、自然的灾难、环境的压力、恶人的伤害等等。如果你没有永生与复活的盼望,你就必定与世人一样,生活在焦虑、无奈与痛苦之中,作死亡的奴仆。但很不幸的,今天教会当中有许多人只思念今生与地上的事,所关注、所焦虑的与身边那些世人一样,凡事随从今世的风俗,很少或根本不思想永生的事。当今的时代充满自欺,人们拼命卖“萌”,似乎不会死一般。如果基督徒整天也一样,那就比世人更可怜了。求圣灵借着今天的经文,责备我们、唤醒我们,以便我们从世俗中快快转回,把盼望建在天上。

二、“信”与“一同带来”

指望若不真实,就是幻想,到头来只能是“竹篮打水——一场空”。那么,我们永生的盼望真实吗?当然真实!因为耶稣基督已经为我们死而复活了,“你若口里认耶稣为主,心里信 神叫他从死里复活,就必得救。”(罗 10:9)而“凡靠着他进到 神面前的人,他都能拯救到底”(来 7:25)。

帖撒罗尼迦的信徒既然已经“信”了主耶稣死而复活的福音真道,就该从此知道在主里睡了之人必不会从主再来的福分中失落。因为“差我来者的意思就是:他所赐给我的,叫我一个也不失落,在末日却叫他复活。因为我父的意思是叫一切见子而信的人得永生,并且在末日我要叫他复活。”(约 6:39-40)。神是信实的,“ 神的恩赐和选召是没有后悔的。”(罗 11:29)当年神与亚伯拉罕立约,以色列人在四百多年以后终得迦南地为业,圣经因此记载说:“耶和华应许赐福给以色列家的话,一句也没有落空,都应验了。”(书 21:45)如今在主里睡了之人,神岂不要同样拯救他们到底吗?“所以我们或活或死,总是主的人。”(罗 14:8)帖撒罗尼迦的信徒完全可以放心,不必忧伤。

当信徒离世以后,尽管身体埋在坟墓中等候复活,但灵魂却是立即“与基督同在”,并且是“好得无比的”(腓 1:23)。当主再来的时候,神要将他们与主一同带来,与所有当时还活着的神的选民一同得着完全的救赎。当时帖撒罗尼迦教会未能明白这真理,保罗在这里讲解清楚了。

凭信心领受的真理,也就是我们所信的,一定要应用在现实的处境中,才能真明白、不疑惑。这不仅要借着祷告与灵修,而且要借着神加给教会和个人各样的环境,在实际的生活中将真理活出来,因为“我们晓得万事都互相效力,叫爱 神的人得益处”(罗 8:28)。如果相信只停留在头脑知道的层面,那充其量只是知识,但凭这些生命是难以更新的,因为“知识是叫人自高自大”(林前 8:1)。在过去三年户外敬拜的过程中,诸如忍耐、盼望、信靠神、属灵争战、彼此相爱等我们所相信的真理,经过争战中的实际经历,岂不是都活起来了吗?

三、“复活”与“被提”

为了解除帖撒罗尼迦信徒的忧伤、坚固他们的信心,保罗继续深入讲解从神而来的有关主再来时复活与被提的真理。但需要注意的是,保罗在这里着重的在于属灵的原则,即已睡信徒将复活及活着的信徒将被提,而不是过程中的细节。这提醒我们:有关世界末了的事情,包含极大的奥秘,非语言完全能表达,也非头脑完全能明白。我们应当满足于圣经已有的启示,把握住属灵的原则,不可在细节上关注过度,以免走偏。须知摩西早就教导过我们:“隐秘的事是属耶和华我们 神的;惟有明显的事是永远属我们和我们子孙的,好叫我们遵行这律法上的一切话。”(申 29:29)。

使徒保罗在这段经文中告诉我们,当主再来的时候将发生以下这些事:首先是主必亲自降临,这是整个救赎进程最后的一环,将极大地彰显得胜之主的荣耀与威严;其次是有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响,这应该是为召聚神的选民、也就是得救之人的。当年以色列人出埃及住旷野时,神指示摩西造两只银号,用以召聚并指挥耶和华的军队;第三是在基督里死(睡)了的人要复活,得着荣耀的身体和完全的救赎。到这时信徒的指望就实现了;第四是当时还活着的信徒将被提到空中,与主相遇,“就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候;因号筒要响,死人要复活,成为不朽坏的,我们也要改变。这必朽坏的总要变成不朽坏的,这必死的总要变成不死的”(林前 15:52-53);最后是复活与被提的信徒会合在一起,并与主同在直到永远。啊!这一切实在美好、实在奥妙、大而可畏!我们将来必要得着这一切——实在叫人盼望,也叫人敬畏!
保罗写下这些,目的就是让帖撒罗尼迦教会明白“我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先,”从而因真理而喜乐、不忧伤。圣经记载下来,成为历世历代信徒“脚前的灯,路上的光。”(诗 119:105)

无论信主多久,也无论一个教会历史多长,总会遇到不明白、不清楚真理的时候。这时圣灵将借着使徒、圣经、传道人、或者普通信徒,通过言语、文字、经历等方式,引导我们认识真理,就象当年保罗牧养帖撒罗尼迦的信徒一样。今天你若有不清楚的地方(如户外敬拜是否出于神的旨意),只要存敬畏、谦卑、清洁的心,不消灭圣灵的感动,尊重主在教会中设立的权柄与秩序,勇敢地迈出信心的第一步,相信必能得着。因为以赛亚先知记着说:“主虽然以艰难给你当饼,以困苦给你当水,你的教师却不再隐藏,你眼必看见你的教师。你或向左、或向右,你必听见后边有声音说:‘这是正路,要行在其间。’”(赛 30:20-21)

四、“劝慰”

信仰之路并不平坦,难免遭遇忧伤、疑惑与患难,这时就需要劝慰了,正如保罗教导帖撒罗尼迦教会的一样。劝慰对于坚固信心、活泼盼望、生发爱心都是非常必要的。那么教会中信徒之间应当如何劝慰呢?

保罗在这里特别强调了两点:一是劝慰一定要用神的话,照圣经的原则。这是劝慰成功的根本所在,也是分别为圣的信徒与世人最显著的区别。在教会中从事这项服侍的工人,一定要牢记这一点,以免陷入世俗主义的泥潭。出于人的劝慰也许有效一时,但惟有出于神的话,才有长久的功效。因此诗人说:“耶和华的律法全备,能苏醒人心;耶和华的法度确定,能使愚人有智慧;耶和华的训词正直,能快活人的心;耶和华的命令清洁,能明亮人的眼目;耶和华的道理洁净,存到永远;耶和华的典章真实,全然公义。”(诗 19:7-9)

二是劝慰应当是信徒彼此之间的。教会中并不存在不需要劝慰的人,也不存在不能劝慰别人的人,只不过各人随时随事不同而已,相信我们每个人在这方面都多少有些体会。在户外敬拜这段艰难的日子里,弟兄姊妹之间在这方面经历了很多、也很真实。每当我疲惫或低落的时候,神常借着平台上弟兄姊妹的见证安慰、鼓励我,使我重新得力。由此可见,教会生活对于信徒是多么重要;肢体相联,又是多么不可缺少。但愿我们能照圣经教导我们的“当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂 神。”(西 3:16)并“用爱心说诚实话,凡事长进,连于元首基督。全身都靠他联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”(弗 4:15-16)

愿主保守、赐福他自己的守望教会!

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