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承受那地为业——2014年4月6日主日讲章/天明牧师

各位弟兄姊妹:平安!

今天我们分享约书亚记第五章。第五章记载的是,以色列人过约旦河之后、攻打耶利哥之前所发生的事情。无论从时间上还是内容来看,这是攻打耶利哥——征服迦南前,神对以色列百姓的特别预备。为进入应许之地,神过去一直预备和训练了以色列百姓,其中最具代表性的,就是过约旦河。透过过约旦河,神坚固了他们的信心。在第五章,神特别预备祂的百姓,有三个方面:第一是,神吩咐以色列人行割礼;第二是,以色列人过逾越节以及吗哪停降;第三是,耶和华军队元帅的出现。这三样,对即将攻打耶利哥、开始征服迦南之争战的以色列百姓来讲,都特别宝贵。

我们先来看一下以色列人行割礼。在人看来这时候受割礼,非常不明智。因为我们知道受割礼的人,在受割礼的那几天时间里失去战斗力,无法打仗,哪怕是抗争都很困难,这是以色列人透过他们祖先的事迹早已知道的常识(创34章)。而且是在几公里处的耶利哥就有众多的敌军,他们随时攻过来的情况下,行割礼更是如此。但从今天的经文中我们看到神两方面的预备,一方面是环境中的预备,另一方面是信心上的预备。

环境上的预备,指的是神藉以色列人过约旦河的奇事,使包括耶利哥在内的约旦河西的诸王和靠海迦南人的诸王的心消化,不再有胆气。我想他们中的不少人(至少他们派去的探子),亲眼目睹了以色列人过约旦河——看到了原来涨过两岸、从上往下流的约旦河水,在极远之地,撒拉但旁的亚当城那里停住,立起成垒,那往亚拉巴的海(就是盐海)下流的水全然断绝,以色列百姓在耶利哥的对面从干地上过约旦河。圣经记载,看到这一切的他们的心“因以色列人的缘故就消化了,不再有胆气”。这是神在环境上的预备,好让以色列人平安地完成行割礼直到伤口痊愈。

即便神已在环境上预备,使敌军惧怕而不敢攻过来,但面对着强大众多敌军、又无任何退路的情况下(后面是涨过两岸的约旦河),行割礼来削弱全军的战斗力,需要的正是强大的信心。为此,神的另一个预备就是对百姓信心上的预备。神使以色列众人奇迹般地过约旦河,这大大增强和坚固了他们的信心。因为有这样的信心经历,他们也能够在那样的处境下完全听从神而行割礼。这一切都是神自己的恩典、神自己的预备。若不是神赐给我们这些属灵的经历以及信心的恩典,在跟随主的道路上我们寸步难行。又因为神坚固了他们的信心,他们可以在敌人面前摆上后来的逾越节筵席。一切都出于神自己的恩典!

神在此吩咐以色列人此行割礼有两层原因:其中一层原因是,出埃及以后在旷野的路上所生的众民都没有受过割礼。原先从埃及出来的众民(就是一切能打仗的男丁),他们是受过割礼的,不过在旷野的路上,他们不听从耶和华神的话都死在旷野。但他们的子孙,就是耶和华兴起来接续他们的,都没有受过割礼,因为在路上没有给他们行割礼。行割礼另一层更为重要的原因,就与割礼的意义有关。自从神吩咐以色列人的先祖亚伯拉罕受割礼起,割礼作为神与亚伯拉罕立约的记号,成为了神选民的印记。受割礼的以色列人,才是真正的属神的百姓,以色列人若不受割礼,就从神的民中剪除。今天神吩咐在旷野的路上出生的新一代行割礼,就意味着神收纳他们为圣约之民,就是祂立约的百姓。

这样的割礼,表达着神特别的心意。一方面,虽然从埃及出来的众民,就是一切能打仗的男丁,在旷野的路上不听从耶和华神而倒毙在旷野,但在旷野的路上出生的这一代,神就兴起他们来接续倒毙的那一代,并且他们作为顺服的一代将承受那应许之地。这是神对新一代以色列人的特别的收纳、认可和鼓励。另一方面,藉着这顺服神的新一代的兴起,神除去了在祂百姓身上的埃及的羞辱,就像耶和华神对约书亚所说的:我今日将埃及的羞辱从你们身上滚去了(因此那地方叫吉甲——吉甲就是滚的意思)。

神所说的埃及的羞辱指的是什么呢?我想,那是从埃及出来倒毙在旷野路上的那一代人,对法老(权势)的恐惧(而且这种恐惧超过了对神的敬畏),因这个恐惧,面对法老的追兵他们叫喊要重回埃及;埃及的羞辱又是祂的百姓对埃及(世界)的贪恋(而且这种贪恋胜过对神的爱),因这个贪恋,他们虽天天领受从天降下的吗哪,却仍思念着在埃及的生活。面对红海和法老的追兵要重回埃及的、领受着神降下的吗哪时常抱怨并思念埃及的那一代,就是身体虽然出了埃及,心却依然活在对法老的恐惧和埃及的思念,那是作为神百姓的羞辱,因此也是神的羞辱。藉着新一代的兴起,神把祂的百姓从埃及带出来的这羞辱,彻底地滚去了,因为受割礼的这新一代,面对着涨溢的约旦河水,他们以信心的顺服勇敢踏上了约旦河水;他们又相信神对自己百姓的保守,在敌人营前听从神的命令行了割礼;他们又因相信神的带领将以争战征服迦南。神在上一代以色列人身上显出了极大的神迹和荣耀,但祂的百姓却活出悖逆和不顺服;但在这一代以色列人的身上,神的心意得到了满足,因他们全然顺服神。这让我想起了一首赞美诗歌的副歌:“信而顺服,因为除此以外,不能得耶稣喜爱,惟有信而顺服”

2009年年初(那是教会正式推动建堂之前了),当我默想这段经文时,心里特别感动,那时我真心希望,建堂成功时教会有个“吉甲音乐会”,神的心意在我们这一代基督徒身上能够得到满足。我现在倒认为,一个音乐会不足以表达神在我们身上的工作。现在回顾我们教会走过来的这些年的历程,我们不难发现:神透过教会登记,使我们许多弟兄姊妹在基督徒身份上得到了自由(因为当时我们有70位弟兄姊妹交出自己的身份成为发起人);透过教会建堂,使我们从金钱上得到了自由(因为那时我们许多弟兄姊妹大力的奉献确实摇动了经济的根基);透过户外敬拜,可以说神让我们摆上了一切。就像藉着新一代以色列人受割礼,借此将埃及的羞辱滚去的那样,神希望我们这一代的基督徒和教会,不再是活在政权来的恐惧,而活在神爱的自由和光明中敬拜侍奉神,正像主自己说“你们是山上的城……世上的光”;也不是活在对世界的贪恋中,而要以耶稣基督为我们生命的至宝和满足,单单为祂而活,正如保罗所说的:“就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上。”

第五章记载的第二件事是,以色列人过逾越节和吗哪的停降。以色列人受割礼后过逾越节再自然不过了。因为作为一个盟约的百姓,理当守逾越节,以此记念神对祂百姓的伟大救赎,就是四十年前在埃及祂所施行的伟大救恩。“以色列人在吉甲安营。正月十四日晚上,在耶利哥的平原守逾越节。”圣经虽然用这短短的一节经文来记述这事,但这是39年来的第一次,也是神百姓历史中的第三次。第一次是在埃及,就是出埃及的前一夜,以色列人照着神的吩咐,宰了逾越节的羊羔,将羊羔的血涂在了门框和门楣上,那一夜,他们获得了神大能的拯救;第二次是在西奈山下,就是出埃及满一年的那天,他们已经领受了律法,刚刚建造完会幕,他们在那里过逾越节记念了一年前发生的神伟大的拯救。漫长的三十多年的旷野生活,他们一直没有过过逾越节,直到39年过后的今天,被神兴起的新一代以色列人受了割礼,以过这逾越节来记念四十年前神对祂百姓的伟大救赎。

逾越节所表达的是——独一的真神、伟大的救赎,这是神的百姓信仰的根基,而且是永远的根基。为此,神并没有让以色列人记念过红海,也没有让他们记念过约旦河(虽然这些都是以色列人无法忘记的神迹),而是过逾越节。这是他们信仰的根基、信心的起始。因此,敬拜独一的真神,记念祂伟大的救赎,这理当成为我们信仰的核心。刚经历过约旦河的神迹、又面对即将开始的属灵争战,神让自己的百姓,以逾越节这个节期来记念他们的神是独一的真神、是大能的拯救者,这不仅成为他们信仰的根基,也要成为他们信仰生活的核心,还要成为即将开始的属灵争战中的唯一倚靠和得胜法宝。在这个特殊时期、特殊的地方过的逾越节,把新一代以色列人带进真正的信仰里,就是让他们站立在信仰的真正根基里,让他们在蒙救赎的感恩中生活,且以顺服的行动成就神的旨意。把在约旦河西、耶利哥对面过的这次逾越节,用大卫的诗篇来形容再恰当不过:“在我敌人面前,你为我摆设筵席;你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。”

有一件奇妙的事情在这时候发生,就是吗哪的停降。就吗哪的停降,圣经记载说:“逾越节的次日,他们就吃了那地的出产。正当那日吃无酵饼和烘的谷。他们吃了那地的出产,第二日吗哪就止住了,以色列人也不再有吗哪了。那一年,他们却吃迦南地的出产。”出埃及后四十年的旷野路上,神一直都是降吗哪来供应以色列人。但过了四十年后,他们在耶利哥的平原吃到那地出产的第二日,吗哪就止住了。这并不意味着神不再供应他们,只是原先以超自然方式的神的供应,变为自然方式的神的供应,因为圣经说:“那一年,他们却吃迦南地的出产。”由此我们知道,在不同的环境中、在不同的历史时期,神对我们的供应的方式是有所不同的,但相同的是,祂仍然供应我们的需要,祂的供应不改变。感谢神!这也是我们基督徒,无论处在怎样的境遇中,都当存感恩的心之原因。

本章所记载的另一个事件是,耶和华军队元帅的出现。耶和华军队的元帅出现是在约书亚靠近耶利哥的时候。意思是说,作为以色列军队的指挥官,约书亚靠近耶利哥考察敌情,研究攻打耶利哥城的战略时出现的,而且经文中的“不料”这词暗示,这也是出乎约书亚意料的事情。当约书亚问到他的底细时,他毫无含糊地回答说:我来是要作耶和华军队的元帅。当时约书亚就俯伏在地下拜,说:我主有什么话吩咐仆人。耶和华军队的元帅对约书亚说,把你脚上的鞋脱下来,因为你所站的地方是圣的。约书亚就照着行了。

这段经文,至少在两方面给我们带来启发和提醒。一方面是,耶和华军队元帅的出现的意义。透过耶和华军队元帅的出现,神强烈地向以色列人、特别是指挥争战的领袖约书亚表明,这是属乎神的争战,神亲自带领他们争战,并且在争战中显明祂的得胜。阿们?(阿们!)因此争战的胜败不在于人,乃在乎神!因此,当我们倚靠神争战,并且在争战中经历祂的得胜时,我们理当将一切的荣耀归给我们的元帅、为我们争战的主。另一方面是,约书亚对耶和华军队元帅的态度。当他知道对面所站的是耶和华军队的元帅时,他立即俯伏在地下拜,并且表达对祂的完全的顺服——我主有什么话吩咐仆人,又照着祂的吩咐把脚上的鞋脱下来。约书亚向我们做出了真正仆人的榜样,尽管他是百姓的领袖。

这段经文不但提醒仍在属灵争战之中的我们,争战属乎耶和华,我们理当倚靠神而争战,并且在争战中经历祂的得胜;也在提醒我们,当教会在户外敬拜中经历的属灵争战结束时我们更当明白:争战之所以得胜,完全在于基督——教会的元首——祂的同在和祂旨意的得胜,而不在于我们的信心、我们的勇敢、我们的摆上、我们的牺牲、我们的坚持和我们的忍耐,也不是用我们所付出的这些代价换来的,若是那样我们就有可夸的了。因此到那时候,我们更多谈论的不应该是我们为教会户外敬拜付出的代价,我们所夸的也不是我们的信心和勇敢,而是基督在我们中间的工作和祂自己的得胜,借此将荣耀完全归与神;而且若有人提起在户外敬拜中我们所付出的代价的话,我们就当明白,一切都是神的恩典,这也是主给我们的福分,而且能够谦卑地说:无论是全然的摆上,勇敢的迈出、爱心的陪伴守候、默默的忍耐等候,被关、被抓、被搬家、被离职……这一切都是作为仆人我们所当做的,正如约书亚在耶和华军队元帅面前表现出的和主耶稣比喻中的仆人所表现的那样:“我们是无用的仆人,所作的本是我们应分作的。”(参看 路17:7-10)

愿将一切的荣耀归给独一的真神,和我们的救主耶稣基督,以及保守我们、引领我们并且使用我们直到今日的保惠师圣灵!阿们。

哈利路亚!

[谨以此程序,纪念户外敬拜三周年]

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