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耶和华为以色列争战——2014年5月18日主日讲章/袁灵传道

经文:《约书亚记》第10章

弟兄姊妹:主日平安!

今天我们要分享的是《约书亚记》第10章。

一、引言

《约书亚记》第10章记述了以色列人进入迦南后的第三场战役。征服迦南的第一场战役是攻取耶利哥,第二场战役是攻取艾城,而这第三场战役,规模和范围比前两场战役都大,是从基遍开始直到攻取南部的七座城池。这场战役可以分为两个阶段:第一个阶段是以色列人打败了亚摩利五王,并从基遍追击敌人直到南部的玛基大;第二个阶段是从玛基大开始,以色列人横扫立拿、拉吉、伊矶伦等南部七城。40节说“约书亚击杀全地的人,就是山地、南地、高原、山坡的人,和那些地的诸王,没有留下一个。”

而这第三场战役与前两场战役最大的不同,就在于以色列的对手不只是一个城的敌人,而是南方五城的联军,但结果仍然是以色列人大获全胜。可见,敌人再多也不能阻挡神选民的得胜,因为万军之耶和华与他们同在,再多的敌人也不足畏惧。正如诗篇所说【世上的君王一齐起来,臣宰一同商议,要敌挡耶和华并他的受膏者……那坐在天上的必发笑;主必嗤笑他们。(诗篇 2:2-4)】

二、南部之战的背景

1、基遍的战略地位

这一场战役开始于刚刚归服以色列的基遍。原因正在于基遍乃是连接山地与南部旷野的枢纽,又与耶路撒冷相邻,正是征服耶路撒冷和南部诸城的前沿。并且2节说【基遍是一座大城,如都城一般,比艾城更大,并且城内的人都是勇士。】这就说明,失去基遍不仅使耶路撒冷失去了一道屏障,而且还使对手多了一个强大的盟友,因此耶路撒冷王亚多尼洗德感到非常恐惧。

2、拒绝归顺

10章1节说【耶路撒冷王亚多尼洗德听见约书亚夺了艾城,尽行毁灭,怎样待耶利哥和耶利哥的王,也照样待艾城和艾城的王,又听见基遍的居民与以色列人立了和约,住在他们中间,2 就甚惧怕。】这一段经文的模式是“听见耶和华的作为…就惧怕”。这个模式在《约书亚记》中是多次出现的,例如第2章妓女喇合对以色列探子说【因为我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。我们一听见这些事,心就消化了。 (书2:10-11)】又例如第9章【基遍的居民听见约书亚向耶利哥和艾城所行的事(书9:2)…】他们就对约书亚说【耶和华你的 神曾吩咐他的仆人摩西,把这全地赐给你们,并在你们面前灭绝这地的一切居民,所以我们为你们的缘故甚怕丧命。(书 9:24)】

这三处经文让我们看见:耶路撒冷王和喇合以及基遍人同样听见了上帝的作为,同样惧怕了,但最终他们却作出了不同的抉择,喇合和基遍人选择降服,耶路撒冷王却选择敌挡。可见,同样是看见了上帝的能力,同样是听见了上帝的作为,但人却可能作出完全相反的选择,正如主耶稣来到世上,一些人看到就认祂为救主,而另一些看到却仍然硬着心敌挡祂。今天当我们面对政府的时候,让我们常感痛苦和无奈的就是在无可推诿的事实面前,对方却仍然硬着心敌挡真理。但这其实并不奇怪,因为拦阻人认识神的不一定是知识的缺乏,而可能是因为内心的私欲或者魔鬼的引诱。反之,真正能够打动人心的也不一定是口才和事实,而在于圣灵的感化与说服,正如保罗所说【若不是被圣灵感动的,也没有能说“耶稣是主”的。(林前12:3)】

所以亲爱的弟兄姊妹,我们传福音也好,作见证也好,若有人听我们,我们就要感谢主,并把荣耀都归给神,因为知道并非是我们的口才说服了人。人若不听我们,我们也不要灰心失望,反要更加恳切的祷告,因为知道传讲上帝和祂的作为乃是一场属灵的争战,唯有依靠神的灵方能成事。

三、耶和华为以色列争战

最终,这场战役以色列人取得了完全的胜利。10章大部分经文都是在描述以色列人追击、攻取的场景,可以说是一个胜利接着一个胜利,如果用成语形容这次战役就是“所向披靡”。而以色列人胜利的根本原因就是42节告诉我们的【因为耶和华以色列的 神为以色列争战。】

这一章有两个神迹也向我们证明了上帝在这场争战中的作为。一个神迹就是11节记述的,在亚摩利联军逃跑的时候,神降下大冰雹攻击他们,甚至说【被冰雹打死的,比以色列人用刀杀死的还多。】这就表明上帝在这场争战中的作为比以色列人所作的更重要、更关键。

第二个神迹就是12节、13节所记的,上帝使日头和月亮在天当中停住,约有一日之久。显然,这件事违反了自然规律,它实在太过不可思议,所以有人试图将这件事解释为日蚀,希望它看上去合理些。但这种解释明显不符合经文的意思,因为日月停住是为了保持亮光以便以色列追击敌人,而日蚀却遮住了亮光不利于争战。并且14节也说【在这日以前,这日以后,耶和华听人的祷告,没有像这日的。】可见这件事明显是一件神迹奇事。

今天基督徒对于神迹的态度容易有两种极端。一种是刻意回避或者干脆否定,总之是想为基督教树立一个文明理性的形象。但问题是,基督信仰的核心,例如童女生子,基督复活,新天新地无一不是神迹,如果否定神迹,是否连这些也要否定呢?如果连这些都要否定,那真正的基督信仰还剩下什么呢?

而对神迹的另一种极端态度是过分高举,例如总是期待日月停住,河水倒流这样可见的神迹,甚至上帝若不凡事向我彰显这种神迹,我就不知该为主作什么,我也不敢为主作什么。

以上两种对神迹的极端看法都是我们要防备的。对于神迹,合宜的态度是首先要相信。不仅相信圣经中所记的神迹,也要相信在现实中可以经历神迹。所以我们今天仍然可以也理应祈求神迹奇事。例如我们可以求神使我们明天就拿到大恒的钥匙,或者求神使那些强拆教堂的事立刻停止。在人看这种期望是荒谬的,但在基督徒看这样祷告是合理的,因为我们相信上帝昔日如何使以色列脱离埃及的手,上帝今日照样能使祂的百姓胜过任何的强敌,上帝的膀臂从未缩短,在神没有难成的事。

对于神迹,我们一方面要相信,要祈求,但另一方面也要注意,我们的信心和顺服也不应被神迹所限制。14节说【在这日以前,这日以后,耶和华听人的祷告,没有像这日的。】纵观以色列征服迦南的整个过程,我们也可以看到,上帝有时用这样的神迹,有时用那样的神迹,有时又不使用明显的神迹。如果我们说上帝必须显这样的神迹或上帝必须显那样的神迹,我们才敢跟随祂,才敢去争战。这就是干犯上帝的主权,也说明我们仍是凭眼见并不是真的凭信心。我不是说上帝的同在应该不明显,恰恰相反,我认为上帝的同在总是明显的,只不过这个显然不是常用眼睛看到的,而是常用信心看到的。我们信仰的奥秘正在于:不是看见才相信,而是相信就看见。

亲爱的弟兄姊妹,我们教会争战至今上帝同在的证据对你是否显然呢?或者你仍在等待一个天上的大神迹才能确定神的同在呢?但在我看,户外三年守望教会仍然存在,没人推动却不断有人自觉走上平台,拘留的处罚没能恐吓我们反倒激发信心,以往肤浅的关系如今真切的相爱相连,明明人单势孤却满怀必胜的信心,这些无不显明上帝的同在,让我无可推诿。

亲爱的弟兄姊妹,愿我们每个人都凭信心去寻找上帝与守望教会,与这场属灵争战同在的证据。上帝究竟以什么方式作工不是最重要的,上帝就在这里,上帝真与我们同在才是最重要的。上帝同在是得胜的唯一原因。上帝在我们当中,我们就是胜利的一方,过程即使艰难,结局却已注定。愿我们都确定上帝正在我们中间。

四、约书亚和以色列众人

1、象征争战的教会

以上我们说上帝亲自为以色列争战,那么以色列人是否可以不用争战而坐享其成呢?不是!10章有一个表达式重复了7次,就是“约书亚和以色列众人”,这个主语几乎出现在每次出战,回营和攻取每一座城的时候。这就体现出以色列人是真实的参与并投身在激烈的争战中。所以属灵的争战是上帝带领我们,而不是上帝代替我们。我们也可以说争战就是选民群体的使命和责任,旧约时代是以色列,新约时代是教会,所以地上的教会又称作争战的教会。所以也可以说争战就是教会的属性,战士就是基督徒的身份。所以还可以说,拒绝争战的教会就是不负责任的教会,不作战士的基督徒就是身份不明的基督徒。

今天守望教会正进行着一场以户外和建堂为标志的属灵争战。就现实来说,教会并不要求人超过信心来参与争战,但就真理来说,教会却要教导人要追求信心终能成为战士;就异象来说,教会不能要求人参与不符合自己异象的争战,但就责任来说,教会却要鼓励人都要去找到符合自己异象的争战。总之,基督徒不是在这里争战,就是在那里争战,不要参与这场争战,就要参与那场争战,总归基督徒必要为主争战。

2、不要惧怕

那么作为一名战士最大的挑战是什么呢?我想:作为战士最大的挑战就是勇气。没有勇气,一切的军事技能都不会有用武之地。对约书亚时代的以色列人也好,对今天的我们也好,恐惧可以说仍然是我们服侍上帝最大的拦阻。

在《约书亚记》10章中圣经两次提到“不要惧怕。”一次是第8节耶和华对约书亚说:【不要怕他们;因为我已将他们交在你手里,他们无一人能在你面前站立得住。】一次是25节约书亚对以色列人说:【你们不要惧怕,也不要惊惶。应当刚强壮胆,因为耶和华必这样待你们所要攻打的一切仇敌。】此外,在《申命记》31章,摩西在以色列人进迦南之前3次嘱咐约书亚“刚强壮胆,不要惧怕。”《约书亚记》第1章,在过约旦河之前,耶和华也特别鼓励约书亚“你当刚强壮胆!”圣经在人面对争战时一再强调“不要惧怕,要刚强壮胆”是因为以色列人第一次进迦南的失败正是因为胆怯,这也说明面对真实的争战,胆怯仍然是最大的破口,而勇敢仍然是最需要的美德。

那什么是勇敢呢?对基督徒来说,勇敢不是象彼得一样,在人来抓主耶稣时立刻拔刀出鞘,但不久面对小使女却三次不认主。基督徒的勇敢乃是象主耶稣一样,明知耶路撒冷危险却仍然前往,虽然面对十字架却不推辞天父的呼召,虽然被威胁却不否认自己的身份,虽然被抛弃,无人跟随也绝不退缩。所以,面对今天的争战,我们的勇敢就是纵然被拘留仍然要走向平台,纵然被指控违法仍然坚持良心的自由,纵然没有人支持与同情仍要为主勇往直前。

亲爱的弟兄姊妹,面对争战我们内心有恐惧并不奇怪,在第一次窥探迦南时,只有约书亚和迦勒有信心,但摩西和上帝却仍鼓励约书亚“不要害怕”,说明人都会有软弱,约书亚也并非不会害怕。当我们恐惧时主已给我们作出榜样,就是来到客西马尼园,在祷告中得着力量和勇气。并且这样的祷告要伴随我们的整个争战。因为在前面以色列已打了两场胜仗,并且亲历上帝那样大的神迹,但上帝在此还要鼓励他们,说明勇敢并不是“一次勇敢,永远勇敢”。愿我们在争战中学会真正的谦卑,愿我们在争战中学会不断的恳求。

五、结语

当我们在平安稳妥时看《约书亚记》,容易以旁观者的心态把它当故事说说听听。但如今在争战中,但愿我们对其中的真理、教训都能感同身受。愿《约书亚记》继续启示我们,愿我们每个人都早日进入战士的角色,早日进入属灵的战场,也早日进入应许之地。阿们!

回应诗歌:88首《兴起兴起为耶稣》

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