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不要怕,只管讲,不要闭口——2015年11月8日主日讲章/小白牧师

使徒行传 18:9-10 夜间,主在异象中对保罗说:“不要怕,只管讲,不要闭口。有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”

弟兄姊妹,主日平安!

今天我们要分享使徒行传的第18章。本章经文尽管不长,但所记载的内容无论时间还是空间的跨度都相当大。从时间说,至少有两年。从空间说,一开始在地中海的西边,到结束时横跨了整个地中海,经过东边又到了北边。全章经文可以分为三个部分:第一部分是1-17节,记载的是保罗在大名鼎鼎的哥林多开拓教会有关的事情;第二部分是18-23节,记载的是保罗第二次宣教旅程的结束与第三次宣教旅程的开始;第三部分是24-28节,记载了与大有能力的工人亚波罗有关的事。

以下我们就按照经文的顺序,依次看看神借这章经文要向我们说什么话。

一、一座城市与一个教会

保罗领受了马其顿的异象,随即与同工们进入欧洲开拓教会。在腓立比很快就打开了局面,但也遭遇了激烈的反对,被迫离开了这马其顿的头一座城。随后一路辗转,在逼迫中保罗独自一人到了希罗文化的中心雅典。在这里,保罗尽管有机会在亚略巴古传道,但反应比较冷淡,效果不明显(完全征服希罗文华,要到教父奥古斯丁的时代)。此时的保罗,一路开拓教会,一路争战,一路面对逼迫;带着对年轻教会和弟兄姊妹的牵挂,带着身体刚刚痊愈的创伤,带着旅途的疲惫,又独自一人——他需要一个稳定的工场,需要争战中的休整与安息。正是在这样的背景下,保罗抵达了哥林多。

与雅典的“文雅”截然不同,哥林多是一个繁荣的商业大都市。这里是水陆交通的要冲,是各色人等、各样宗教的汇聚之地。这里有犹太人的会堂,还是亚该亚省的首府。这个城市一方面非常富有,但另一方面却也因道德败坏而闻名——综合这一切,就使得哥林多成为一个稳定的工场,一个合适的福音基地。保罗显然洞察了这一点,于是在这里工作了一年半,是除了以弗所以外《使徒行传》记载第二长时间的。

保罗要开拓哥林多的教会,使福音在这里站稳脚跟,首先必须解决两个问题:一是自己先要有相对稳定的生活,二是要建立起同工团队,然后才能有效地达成建立和牧养教会的目标。和一般宣教士的经历类似,保罗的第一步就是在城里找份工作,安顿自己。否则生活无着,就很难长期、稳定地开展福音事工了。保罗出身犹太文士,他们的传统是都有养生的一技之长,因为他们教导律法必须是免费的。保罗出生于基利家的大数,那里的羊毛制造业非常发达,保罗也就学了织帐篷的手艺,现在派上用场了。刚好同业的亚居拉、百基拉夫妇刚从意大利来,保罗投奔了他们,一起做工,生活因此稳定下来。这就不仅为后面教会的开拓提供了基本的生活保障,而且也给保罗一段休整恢复的时间。保罗后来自己说:“我这两只手常供给我和同人的需用”(徒 20:34),实在是真的,保罗确实是一个全能的基督工人。这提醒那些有心成为宣教士,尤其是有心去福音薄弱之地开拓的弟兄姊妹,在出发之前掌握必要的生活技能、学会养生的一技之长是非常重要的。

百基拉和亚居拉可不仅仅是保罗的“老板”,他们更是保罗得力的同工,是神特别预备的。他们夫妇被迫离开罗马,真正的目的就是到哥林多会合保罗,组成一个开拓的同工团队,并开放他们的家庭,成为新生教会的摇篮——神的作为实在是太奇妙了——他们与保罗同族、同业、同为基督徒,真是再合适不过了。同时,保罗也召回了留在马其顿的西拉和提摩太,整个同工团队由此形成。

教会的拓展一定伴随着逼迫,这是属灵争战的规律,腓立比如此,哥林多也如此;保罗当年如此,我们现在还是如此。在哥林多,逼迫依旧来自犹太人,因为保罗还是从会堂开始传道。他们先是抗拒、毁谤,促使保罗离开了他们,开始专心在外邦人中工作。但他们却不肯善罢甘休,又到法庭控告保罗,企图借助政府的力量实行打压,阻止福音的传播以及教会的建立与拓展。但与之前的腓立比不同,这次犹太人没有得逞,由于官府拒绝受理,他们不仅碰了一鼻子灰,而且还有人被打。因此,保罗他们开拓教会的工作没有受到太多的影响,哥林多的教会很快就建立并兴旺起来了。当然,在保罗离开以后,哥林多的教会却经历了不少内部的纷争与搅扰。看来,内忧外患是每个教会都不能避免的。我们自己的经历,也与此相符。但愿我们能靠主得胜!

神开始的工作,就必有神的同在、保守与安慰,逼迫中更是如此。我们经历过,都是见证人。主引领保罗到哥林多建立教会,主就坚立并祝福他们手中的工作。主不仅为保罗预备了工场和同工,而且预备了一位开明的政府首脑迦流。他是古罗马著名哲学家辛尼加的兄弟,也是一位公正、智慧的政治家。当犹太人企图借助政府打压保罗和教会的时候,迦流没有上当,而是坚持了“政教分离”的原则,不肯介入犹太人内部的宗教纠纷(在他看来是这样)。这就在客观上保护了保罗,支持了新生的教会。但愿我们的领导人也能有同样的政治智慧。经上说神使“万事都互相效力,叫爱 神的人得益处”(罗 8:28),这又是一个明证。相信就在我们目前的处境中,也有许多这样的“万事”,只不过我们不知道而已。

在当时激烈争战的环境下,面对着内外的压力与挑战,仅有这些“万事”可能还不足够,还需要主明显同在的凭据,才能坚固保罗及同工们的信心。主比我们自己更清楚我们的境况和需要,于是就在夜间的异象中向保罗说话:“不要怕,只管讲,不要闭口。有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”主的名称为“以马内利”,他真是与我们同在的神!相信保罗在哥林多坚持的一年半之中,这异象、命令和应许带给保罗多少信心、力量、勇气和安慰啊!今天守望教会依然在争战之中,依然面对着内外的压力与挑战,同样需要从主而来的命令与应许。特别是最近一段时间,在我们比较疲惫与软弱的时候,内外争战却再趋激烈,主对我们说话吗?回顾最近这几个主日所分享的使徒行传的经文,你不觉得与当下教会的处境很契合、很“应景”吗?现在我们最需要什么?不就是“不要怕,只管讲,不要闭口”吗?只要我们持守从主而来的异象,主就应许我们:“有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”我们已经经历的和正在经历的异象之路,不正是如此吗?感谢主!因为“耶稣基督昨日今日一直到永远,是一样的。”(来 13:7)

二、一个结束与一个开始

在哥林多开拓并建立了教会以后,保罗决定返回耶路撒冷和安提阿。直接的原因也许是保罗急于回耶路撒冷圣殿还愿,当然这也标志着保罗第二次宣教旅程的结束。我们不知道保罗为何许愿和许了什么愿,但所许的既是拿细耳人的愿,一定很重要,可能与求主的特别保守有关。我们在急难、危险之时,可能也许过愿,但当平安来临以后,可曾记得实实在在地还愿呢?这不仅是感恩,还是守约,更涉及敬畏:“你向耶和华你的 神许愿,偿还不可迟延,因为耶和华你的 神必定向你追讨,你不偿还就有罪;你若不许愿,倒无罪。你嘴里所出的,就是你口中应许甘心所献的,要照你向耶和华你 神所许的愿谨守遵行。”(申 23:21-23)

保罗带着百基拉和亚居拉先到了以弗所,并留他们在那里。这是一个深具战略眼光的安排,尽管保罗暂时不能久留,但却为第三次宣教旅程打下了坚实的基础。不久之后,我们就将看到这一安排的重要意义。保罗非常知人善任,留下的这对夫妻同工,实在是建立并维护福音基地最合适的人选。这也提醒我们,教会和教会领袖应该有长远的眼光,要为未来的事工事先预备。这方面我们还有许多功课需要学习。

保罗继续前行,先到耶路撒冷,不仅是去还愿,更是要向众教会的母会报告外邦教会拓展的情况。犹太教会与外邦教会的合一,是初代教会面临的最重大、最具挑战性的课题,也是保罗一直致力追求的。探访耶路撒冷的教会,就是保罗重要的举措之一(其他还包括外邦教会给耶路撒冷的捐献等)。离开了耶路撒冷,保罗回安提阿教会述职。他最初在这里受差派,尽管越走越远,但这里却是属灵的根,保罗又一次回家了。

但作为一个从主领受了明确而特殊使命的外邦人的使徒,保罗不仅深知自己的责任,而且一生忠心于此。于是过了不久,保罗又出发了,开始了第三次宣教的旅程。一如既往,保罗不忘顺路探访以前建立的教会,坚固牧养信徒。对于一个蒙主呼召的工人,他的一生应该是持续服侍的一生,结束就意味着新的开始,正如这里的使徒保罗一样。有时想,等户外敬拜结束了,就可以歇歇了,但心里也明白,那时也该是我们踏上新征程的时候了。

三、一个基地与一个工人 

在详细记载保罗的第三次宣教旅程之前,路加在这里插述了一段有关一个基地和一个工人的故事:基地就是以弗所,负责人是百基拉和亚居拉夫妇,工人就是著名的亚波罗。若是缺了这段记载,恐怕我们就难以明白哥林多前书了。

基地的主要功能之一就是培训人才,以弗所的福音基地现在为教会造就了一个大有能力的工人。我们刚才说保罗深具战略眼光,也知人善任,这里已经开始显露。百基拉和亚居拉夫妇不仅能主动工作,不局限于自己团队的圈子,慧眼识英才;而且在真道上非常扎实,“将 神的道给他讲解更加详细”,是合格的福音教师。教会既需要亚波罗这样前方的宣教士,也同样需要百基拉和亚居拉夫妇这样后方的支持人员。愿我们清楚自己的呼召,在各自的使命上忠心。今天的守望教会也是一个基地,主借着教会的整合、建堂、户外敬拜等一系列争战培训我们、造就我们,但愿我们都能成为大有能力的工人,“到了那里,就多帮助那蒙恩信主的人”。

亚波罗有能力、有热心、有恩赐、有勇气、也有知识,但缺乏的是对全备真理的认识,这是一个难得的可造之材。主把他带到以弗所,就是为将其装备成为一个大有能力的工人。亚波罗能虚心受教,弥补自己的不足,实在难能可贵。我们每个人都有长处,也都有短处。如果只沾沾自喜于自己的长处,不能及时弥补和矫正自己的短处,就不可能成为主合用的器皿。我们都当效法亚波罗,敏感于圣灵的带领,虚心向成熟的信徒学习,成为大有益于教会的人。

最后,我愿意以开拓哥林多教会的使徒保罗后来写给这个教会的第一封信结尾的一段话来结束今天的分享,不仅因为其中提到了今天经文涉及的大部分人,而且作为我们在神面前的祷告:“若是提摩太来到,你们要留心,叫他在你们那里无所惧怕,因为他劳力作主的工,像我一样。所以无论谁,都不可藐视他,只要送他平安前行,叫他到我这里来,因我指望他和弟兄们同来。至于兄弟亚波罗,我再三的劝他同弟兄们到你们那里去。但这时他决不愿意去,几时有了机会他必去。你们务要警醒,在真道上站立得稳,要作大丈夫,要刚强。凡你们所作的,都要凭爱心而作。…… 亚细亚的众教会问你们安。亚居拉和百基拉并在他们家里的教会,因主多多的问你们安。众弟兄都问你们安。你们要亲嘴问安,彼此务要圣洁。我保罗亲笔问安。若有人不爱主,这人可诅可咒。主必要来。愿主耶稣基督的恩常与你们众人同在。我在基督耶稣里的爱与你们众人同在。阿们!”(林前 16:10-24)

愿主保守、祝福他自己的守望教会!

 

 

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