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神在书写祂的历史——2017年6月11日主日讲章/天明 牧师

经文:

39:1 约瑟被带下埃及去。有一个埃及人,是法老的内臣——护卫长波提乏,从那些带下他来的以实玛利人手下买了他去。
39:2 约瑟住在他主人埃及人的家中,耶和华与他同在,他就百事顺利。
39:3 他主人见耶和华与他同在,又见耶和华使他手里所办的尽都顺利,
39:4 约瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,并且主人派他管理家务,把一切所有的都交在他手里。
39:5 自从主人派约瑟管理家务和他一切所有的,耶和华就因约瑟的缘故赐福与那埃及人的家;凡家里和田间一切所有的都蒙耶和华赐福。
39:6 波提乏将一切所有的都交在约瑟的手中,除了自己所吃的饭,别的事一概不知。约瑟原来秀雅俊美。
39:7 这事以后,约瑟主人的妻以目送情给约瑟,说:「你与我同寝吧!」
39:8 约瑟不从,对他主人的妻说:「看哪,一切家务,我主人都不知道;他把所有的都交在我手里。
39:9 在这家里没有比我大的;并且他没有留下一样不交给我,只留下了你,因为你是他的妻子。我怎能作这大恶,得罪 神呢?」
39:10 后来她天天和约瑟说,约瑟却不听从她,不与她同寝,也不和她在一处。
39:11 有一天,约瑟进屋里去办事,家中人没有一个在那屋里,
39:12 妇人就拉住他的衣裳,说:「你与我同寝吧!」约瑟把衣裳丢在妇人手里,跑到外边去了。
39:13 妇人看见约瑟把衣裳丢在她手里跑出去了,
39:14 就叫了家里的人来,对他们说:「你们看!他带了一个希伯来人进入我们家里,要戏弄我们。他到我这里来,要与我同寝,我就大声喊叫。
39:15 他听见我放声喊起来,就把衣裳丢在我这里,跑到外边去了。」
39:16 妇人把约瑟的衣裳放在自己那里,等着他主人回家,
39:17 就对他如此如此说:「你所带到我们这里的那希伯来仆人进来要戏弄我,
39:18 我放声喊起来,他就把衣裳丢在我这里,跑出去了。」
39:19 约瑟的主人听见他妻子对他所说的话,说「你的仆人如此如此待我」,他就生气,
39:20 把约瑟下在监里,就是王的囚犯被囚的地方。于是约瑟在那里坐监。
39:21 但耶和华与约瑟同在,向他施恩,使他在司狱的眼前蒙恩。
39:22 司狱就把监里所有的囚犯都交在约瑟的手下;他们在那里所办的事都是经他的手。
39:23 凡在约瑟手下的事,司狱一概不察,因为耶和华与约瑟同在;耶和华使他所做的尽都顺利。

各位弟兄姊妹,平安!

今天我们分享《创世记》39章,约瑟被卖到埃及后前期的生活,这前期指的是在波提乏家做奴隶、管家和被囚在监里的那段时日,后期指的就是从监里提出来面见法老并做埃及宰相一直到离开世界。今天的经文特别告诉我们,从奴隶到管家、到被囚在监里这段时日,耶和华都“与他同在”。在短短的一章经文中,“耶和华与他同在”接连出现了数次。在整本圣经有许多与神同行的人,就像《希伯来书》第11章所描述的那些信心的先贤,但在约瑟的一生中所显明的是神特别明显的同在,而且,这种神与他的同在,乃是神自己以明显的方式、甚至让周围的人能够感受到的方式显明祂的同在和赐福,以致他周边的人不但知道神与约瑟同在,也因他得到神的赐福。
    
1、

与他的先祖亚伯拉罕、祖父以撒、父亲雅各相比,约瑟的一生确实很特别,他的人生因神特别同在而更具传奇色彩。在约瑟的这三位先祖的人生中,我们也能看到神的引导、保守和赐福,但神特别同在这方面,约瑟的生平确实很特别。为此,我们先要考察圣经中说神与约瑟同在时,这种同在有着什么样的特质。

首先,在“耶和华与他同在”一句中,主语是耶和华神,意思是说,这里不是约瑟要与神同行,而是神自己主动与他同在,这是神主权的作为。约瑟被卖到埃及,住在他主人埃及人的家中,圣经说“耶和华与他同在”,这里神显明了他的同在。同样地,被主人的妻冤枉下在监里时,神也显明了他的同在——“于是约瑟在那里坐监。但耶和华与约瑟同在。”无论是初作奴隶时,还是下在监里做囚犯时,神都主动显明了他的同在。

其次,神这样的同在,使约瑟百事顺利。在波提乏家做奴隶时,圣经就说“耶和华与他同在,他就百事顺利”(创39:2) 。作为一个年轻的奴隶(约瑟那时应该在18岁左右),而且是被埃及人所歧视的希伯来奴隶,能够做到一个法老大臣的管家,就是因为神同在而来的“百事顺利”。在坐监时圣经也见证说“因为耶和华与约瑟同在;耶和华使他所做的尽都顺利”(创39:23)。从一个没有任何政治背景和后台(靠山)的坐监的希伯来少年,能够做到管理法老监狱里所有的犯人(那里还有得罪法老的大臣),乃是因为神同在而来的赐福。圣经所说的神与约瑟的同在,是在他所办理的各样具体的事上显明出来的,无论是做卑微的奴仆工作,还是在监狱管理那些囚犯,他所做的一切尽都顺利。

第三,神这样的同在,是让身边与他相关的人不但能够明显地感知到,也因神与他的同在而他们也得到神的赐福的同在。圣经说,因为“他主人见耶和华与他同在,又见耶和华使他手里所办的尽都顺利”,约瑟就在主人眼前蒙恩。主人派他管理家务,把一切所有的都交在他手里;结果,“耶和华就因约瑟的缘故赐福与那埃及人的家;凡家里和田间一切所有的都蒙耶和华赐福。”在监狱中同样发生了类似的情景:“但耶和华与约瑟同在,向他施恩,使他在司狱的眼前蒙恩。”司狱就把监里所有的囚犯都交在约瑟的手下,结果“因为耶和华与约瑟同在;耶和华使他所做的尽都顺利。”

2、

其实,“耶和华与他同在”——神与约瑟这样的同在,可以说是我们大多数基督徒的属灵理想,或说是我们所希望的理想境界。前面我们已经讲过,这样的同在是神特别的同在,这是在许多信心伟人的生平中也很少出现的一种同在。而且这样的同在既然是神主动的同在,就不是我们的追求所能达到的。因此,我们需要明白神与约瑟同在之意义,这样我们才不会简单、盲目或替代性地应用神与约瑟的同在。

那么,为什么神要与约瑟如此地同在呢?其目的或意义在哪里呢?对这个问题,我们需要从创世记和出埃及记的大背景来理解。

如果用一句话来描述神与约瑟特别同在的目的,那就是:神要把以色列家从迦南地平安地带到埃及,这是神自己的计划。为成就这计划,神特别预备了一个器皿,这器皿就是约瑟,就像后来为出埃及神特别预备了一个器皿——摩西一样。

神把以色列家从应许地的迦南带到埃及是有原因的。神虽然应许了迦南地给亚伯拉罕、以撒和雅各,但就如神向亚伯拉罕所表明的,住在迦南的亚摩利人的罪孽还没有满盈(创15:16),他们无法在亚伯拉罕、以撒和雅各的时代承受这应许之地,而是需要等待四百年的时间。而在这段等待的时间里,神带领以色列人到埃及,也是有原因的:

首先,把以色列人带到埃及,可以保守纯正的信仰。上一章我们分享到关于以色列的儿子犹大时已经讲过,寄居在迦南的以色列人,越来越被迦南败坏的风俗所影响,也出现了与迦南人联姻的情况,这些会使他们陷入当地的偶像崇拜中,如果真等到四百年后要承受那地时,以色列人在信仰上可能就会变得比迦南人还迦南人了。神透过底拿事件提醒过一次,但随着时间的流逝,以色列家信仰的堕落越来越严重了。如果把他们带离迦南、来到埃及,情况就会有很大的不同。埃及人不喜欢牧放的人,这点约瑟对兄弟们讲的很清楚,埃及人也不和希伯来人同桌吃饭(这也表明埃及人是歧视希伯来人的)。这些无疑可以帮助以色列人在信仰上不致堕落到迦南人或埃及人的地步。

其次,埃及有当时世界上最肥沃的土地。神是要把以色列人带到那里,使他们在那里生养众多。我们如何知道埃及有当时世界上最肥沃的土地呢?《创世记》记载,罗得和亚伯拉罕分开时,罗得“举目看见约旦河的全平原,直到琐珥,都是滋润的,那地在耶和华未灭所多玛、蛾摩拉以先,如同耶和华园子,也象埃及地”(创13:10)。从这里我们就可以清楚地知道,埃及地在当时代是最肥沃的土地,并且,在埃及全地中最好的地,又是兰塞境内的歌珊地,约瑟和法老都是这样说的。当时代最肥沃的土地——埃及的歌珊地,这是在以色列人等待承受应许之地的漫长时日中,神要带领他们生活的地方。为着把以色列家带到这目的地,神把约瑟带到了埃及,并且特别与他同在,使他在埃及得尊荣。这就是神特别与约瑟同在、并且显明与他的同在之理由。

以色列家在神的眼中是特别的,在迦南的诸族中也许是有一定名望的,但在当时的文明强国埃及看来,他们只是寄居在迦南的一个不起眼家的小家族,更是不受欢迎、被他们轻看和歧视的希伯来人。但这样的一个家族,却能够来到埃及,受到政治上的特别优待,住在全埃及最肥沃的土地,在那里繁衍生息——若没有神特别的作为,这是不可能实现的。在神没有难成的事!为成就这又大又难的大事,神特别拣选了约瑟,又把他带到埃及,在埃及特别且大大兴起了约瑟,就是与他同在,在百事上显明神的同在和赐福,最终使约瑟在全埃及得尊荣,成就了又大又难的神的大事。既能够保守纯正的信仰,又有了政治上的特别保护和优待,加上拥有当时代最肥沃的土地,这才成就了《出埃及记》开头所描述的那光景——“以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。”(出1:7)一个七十人的家族,不到几百年的时间,成为一个人口几百万的民族,这就是神带领以色列人到埃及的目的。神给亚伯拉罕的“我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样的多”(创13:16)的应许,阶段性地成就了。用我们今天的话来讲,这是神国度伟大的复兴。

3、

由此我们知道,神透过约瑟的人生,正书写着祂的历史,展开着祂的工作,成就着祂那伟大的计划。我们应该在神所书写的这样宏伟的历史背景之下,去理解约瑟这个“与弟兄迥别之人”的传奇人生。神这样的工作,人是无法复制的。因此我们也不能把约瑟的人生作为信徒的榜样而简单泡制,我们在思想约瑟的生平时,不能忘记神工作的这个宏大的历史背景,而只看到约瑟的人生故事。

当然,这并不意味着约瑟的人生对我们没有启发。那么,本章圣经中记述的约瑟的人生,带给我们的启迪是什么呢?

首先,我们不要说,我们没有约瑟那样的从神来的梦。约瑟少年时就有从神而来的梦,这确实是很特别的。因着这梦,作为“那做梦的”人,他被兄弟们卖到埃及,但因着这从神来的梦,在做奴隶、做囚犯时,他没有失去对神的信心或放弃从神来的盼望,这是我们可以想象得到的。其实,约瑟的梦不是他自己做出来的,是神给他的,为的是让他知道神对他有特别的拣选,并且在艰难、困苦和绝望之地不至失了信心,而且当神的计划成就时,让他知道这一切是神自己的作为,因此将荣耀归给神。有些基督徒有一种倾向,就是向神求约瑟那样的梦,按新约的话来讲,就是求人生的异象。其实,神已经给我们每个基督徒比约瑟的梦更真切的异象,那就是基督——他我们人生的标杆,正如保罗说的“向着标杆直跑”。基督徒人生的标杆就是基督。为此,在我们的人生中,我们理当竭力追求祂,效法祂,并顺服祂,在实际的生活、工作及服侍中努力活出祂。这样的基督——我们人生的标杆,比约瑟的梦更为真切,就如彼得所说的,我们有了比彼得在变相山所经历的荣耀经历更确的先知的预言——神的话语(彼后1:16-19)。基督在我们的人生里确实是真实的,祂实在是我们生命的中心,我们人生的方向,我们的倚靠,我们的榜样,我们的标杆!因此我们可以为此“忘记背后,努力面前”,以得着祂为我们人生的至宝。

其次,我们不要说,我们没有约瑟那样的神的带领。是的,我们没有神与约瑟同在的那种明显的、大能的同在,但在神所预备的环境中,在神所带领和托付的事上,我们仍然需要效法约瑟的榜样。他并非从他的十个兄弟的十双罪恶的手里接受“悲惨”的命运,而是从赐给他梦的那位至高的神的手里接受了被卖的“命运”,后来又接受了被囚的“命运”,并且,在那样的环境中,他克服种种的困难,依然忠于交付与他的工作,无论是卑微的奴隶工作,或是主人家的管家,还是下监做囚犯、管理监里的囚犯,哪怕在监里,他也积极和主动地帮助那些有需要的人(例如酒政和膳长)。总之,不管处在怎样的境况中,他都在所托的事上忠心。我们虽不能为神“图谋大事”,但在主里面,我们可以接受神给我们的环境和安排,不管是在家庭里还是工作中,在教会还是在国家的层面,都忠心于我们当做的种种“小事”。神或许并没有给我们安排如约瑟般的传奇人生,但因着在小事上的忠心,我们也可以得到主的称赞——“你们这忠心又良善的仆人。”

最后,我们不要抱怨说,过神给我们的人生太艰难。从约瑟的经历我们看到,神同在的人生并不是一帆风顺、没有难处,反倒多有难处,处处有艰难和试探。一个深受父亲宠爱的少年人,在一夜之间,准确地说,不是一夜之间,而是在一个光天化日之下,就沦为奴隶,流落异邦,可以说,这是人生的灾祸;作为不懂埃及语和埃及风俗、在牧区长大的希伯来少年,在埃及一个大臣家所经历的奴隶生活又有着怎样的痛苦?被主母冤枉,被囚在监里,那又是怎样绝望的经历(诗105:18)?无论是灾祸、痛苦、冤枉,还是绝望的境地,都不能构成使属神的人远离基督的理由,因为我们有梦——或说,有比梦更真确的标杆在我们里面,这标杆使我们在各样的境遇中,都能够抬头仰望我们的主,在困苦、艰难之中,仰望基督的十字架,在死荫的幽谷及绝望之地,思想那伸出来的钉痕的手,在信心里摸它、并抓住它。这是我们的信仰,这是心里真正有基督之人的人生,就是紧随那“标杆”的基督徒的人生。

愿神赐福与我们,使我们在我们的人生中,以基督为我们唯一的标杆。阿们!

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