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因他们犯罪惹动耶和华的怒气——2019年2月17日主日讲章/袁灵 牧师


经文:王上15:25~16:34

弟兄姊妹:主日平安!

「祷告」

一、引言

上一周曾淼传道分享了南国犹大王亚撒的生平事迹,而今天我们的目光将要转向北国以色列。我们今天要分享的经文是王上15章下半段和16章整章,这一段主要记述了北国以色列的王朝更替和上帝对其中北国诸王的评价。总的来说,这一段记载的4个以色列王朝和6位北国的王没有一个是好的,他们全都行“耶和华眼中看为恶的事”,所以他们也全都受到上帝的审判,这段历史所呈现的景象就是:背叛、流血和动荡。

在今天的分享中,我们首先来简述这一部分的王朝更替,然后我们再来看这些历史的一些共同点以及这些共同点要向我们传递的信息。

二、以色列王朝的更替

首先我们来看这一段描述的王朝更替:

15:25节记载耶罗波安的儿子拿答登基是这一段历史的开端。然后在拿答作王第2年他被以萨迦人亚希雅的儿子巴沙背叛,巴沙篡了他的位并且杀了耶罗波安的全家,这就应验了先知亚希雅的预言。

巴沙作王24年,然后他的儿子以拉继位。以拉继位2年后被他的臣子心利背叛杀害,并且心利也杀了巴沙的全家,正如巴沙杀了耶罗波安的全家,这也是应验了先知的预言,就是在16章开始时先知耶户所发的预言。所以耶罗波安王朝和巴沙王朝同样是两代而亡,同样是被篡位者灭绝后代,可以说是同样的短暂而悲惨。

而取代以拉作王的心利只作王七天就失败自杀,他算是以色列历史上最短命的国王了。之后是以色列的两个军阀提比尼和暗利争夺王位,经过三四年的内战最终暗利胜出,建立了暗利王朝。暗利死后,他的儿子亚哈继位,王上16章就结束在亚哈继位这里。亚哈可以说是以色列最坏的王,而他的妻子耶洗别甚至比他更恶,以色列在属灵上也由此进入最黑暗的时期。但也是在这一时期,以色列却出现了两位最伟大的先知,就是以利亚和以利沙。所以说我们神的儿女永远都不要灰心,即使在人看来最黑暗的时刻上帝也在工作,甚至在那时上帝有更伟大的工作。我们千万不要像以利亚后来那样陷入自怜,以为忠于神的只有他一个了,其实上帝还保留了七千人未曾向巴力屈膝,也未曾与巴力亲嘴。所以亲爱的弟兄姊妹,不要灰心,相信我们在今天这个逼迫加重,仇敌似乎格外嚣张的时刻上帝依然掌管,我们依然有盼望。16章就结束在亚哈继位,下一章我们将看到以利亚的出场。

三、北国历史带来的启发

以上就是这一段历史的综览,接下来就让我们来思想这一系列王朝的共同点和其中包含的信息。

第一个共同点:所有王都行耶和华眼中看为恶的事。

从15:26节、34节,16:13节、19、25节、30节这些经文我们可以看出,这一段经文出现的6位以色列王:拿答、巴沙、以拉、心利、暗利和亚哈,没有一位是好的。《圣经》评价他们时都用了相同的一句话——“(他们)行耶和华眼中看为恶的事”,甚至仅仅作王七天的心利,上帝也是这么评价他。而这在耶和华眼中看为恶的事是什么呢?《圣经》在此也给了我们清楚的解释,就是“行耶罗波安所行的道,犯他使以色列人陷在罪里的那罪”,也就是以金牛犊取代真神,以人发明的敬拜代替上帝的启示。因此,我们可以说在这一段中虽然出现了6位王,但他们在本质上其实是一个样,都是耶罗波安的化身和影子,就好像中国几千年换了无数皇帝,但在本质上所有皇帝都一样,无所谓进步只不过是循环。北国的列王之间虽然残酷斗争,但他们在本质上却属于同类,就是眼中没有上帝只有自己的王权,不敬畏上帝只依仗权术。而他们不断高举金牛犊的用意很清楚,就是要赋予自己的统治合法性,或者说要显出自己的权力是上帝赋予的。但其实他们的统治是否合法呢?或者说是否被上帝承认呢?至少对于耶罗波安来说,上帝是透过先知清楚的对他说过“‘我必将国从所罗门手里夺回,将十个支派赐给你。(王上 11:31)”。所以说,耶罗波安虽然是造了大卫家的反,但是他的权柄却是上帝赋予的,是合法的。虽然在人看“造反”、“篡位”是非正义、不正当的,但从《圣经》的眼光看,所有权柄都是出于神的,所有政权更迭的背后都有神的旨意。所以从这个意义上我们可以说:所有存在的政权都有一定的合法性,因为我们相信:若不是上帝许可,没有任何政权能靠自己产生和存在。这就是《罗马书》13章说【在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于 神的。凡掌权的都是 神所命的。(罗马书 13:1)】的意思,这就是主耶稣命令我们要顺服凯撒的原因,这也是中共政权虽然是靠暴力革命获得权力,并且它到如今依然逼迫教会,但我们仍然说要顺服它的原因。这不是因为我们害怕,而是我们真相信它的存在不能脱离上帝的许可,所以我们是出于信仰甘心承认它的合法性,正如我们相信耶罗波安和以色列诸王的权柄都是上帝赋予的一样。

可以说:所有的统治者都必然关心自己权力的合法性问题,但是这一段经文也表明:国王们往往信不过上帝,他们宁愿制造假神,伪造天意,也不愿意照着正路而行。这正路就是上帝在应许将国赐给耶罗波安后接着对他说的话“你若听从我一切所吩咐你的,遵行我的道,行我眼中看为正的事,谨守我的律例诫命,像我仆人大卫所行的,我就与你同在,为你立坚固的家,像我为大卫所立的一样……。(王上 11:38)”

这一段经文其实很能帮助我们理解现实。中国政府和所有政权一样在乎它的合法性,所以它一方面极力威胁教会远离政治,但另一方面又极力寻求宗教对它合法性的肯定。这就是我们今天看到的现实:就是真先知被抓进监狱,以及政府在极力推动“基督教中国化”。这其实就是耶罗波安和他的后继者们所做的。

所以亲爱的弟兄姊妹,但愿我们因此能理解当前逼迫的其中一个原因,就是统治者的恐慌和他们对自己合法性的不自信。当我们被警察敲门时我们感到恐慌,但其实是他们先恐慌所以才会来敲我们的门。我们的害怕其实一点不能消除他们的恐惧和增加他们的自信,我们不应害怕倒应根据《圣经》对他们说:请你们不必太担心自己的合法性,我们真相信你们的存在是出于上帝的允许。但是另一方面我们也要说:没有任何一个政权可以靠以上不正当的方式维护它的合法性。根据《圣经》,那唯一能使国蒙福的道路乃是“敬畏上帝并且秉公行义”。这不是说我们盼望中国领导人也要手按圣经宣誓就职,这不是我们的盼望。但我们相信国家领导人若能存敬畏之心,若能承认自己不过是人,并且按着普遍启示行公义好怜悯,那么他就要蒙福了,这国也要蒙福了。我们相信:除了这条路,没有别的路能使统治者真的安心,也没有别的路能使国家真的长治久安。

亲爱的弟兄姊妹,愿我们为这国不再充满恐惧而祷告,愿基督徒不再害怕人,也愿统治者不再害怕失去权力。我们更要祷告求神使这国离开耶罗波安的道路,走上敬畏耶和华的道路。

第二个共同点,重复出现“应验先知的话”。

15:29节说到巴沙杀耶罗波安全家时,《圣经》说“(这)正应验耶和华藉他仆人示罗人亚希雅所说的话”;16:12节说到心利杀巴沙全家时,《圣经》又说“(这)正如耶和华藉先知耶户责备巴沙的话”;16:34节也记载“亚哈在位的时候,有伯特利人希伊勒重修耶利哥城;立根基的时候,丧了长子亚比兰;安门的时候,丧了幼子西割,正如耶和华藉嫩的儿子约书亚所说的话。”

《圣经》反复出现“应验耶和华的话”,就是告诉我们:历史始终是在上帝的手中掌握。虽然在人看来历史变换莫测,但是对上帝来说,一切他都早已知道,甚至我们可以进一步说:一切都是出于神的安排。无论是耶罗波安家取代所罗门家,还是暗利家取代心利家,都是出于神,正如神也要兴起亚述审判以色列,又兴起巴比伦审判犹大。所以正如但以理所言“ 神的名是应当称颂的!从亘古直到永远,因为智慧能力都属乎他。他改变时候、日期,废王,立王,(但 2:20-21)”也可以说:历史从来没有脱离轨道,因为上帝从未放弃掌管。

相信历史始终是由上帝掌管,这样的信心可以除去我们对于未知和黑暗的恐惧。面对逼迫的处境正需要这样的信心来胜过。并且只有当我们首先有了对上帝掌管历史的信心,我们才能进一步看出历史和现实的意义。我们现在所处的环境难道没有意义或者对我们毫无益处吗?我们若害怕就什么也看不见,既看不到未来也看不清现在。但我们若靠着信心胜过恐惧,就能看出原来“红太阳”并不能万万岁,我们也能看出原来逼迫可以考验信心,原来患难可以见真心也能见真情。

此外,相信历史是照着上帝的旨意运作也提醒我们要谦卑。也就是说我们要承认上帝才是历史的主宰,历史的进程或快或慢,或顺利或坎坷,都是出于上帝而不是由我们决定。教会的使命是跟随云柱火柱,而不能命令上帝配合我们的愿望,即使这愿望看上去属灵,我们也没权力要求上帝顺服我们。例如:我们想要建堂、植堂、宣教,这都是好的,但是上帝的时间表可能是我们想不到的。我们今天还未进堂,甚至局势更加糟糕就是很多人没想到的。但是我们若在神面前谦卑,就不至于害怕,也不至于失望或者自怜,而是能够继续寻求神,并且调整步伐继续前行,虽然不是按着我们理想的节奏,但因为是顺服神的节奏,所以我们就更可以放心,可以喜乐,可以大有盼望,因为唯有神掌管历史,他的旨意必不落空。

第三个共同点,这一段反复指出“审判是因为人的罪”。

刚才我们说到上帝有权立王废王,但是神为什么这么做呢?这一段经文清楚的告诉我们:废王立王不是上帝出尔反尔,而是因为人自己悖逆犯罪。正如王上15:30节、16:13节和19节指出的:拿答、以拉、心利被杀,都是因为他们和他们父家的罪,而不是上帝无缘无故抛弃他所使用的人。

这一事实告诉我们:上帝是圣洁的,他“万不以有罪的为无罪”。上帝使用恶人并不有损上帝的义,因为上帝使用罪人并不等于上帝认同罪,他反而要求罪人应当悔改行善,所以上帝对耶罗波安说“你若听从我一切所吩咐你的,遵行我的道,行我眼中看为正的事,谨守我的律例诫命,像我仆人大卫所行的,我就与你同在……。”可见,上帝的同在和授权是有条件的,这条件就是行义,而绝不允许作恶,否则上帝能兴起你审判别人,上帝也能兴起别人审判你,因为神是圣洁。

这一真理对我们理解《罗马书》13章也是必不可少的,当人拿着《罗马书》13章要基督徒顺服时,我们不要被吓住,根据《圣经》我们承认所有权柄都是出于神的,所以我们应当顺服一切执政者,但是根据《圣经》我们也要说“神赐下政权是为了赏善罚恶,而绝不允许它对抗上帝和践踏公义”,否则上帝的审判必然临到它。这才是《罗马书》13章的完整意义,今天我们所分享的这一大段北国历史就是前车之鉴。

此外,这一真理也是给基督徒和牧师们的。我们都是被神拣选的,但这拣选意味着效法基督的呼召和行善的责任,而绝不意味着放纵的权利。基督徒讲恩典,但是对真信徒而言,恩典是激励他行善的动力,而绝不是说服他软弱的理由;基督徒也承认自己软弱,但是对真信徒而言,他必渴望经历保罗所说的“我在哪里软弱,就在那里被基督的能力覆庇”,而真信徒绝不会任凭自己软弱,更不会放任自己犯罪。

四、结语:神看重什么?

在我们今天分享的这一段中,记载暗利的事迹并不多,而对他的评价也和对其他人的评价一样,就是“暗利行耶和华眼中看为恶的事”。如果说《圣经》对暗利和对别人的评价有什么不同,那就是在这一句之后又加了一句“比他以前的列王作恶更甚”。而在历史上暗利其实是个很有作为的国王,例如:他与犹大建立和睦关系,他有效的控制了北方的摩押地,他修建了很多防御工事,以致在暗利王朝终结以后很久,亚述人还称以色列为“暗利家”,可见他的成就。但是这一切都被《圣经》省略没有记载,因为这些在神看来都不重要,因为真正重要的其实只有对上帝的忠心。所以亲爱的弟兄姊妹,愿我们也被时常提醒,我们一生所做的什么才有真正的价值呢?成为富翁?成为名人?这些都不如对神忠心,都不如行公义好怜悯存谦卑的心与神同行。

「祷告」

回应诗歌:331首《义人的路》

 

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