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拣选之恩——2015年7月12日主日讲章/天明牧师

经文:罗马书9:1-33

1我在基督里说真话,并不谎言、有我良心被圣灵感动,给我作见证。2我是大有忧愁,心里时常伤痛;3为我弟兄、我骨肉之亲,就是自己被咒诅,与基督分离,我也愿意。4他们是以色列人,那儿子的名分、荣耀、诸约、律法、礼仪、应许都是他们的。5列祖就是他们的祖宗,按肉体说,基督也是从他们出来的,他是在万有之上、永远可称颂的神。阿们!
6这不是说神的话落了空,因为从以色列生的,不都是以色列人;7也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作他的儿女;惟独“从以撒生的,才要称为你的后裔。”8这就是说,肉身所生的儿女不是神的儿女;惟独那应许的儿女才算是后裔。9因为所应许的话是这样说:“到明年这时候我要来,撒拉必生一个儿子。”10不但如此,还有利百加,既从一个人,就是从我们的祖宗以撒怀了孕,(11双子还没有生下来,善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。)12神就对利百加说:“将来大的要服事小的。”13正如经上所记:“雅各是我所爱的,以扫是我所恶的。”
14这样,我们可说什么呢?难道神有什么不公平么?断乎没有!15因他对摩西说:“我要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁。”16据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。17因为经上有话向法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。”18如此看来,神要怜悯谁,就怜悯谁;要叫谁刚硬,就叫谁刚硬。
19这样,你必对我说:“他为什么还指责人呢?有谁抗拒他的旨意呢?”20你这个人哪,你是谁,竟敢向神强嘴呢?受造之物岂能对造他的说:“你为什么这样造我呢?”21窑匠难道没有权柄从一团泥里拿一块作成贵重的器皿,又拿一块作成卑贱的器皿吗?22倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒、预备遭毁灭的器皿;23又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿上。24这器皿就是我们被神所召的,不但是从犹太人中,也是从外邦人中。这有什么不可呢?25就象神在何西阿书上说:“那本来不是我子民的,我要称为我的子民;本来不是蒙爱的,我要称为蒙爱的。26从前在什么地方对他们说,你们不是我的子民,将来就在那里称他们为永生神的儿子。”27以赛亚指着以色列人喊着说:“以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数。28因为主要在世上施行他的话,叫他的话都成全,速速地完结。”29又如以赛亚先前说过:“若不是万军之主给我们存留余种,我们早已象所多玛和蛾摩拉的样子了。”
30这样,我们可说什么呢?那本来不追求义的外邦人反得了义,就是因信而得的义;31但以色列人追求律法的义,反得不着律法的义。32这是什么缘故呢?是因为他们不凭着信心求,只凭着行为求,他们正跌在那绊脚石上,33就如经上所记:“我在锡安放一块绊脚的石头,跌人的磐石,信靠他的人必不至于羞愧。”

讲章:

各位弟兄姊妹,平安!

今天我们接着上一个主日分享罗马书第九章。罗马书第九章的一开头,保罗就谈到他在基督里面的伤痛。他在分享:一个罪人,就是活在神忿怒之下的罪人,被神定罪、落在神审判下的罪人,如何因信基督耶稣,得蒙称义,得蒙拯救,进入神恩典的同在中;并且在基督里,脱离罪的权势,活在圣灵里,成就神的义;不断经历基督里的得胜,得享神的荣耀。这时,他忽然想起了自己的同胞以色列人,因此感到伤痛。他们本是神的选民,理当比外邦人,更优先、更有条件得享这基督里的救恩和荣耀,但他们中的许多人却因为不信基督,依然活在基督救恩之外。为此,保罗为着他们“大有忧愁,心里时常伤痛。”

在这里我们之所以说,以色列人比外邦人理当更优先,更有条件得享神在基督里的救恩,是因为:正像保罗所说的:“他们是以色列人,那儿子的名分、荣耀、诸约、律法、礼仪、应许都是他们的。列祖就是他们的祖宗,按肉体说,基督也是从他们出来的,他是在万有之上、永远可称颂的神。”换句话说,在过去的时代(就是我们通常称之的旧约时代),神只选召了一个民族,那就是以色列,并且将神儿子的名分赐给了他们,并且在西奈山上显明了自己荣耀的同在,向以色列显明了祂自己,与他们立约,又赐下了神圣的律法,教导他们各样礼仪,好使他们侍奉祂,祂又赐下了基督的应许,使他们活在对基督的盼望之中。旧约时代神被称作“亚伯拉罕的神、以撒的神、雅各的神”,亚伯拉罕、以撒、雅各这几位列祖就是以色列人的祖宗,而且“那万有之上、永远可称颂的神”——基督也是作为以色列人生在他们中间。这对以色列人来讲是何等的恩典、荣耀和福分。但以色列人竟然弃绝了他们盼望已久的基督,将祂钉十字架,拒绝祂的救恩。因此,保罗的忧愁和伤痛,其实并不只是出于骨肉之情,而更为重要的是因为神在他们中间的工作,以及神向他们所存的爱;为此,保罗说,如果他们能够得救,就是自己被咒诅都情愿。

这里,许多以色列人不信基督、活在基督救恩之外的事实,引发一个重要的神学问题——这是否意味着神的话,就是祂对以色列的话落了空?保罗表达自己的伤痛之后,紧接着就回答这个问题。保罗说,神的话并没有落空,“因为从以色列生的,不都是以色列人”,同样,“也不是因为是亚伯拉罕的后裔,就都作他的儿女,惟独从以撒生的,才要称为他的后裔”。保罗在这里提出了很重要的神学观点——“肉身所生的儿女不是神的儿女;惟独那应许的儿女才算是后裔。”保罗在这里严格地区分“肉身所生的儿女”和“应许的儿女”。亚伯拉罕虽然生了两个儿子以实玛利和以撒,但以实玛利只是肉身所生、不是应许生的,但以撒却是应许生的,因此只有以撒才是承受亚伯拉罕应许的真正后裔;同样,承受亚伯拉罕应许的以撒也生了两个儿子,而且还是双胞胎——以扫和雅各,以扫不是应许所生,雅各却是应许所生,因此,雅各才是从其父以撒承受亚伯拉罕之应许的真正后裔。这样一来,保罗的话更是显而易见了,许多以色列人不信基督的事实,并不意味着神对以色列的话落空,神的话是成就在了所有那些应许所生的儿女——真正的以色列后裔身上。

那么,谁是那应许生的儿女呢?保罗在这段引进一个神学用词来说明这一点,那就是拣选。神在亚伯拉罕的两个儿子中拣选以撒,使他在应许中所生;在以撒的两个儿子中拣选那小的雅各来承受应许。这样,那应许所生的是就被神拣选的。保罗在这段,透过以扫和雅各这对双胞胎来说明神拣选的特点:首先,神的拣选是人未出生前——“双子还没有生下来”;第二是,人还未作出道德性的抉择之前——“善恶还没有作出来”;第三,因此是“不在乎人的行为”,乃在乎召人的主。总之,神的拣选不取决于我们人生的不同抉择,神的拣选与人的意志、道德和努力无关,人还未出生,还未来到母腹中,甚至世界还未被创造,神拣选人的旨意已经在永恒里显明(参看弗1:4)。神的拣选不在乎人的行为,而完全在于召人的主。

面对神这样的拣选,我们心里难免觉得神不公平,为什么拣选雅各而不拣选以扫?为此,保罗进一步说明神的拣选,神的拣选并不存在不公平的问题,保罗举了神对摩西和法老的例子来说明这一点。神怜悯摩西、恩待摩西是出于神拣选人的旨意,换句话说,神拣选摩西,使他成为传递神话语的器皿并带领神的百姓以色列。神对摩西这样的怜悯、恩待的拣选是因为摩西配得吗?不是的,如果摩西配得,那不叫怜悯、恩待,应该是该得的待遇,我们知道事情显然不是这样的;如果是摩西不配得,其他人配得,神“怜悯、恩待”摩西那是不公平,但我们知道,没有一个人配得;既然没有一个人配得,那么,神拣选摩西来显明祂的怜悯和恩待有什么不可呢?这对他人有什么不公平吗?当然没有。因此,对摩西来讲,蒙了神的怜悯和恩待,完全与自己无关,“这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。”同样地,神兴起法老,特要在他身上彰显神的权能,并要使神的名透过以色列人出埃及事件传遍天下有什么不可呢?神并没有欠任何人“怜悯和恩待”,祂要怜悯谁,就怜悯谁;神可以不给一些人“怜悯和恩待”,要叫谁刚硬,就叫谁刚硬,神也不欠那些刚硬的人“怜悯和恩待”。这一切都在乎神的拣选,无论是摩西的蒙恩和法老的兴起,都在于神的拣选。

若是这样,保罗说:“你必对我说:‘他为什么还指责人呢?有谁抗拒他的旨意呢?’”这问题的意思就是,既然一切都出于神的拣选,“神为什么还指责人”——追究人犯罪的责任呢?既然一切出于神的拣选,“有谁(能)抗拒祂的旨意呢?”——这样,我们还有什么责任呢?保罗说,这样向神强嘴的人,他们不知道(或忘记)自己是神的受造物,作为受造物没有资格对造自己的说:“你为什么这样造我呢?”保罗进一步解释造物主和受造物的关系时说,就如窑匠有权柄从一团泥里拿一块作成贵重的器皿,也有权柄拿一块作成卑贱的器皿,这是窑匠的权柄;同样,造物主神对我们有绝对的权柄,“倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒、预备遭毁灭的器皿;又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿上。这器皿就是我们被神所召的,不但是从犹太人中,也是从外邦人中。这有什么不可呢?”因此,可以这样说,神的拣选所表明的,是造物主对受造物的绝对的和完全的主权,不能接受神的拣选,就是不接受作为造物主的神绝对的主权。

我们在此特别感恩是,保罗继续的分享——神是把这主权的拣选用在了彰显祂自己的怜悯上。因为有了神这样的主权的怜悯,那本来不是子民的,才被称为神的子民,本来不是蒙爱的,被称为蒙爱的,不是神子民的,被称为永生神的儿子,正如何西阿书上说的。哈利路亚!又因为神这样主权的拣选所体现的怜悯,以色列中才有得救的剩下的余数,而且神就是藉着从这样主权的拣选而来的怜悯,在不断犯罪堕落的以色列中给他们存留余种,若不然,正像以赛亚所说,“我们早已象所多玛和蛾摩拉的样子了。”在此,我们应当赞美我们造物的主,主权的神,以祂的拣选怜悯我们的主!

神的拣选之恩,如今正藉着祂的救恩在基督里向我们显明。这我们所蒙的救恩——基督里的拣选,不在于我们的努力和行为,完全在于那以祂主权的拣选来召我们、怜悯我们的主!这是我们救恩的源头,是我们救恩的保障!愿那万有之上、永远可称颂的神,在我们这般在基督里蒙拣选的人的生命中得着称赞,永远得着称赞,这是我们敬拜赞美神的永远的理由。

[有关保罗回答许多以色列人跌倒的原因在于他们不信基督的阐述(9:30-33,10章),我们在下一个主日继续分享。]

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