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承受那地为业:从失败走向得胜——2014年5月4日主日敬拜/天明牧师

经文:约书亚记第8章

8:1 耶和华对约书亚说:“不要惧怕,也不要惊惶。你起来,率领一切兵丁上艾城去,我已经把艾城的王和他的民、他的城并他的地,都交在你手里。
8:2 你怎样待耶利哥和耶利哥的王,也当照样待艾城和艾城的王。只是城内所夺的财物和牲畜,你们可以取为自己的掠物。你要在城后设下伏兵。”
8:3 于是,约书亚和一切兵丁都起来,要上艾城去。约书亚选了三万大能的勇士,夜间打发他们前往,
8:4 吩咐他们说:“你们要在城后埋伏,不可离城太远,都要各自准备。
8:5 我与我所带领的众民要向城前往。城里的人像初次出来攻击我们的时候,我们就在他们面前逃跑。
8:6 他们必出来追赶我们,直到我们引诱他们离开城,因为他们必说:‘这些人像初次在我们面前逃跑。’所以我们要在他们面前逃跑,
8:7 你们就从埋伏的地方起来,夺取那城,因为耶和华你们的 神必把城交在你们手里。
8:8 你们夺了城以后,就放火烧城,要照耶和华的话行。这是我吩咐你们的。”
8:9 约书亚打发他们前往,他们就上埋伏的地方去,住在伯特利和艾城的中间,就是在艾城的西边。这夜约书亚却在民中住宿。
8:10 约书亚清早起来,点齐百姓,他和以色列的长老在百姓前面上艾城去。
8:11 众民,就是他所带领的兵丁都上去,向前直往,来到城前,在艾城北边安营。在约书亚和艾城中间有一山谷。
8:12 他挑了约有五千人,使他们埋伏在伯特利和艾城的中间,就是在艾城的西边。
8:13 于是安置了百姓,就是城北的全军和城西的伏兵。这夜约书亚进入山谷之中。
8:14 艾城的王看见这景况,就和全城的人,清早急忙起来,按所定的时候,出到亚拉巴前,要与以色列人交战,王却不知道在城后有伏兵。
8:15 约书亚和以色列众人在他们面前装败,往那通旷野的路逃跑。
8:16 城内的众民都被招聚,追赶他们。艾城人追赶的时候,就被引诱离开城。
8:17 艾城和伯特利城没有一人不出来追赶以色列人的,撇了敞开的城门,去追赶以色列人。
8:18 耶和华吩咐约书亚说:“你向艾城伸出手里的短枪,因为我要将城交在你手里。”约书亚就向城伸出手里的短枪。
8:19 他一伸手,伏兵就从埋伏的地方急忙起来,夺了城,跑进城去,放火焚烧。
8:20 艾城的人回头一看,不料,城中烟气冲天,他们就无力向左向右逃跑。那往旷野逃跑的百姓,便转身攻击追赶他们的人。
8:21 约书亚和以色列众人见伏兵已经夺了城,城中烟气飞腾,就转身回去,击杀艾城的人。
8:22 伏兵也出城迎击艾城的人,艾城人就困在以色列人中间,前后都是以色列人。于是以色列人击杀他们,没有留下一个,也没有一个逃脱的。
8:23 生擒了艾城的王,将他解到约书亚那里。
8:24 以色列人在田间和旷野,杀尽所追赶一切艾城的居民。艾城人倒在刀下,直到灭尽,以色列众人就回到艾城,用刀杀了城中的人。
8:25 当日杀毙的人,连男带女共有一万二千,就是艾城所有的人。
8:26 约书亚没有收回手里所伸出来的短枪,直到把艾城的一切居民尽行杀灭。
8:27 惟独城中的牲畜和财物,以色列人都取为自己的掠物,是照耶和华所吩咐约书亚的话。
8:28 约书亚将艾城焚烧,使城永为高堆、荒场,直到今日。
8:29 又将艾城王挂在树上,直到晚上。日落的时候,约书亚吩咐人把尸首从树上取下来,丢在城门口,在尸首上堆成一大堆石头,直存到今日。
8:30 那时,约书亚在以巴路山上为耶和华以色列的 神筑一座坛,
8:31 是用没有动过铁器的整石头筑的,照着耶和华仆人摩西所吩咐以色列人的话,正如摩西律法书上所写的。众人在这坛上给耶和华奉献燔祭和平安祭。
8:32 约书亚在那里,当着以色列人面前,将摩西所写的律法抄写在石头上。
8:33 以色列众人,无论是本地人、是寄居的,和长老、官长,并审判官,都站在约柜两旁,在抬耶和华约柜的祭司利未人面前,一半对着基利心山,一半对着以巴路山,为以色列民祝福,正如耶和华仆人摩西先前所吩咐的。
8:34 随后约书亚将律法上祝福咒诅的话,照着律法书上一切所写的,都宣读了一遍。
8:35 摩西所吩咐的一切话,约书亚在以色列全会众和妇女、孩子,并他们中间寄居的外人面前,没有一句不宣读的。

讲道:

各位弟兄姊妹:平安!

今天我们分享约书亚记第八章,以色列人在艾城的得胜。以色列百姓靠着神大能的帮助,奇迹般地攻破了迦南的第一个城——耶利哥。因此,在百姓看来攻破第二个城——小小的艾城,根本不是问题。但不幸的是以色列人在小小的艾城面前惨败,原因是亚干违背神的命令,在耶利哥该灭的“战利品”中取了东西据为己有,得罪了耶和华,连累了以色列百姓。约书亚和以色列百姓在亚割谷除去了以色列中的这罪,重新地站在了神的面前。

神对约书亚说:“不要惧怕,也不要惊惶。你起来,率领一切兵丁上艾城去,我已经把艾城的王和他的民、他的城并他的地,都交在你手里。你怎样待耶利哥和耶利哥的王,也当照样待艾城和艾城的王。只是城内所夺的财物和牲畜,你们可以取为自己的掠物。你要在城后设下伏兵。”

失败,总是给人带来惧怕;重新面对失败,难免心里惊慌。为此,神就鼓励经历失败重新回到神面前的以色列百姓。神特别鼓励百姓的领袖约书亚,叫他“不要惧怕,也不要惊慌”,不能让失败的影响和阴影继续影响着他和百姓,为此神叫他“起来”。这“起来”是从失败中的起来,从失败的影响中的走出,是重新走向得胜的开始。神不但鼓励约书亚起来率领一切兵丁上艾城去,还应许了得胜——“我已经把艾城的王和他的民、他的城并他的地,都交在你手里。你怎样待耶利哥和耶利哥的王,也当照样待艾城和艾城的王。”不但如此,神颁布新的命令:“城内所夺的财物和牲畜,你们可以取为自己的掠物”。虽然这命令不是专为解除约书亚的顾虑(因为约书亚知道人心的贪欲和由它而来的罪),但确实能帮助约书亚解除因人的贪心而再次得罪神的担忧。此外,神还给约书亚明示了攻破艾城的战略。

在此我们看到,神对那些在争战中失败、但重新回到祂面前的祂的百姓的鼓励、期待、应许和支持。神向他们如此显明祂的同在和得胜的引导,是为祂自己的名,正如后来大卫在诗篇中所写的那样:“祂使我的灵魂苏醒,为自己的名引导我走义路”,也为着祂的旨意在祂百姓中的成就(就当时的以色列人来讲就是得着迦南)。为此,当我们犯罪时得罪神的时候,弃绝罪恶回到神面前,我们才能重新得享神的同在。但有一点不要误解,不是我们的悔改带来祝福,祝福永远是因为神为祂自己的名和祂自己旨意的成就。愿荣耀归与神!

在第八章我们还看到,约书亚在神的战略下的周密的计划和布置,以及以色列百姓因顺服神而来的完全的顺服和投入。关于争战的细节(尽管艾城攻略可以成为经典战役),我们就不多讲了,只解答一下其中的一个疑问。第三节到五节里说,约书亚挑选了三万精兵在城后埋伏;第十二节说,他挑选五千人使他们埋伏,因为两次埋伏的地点都说是“在伯特利和艾城的中间,就是在艾城的西边”,那么这到底是怎么回事?前面说的三万精兵,确实是为攻取艾城的伏兵,后面说的五千人应该是为防备伯特利城来的攻击的伏兵(第十七节说明伯特利城的人确实出城来攻击以色列人)。这样,虽然地理位置上,两个埋伏的方位一样,但前者更靠近艾城,后者靠近伯特利。在此我们也看到约书亚的用兵之周密。有神得胜的应许,也有神的攻城战略,但我们在神面前倚靠神智慧的“尽心、尽力、尽意”的精心准备和周密部署,以及勇敢的战斗,这些也是必不可少的。在这过程中以色列人经历了神在最为关键时刻的出手(18节——耶和华吩咐约书亚说:“你向艾城伸出手里的短枪,因为我要将城交在你手里。”)这也是我们作为基督徒,既需要恳切的祷告来倚靠神,也需要尽责(努力尽当尽的本分)的原因,两者缺一不可。

在以色列人攻破艾城的过程及最后的得胜中,给人留下深刻印象的,是两个“一大堆石头”。一个是堆在亚割谷,另一个是堆在艾城城门口;第一个石堆里埋的是得罪神、连累以色列的亚干的尸首,第二个石堆里埋的是敌挡神百姓的艾城王的尸首;如果第一个石堆代表着以色列百姓的失败的话,那么第二个石堆代表以色列百姓的得胜。在攻打艾城的过程及结局中出现的这两个石堆,一直不断地提醒着祂的百姓和他们的后代:不顺服神,必遭遇失败的耻辱;顺服神,必经历得胜的荣耀!记载在圣经里的这两个石堆,今天依然向着祂的教会说话,向着我们每一个基督徒说话,提醒着我们在祂面前当选择的道路。

在此我们还需要提的是,艾城的结局。圣经记载(28节):“约书亚将艾城焚烧,使城永为高堆、荒场,直到今日。”带给神的百姓耻辱的艾城,它的结局是“焚烧、永为高堆、荒场”,陪伴和守护它的,是在他们国王尸首上堆成的那“一大堆石头”。这是敌挡基督的教会、逼迫神的百姓,并带给他们耻辱者的最终结局。愿主怜悯!“因为他们所做的,他们不明白。”

以色列百姓在艾城的得胜,带给他们的意义不只是得着一个城或经历一次争战的得胜。从第八章的后一段我们看到,因为在艾城的得胜,他们可以进行具有历史意义的一项举动。那就是“照着耶和华仆人摩西所吩咐以色列人的话,正如摩西律法书上所写的”(记载在申命记27章),在以巴路山上为耶和华以色列的神筑一座坛(众人在这坛上给耶和华奉献燔祭和平安祭);又照着摩西的吩咐将摩西所写的律法抄写在石头上;并且无论是本地人、是寄居的,和长老、官长,并审判官,都站在约柜两旁,在抬耶和华约柜的祭司利未人面前,一半对着基利心山,一半对着以巴路山,为以色列民祝福,正如耶和华仆人摩西先前所吩咐的。

过约旦河进入迦南的以色列人,他们是以色列的新一代,他们曾在约旦河的对面,亲身听到过摩西面对他们的谆谆嘱咐。今天(就是攻破艾城的圣经所说的“那时”),他们终于可以照着他们的先人摩西所吩咐的话,在迦南地的以巴路山上筑坛献祭。这也意味着神藉摩西所吩咐的,今天在他们中间成为了现实!主的应许,先人的盼望,今天成就了——他们终于踏上了迦南地,这地实际成为了他们的地。此时,他们想起了约旦河那边摩西的吩咐,照着他所吩咐的,献上了燔祭,就是他们的奉献祭——“献上自己为祭,完全降服于你,灵火熊熊来焚烧,恩膏厚厚湿衣襟。迈开争战步伐,高举基督旌旗,你看我们为华冠,以我们为精兵。”他们又在坛上献上了平安祭,就是感恩祭——“献上感恩的心,归给至圣全能神……如今,软弱者已得刚强,贫穷者已成富足,都因为主已成就了大事。”哈利路亚!

那时,他们想起了摩西在约旦河那边的吩咐,以及他在旷野,一路上、几十年如一日的谆谆教导——他所教导给他们的神的律法。他们就当着以色列人面前,将摩西所写的律法抄写在石头上——“我将你的话语深藏在我心,免得我得罪你,免得我远离。哦,主啊!与我亲近,我爱你声音,作我脚前的灯,作我路上的光。天地将要过去,你的话却长存,天地将毁坏,你的话却常新。我将你的话语深藏在我心……”

那时,他们可能想起了在河那边摩西最后一次的讲道——呼天唤地的见证:“看哪,我今日将生与福,死与祸,陈明在你面前。……我今日呼天唤地地向你作见证,我将生死、祸福陈明在你面前,所以你要拣选生命,使你和你的后裔都得存活;且爱耶和华你的神,听从他的话,专靠他,因为祂是你的生命,你的日子长久也在乎祂。”他们就照着摩西的吩咐,全都站在约柜两旁,在抬耶和华约柜的祭司利未人面前,一半对着基利心山,一半对着以巴路山,为以色列民祝福——“利未人向以色列众人高声说:‘有人制造耶和华所憎恶的偶像,或雕刻,或铸造,就是工匠手所作的,在暗中设立,那人必受咒诅!百姓都说:‘阿们!’ ‘轻慢父母的,必受咒诅!’‘阿们!’ ‘挪移邻舍地界的,必受咒诅!’‘阿们!’ ‘使瞎子走差路的,必受咒诅!’‘阿们!’‘向寄居的和孤儿寡妇屈枉正直的,必受咒诅!’‘阿们!’……‘受贿赂害死无辜之人的,必受咒诅!’‘阿们!’‘不坚守遵行这律法言语的,必受咒诅!’百姓都说:‘阿们!’”以色列百姓在神面前宣告的祝福及审判的话语及其声音,响彻在整个山谷,奔向了基利心山和以巴路山,传到了迦南全地……

愿主自己的话语——全备、永恒的真理,藉着祂的教会宣讲出来,传遍神州大地,影响中国社会的每个角落,带来神的祝福。阿们!
 

 

 

 

 

 

 

 

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