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约沙法是个好王吗?——2019年4月14日主日讲章/曾淼 传道

亲爱的弟兄姐妹:主日平安!

今天我们所读的犹大王约沙法的小传已经把我们带到《列王纪上》的结尾了。南国的约沙法和北国的亚哈谢这两位王在《列王纪》中单独所占的篇幅不长,更多的是起到一个衔接以利亚与亚哈、和以利沙与以色列这两大单元的作用。跟前面亚哈的长篇幅比起来,约沙法的这个段落显得过于短小;但是在历代志下当中,约沙法的事迹却足足用了四章来详细展开(17-20章),跟希西家占的篇幅一样。也恰恰是因为那几章对约沙法的描绘,使得约沙法给我留下了深刻、正面的印象。特别是在二十章中,约沙法面对大军来犯,定意寻求神,带领犹大全地的人禁食祷告、求神的帮助;当他们唱歌赞美迎着敌人下去的时候,就亲眼看见耶和华如何为他们杀灭仇敌。这敬虔而又辉煌的一幕一直深深地烙印在我的脑海里,约沙法对神的信靠也成为我羡慕和效法的榜样。于是,约沙法是个好王,对我来说就成了一件根深蒂固的事情,甚至盖过了圣经对他其他方面的记录。 这个印象,一直到最近我们讲起亚哈与约沙法时才开始动摇。这也是为什么我会抛给大家这样一个问题—约沙法真的是一个好王吗?

(低头祷告)

一、约沙法是个好王吗?

《列王纪》读到现在,我们已经知道圣经对于每一个王都有一个评判,而评判的标准就是看这个王是否像大卫一样,诚诚实实遵行神的道。若是行耶和华眼中看为正的事,我们就会说他是一位“好王”;若是行耶和华眼中看为恶的事,我们就说他是一位“恶王”。在刚刚结束的亚哈的叙事当中,作者浓墨重彩地刻画了亚哈和耶洗别因着深陷对巴力的偶像崇拜,而带给整个北国的血雨腥风。所以,当我们在《列王纪上》接近尾声处读到“约沙法行他父亲亚撒所行的道,不偏离左右,行耶和华眼中看为正的事”(王上22:43)时,可能不禁会感叹—终于有一位不拜巴力、敬畏耶和华的好王了!历代志下十七章4节说约沙法“只寻求他父亲的神,遵行他的诫命,不效法以色列人的行为。” 然而,在他执政结束的时候,犹大的属灵状况仍是“邱坛还没有废去,百姓仍在那里献祭烧香。”(43b)。这里我顺便解释一下什么是“邱坛”。当时迦南宗教里有大量的露天敬拜场所,在圣经里被称为“巴末”,直译为“高处”、“高地”,就是邱坛的意思。由于迦南人崇拜的神明往往与生产、繁殖有关,所以在邱坛的敬拜常伴有将婴儿献祭的行为和性行为。在圣殿建造之前,以色列人也在邱坛向耶和华献祭;但是圣殿建好之后,邱坛就几乎成了“拜偶像”的代名词,百姓在那里的敬拜混合了异教崇拜,为神所厌恶。约沙法不单有个人的敬虔,他也像他父亲亚撒一样,采取行动来带领全体百姓寻求神。还记得亚撒如何贬了他祖母玛迦太后的位、又砍下她所造的偶像、烧在汲沦溪边吗?约沙法也试图从犹大除掉一切邱坛和木偶,还差遣臣子和利未人带着耶和华的律法书,走遍犹大各城教训百姓(代下17:6-9)。这在所罗门鼎盛的时期,都没有做到。最后的结果是,他父亲亚撒在世所剩下的娈童都从国中除去了,但是邱坛还没有废去,百姓仍在那里献祭烧香(22:43、46)。

约沙法是个好王吗?的确是的。他有着“分别为圣”的属灵自觉,有着寻求神并遵行诫命的心志;在治国层面,他有着所罗门都没有的、在属灵上带领百姓的责任感。也正因为约沙法是如此难得的一位好王,接下来的这件事情是我很难将它与约沙法其人结合在一起的,那就是—“约沙法与以色列王和好”(44)。

二、约沙法与以色列王和好

约沙法与以色列王和好。你们觉得《列王纪》的作者对这件事的看法是正面的还是负面的呢?罗波安那个时候与北国以色列争战,被神拦阻了,不让犹大人与自己的弟兄争战。后来亚撒常常与以色列王巴沙争战,甚至不惜贿赂亚兰王,让他废掉与以色列王巴沙立的约、与自己立约,这也不被神所喜悦。那有没有可能神的心意是让南北两国重归于好呢?有可能。但不是这个时候,也不是以这样的方式。十二支派的和好,必须要建立在他们对神合一的敬拜上,那要等到希西家重新洁净圣殿和改革犹大国敬拜之后才得以实现。

上周袁牧讲到约沙法与以色列王亚哈一同上基列的拉末去打仗。约沙法的灵性在于,他让以色列王亚哈先求问耶和华;等亚哈招聚了四百“先知”后,约沙法能够认出他们都是假的,并敦促亚哈求问那位真先知米该雅。但奇怪的是,约沙法去见亚哈之前,好像并没有求问神啊;而且,当米该雅向亚哈说了凶言之后,约沙法还愿意跟着亚哈去拉末,甚至不惜穿着王服当垫背的!要不是神出手拯救(代下18:31),约沙法险些就要命丧沙场!真是要多愚蠢有多愚蠢!事后先知责备他说:“你岂当帮助恶人,爱那恨恶耶和华的人呢?因此,耶和华的忿怒临到你”(代下19:2)。可见,约沙法与以色列王和好这件事,根本就不是神所喜悦的。这在约沙法与亚哈的儿子亚哈谢一同造船的事情上,再次得到佐证。那时,以东没有王,约沙法得以控制以东。所以,约沙法就与亚哈谢合伙在以旬迦别那个港口造船,要往他施去。而这个亚哈谢,比他爹好不到哪儿去,用历代志作者的话说,“行恶太甚”(代下20:35)。 后来先知预言说:“你与亚哈谢交好,耶和华必破坏你所造的。后来那船果然破坏,不能往他施去了”(代下20:37)。约沙法统治着以东,又“制造他施船只,要往俄斐去,将金子运来”(王下22:47-48),这一切听起来像极了当年所罗门盛世的场景,然而最后的结局却讽刺至极。所罗门从俄斐运回了四百二十他连得金子,约沙法却连出海都没有出成,造的船直接废在出海口。后来亚哈谢又喊约沙法一起坐船出海淘金,这次约沙法才终于长点记性,不肯去了。至此,以色列国由所罗门的智慧开始,却以敬虔好王约沙法的愚昧结束。犹大虽然还想重现当年的辉煌,最后却发现自己江河日下,当年的盛世已经一去不复返了。以色列就如同那破坏的船一样,哪儿都去不了了。约沙法是个好王吗?是的,约沙法是个愚蠢的好王。

然而对于约沙法我仍然有疑问。既然他是一个灵性美好、又敬虔爱主的政治领袖,为什么他被亚哈拉下水差点丧命、回来又遭先知责备之后,没有立刻悔改、反而还有第二次的跟亚哈谢一起出海呢?答案就在历代志下十八章的第一节—“约沙法大有尊荣资财,就与亚哈结亲。” 原来,约沙法在跟亚哈结成军事联盟的几年前,已经与亚哈联姻在先了,即让他的儿子约兰娶了亚哈的女儿亚他利雅(代下21:6),而这个女儿很有可能是耶洗别所生。这下我们终于知道了,约沙法跟亚哈的军事联盟、跟亚哈谢的贸易联盟,都只不过是他国策的一部分,这一切早在他与亚哈结为亲家的那一天就已经注定了。换句话说,约沙法跟自己的亲家公一起上趟战场,跟自己儿子的小舅子一起出海淘金,这不都是很正常的家族义务嘛。更何况,这两件事的危害都远不及结亲那件事本身。上战场死了亚哈一个,顶多再赔上约沙法自己;出海坏掉的是船;而联姻那件事呢,后来差点断送掉犹大王室的全部血脉(王下11章)!约沙法是个好王吗?是的,约沙法是个间接铸成大祸的好王。

三、约沙法为什么与以色利王和好?

那我们不禁要问了:好王约沙法为什么要与以色列的恶王交好?有圣经注释说,约沙法这样做是出于政治上的权宜之计。我倒不这么认为。我认为关键还是在于历代志下十八章的那句话—“约沙法大有尊荣资财,就与亚哈结亲”(代下18:1)。作者把这两件事放在一起说,就意味着这两者之间有着必然的联系。“约沙法大有尊荣资财”这个短语前后出现了两次。前一次是在历代志下十七章,说,“所以耶和华坚定他的国,犹大众人给他进贡;约沙法大有尊荣资财。他高兴遵行耶和华的道,并且从犹大除掉一切邱坛和木偶”(代下17:5-6);后一次就是“约沙法大有尊荣资财,就与亚哈结亲”。这两处经文真是完整地概括了约沙法的一生—约沙法一面遵行主道,一面却又与背道之国结盟;尊荣资财一面是他蒙神赐福的明证,一面却又成了他灵性松懈的网罗。让我姑且从约沙法作为一个好王的角度,来揣测一下他与以色列结盟的原因。当约沙法日渐强大、又大有尊荣资财之时,或许他高估了自己的灵性,凭着惯性或自己想当然地做事,忘了倚靠神;或许他心里一直藏着一个以色列和平统一的“复兴梦”,要用自己的方式实现这个梦想;又或许,他对深受偶像崇拜捆绑的北国同胞心生怜悯。你看,现在咱们南国的灵性、精神改换一新,军事、经济上也强大了,现在我们可以去影响、改变他们了!

当然,这些只是我根据我们已有的经文证据来进行的推测,可能并不符合事实。但是无论如何,约沙法生命中的两面性已经毫无争议地呈现在了我们面前。不管是出于什么原因和动机,约沙法以为敬虔者可以与背道者结盟。他可能以为,自己能够影响对方、而不被对方影响;他可能以为,结盟是为着一个高尚的理由、一个更高的价值;他可能以为,自己已经将国中的邱坛和木偶全部除掉、可以高枕无忧了……在这一切“以为”的背后,藏着的是我们心灵的疏漏和偶像的祭坛。就拿我自己来说吧,什么是我极为看重的价值呢?是自由、爱情,以及别人对我的看法。在我作实习传道的那两年,每次当我那些搞创意事业的朋友问我在做什么,我会觉得很难以启齿,因为好像违背了自己曾经向往的人生设定;我也曾经想过,如果到实习期结束的时候还没有男朋友,就别继续全职服侍了吧。而最近,当我们家门口坐着四个人、安起了摄像头,出门的时候被跟踪、被拍照,我心里又会激起一股愤怒……当我跟年轻人分享“爱你的仇敌”时,我觉得很困难,因为那个挑战就在门口,每天出门就是。当然,我知道这跟很多弟兄姐妹的遭遇比起来不算什么。我想说的是,外在的这些压力,会跟我心里的渴望相结合,形成一个强大的试探,促使我跟我想要的那个东西联合;而那个东西却是偶像,不是神。约沙法生命的两面性,映射出我们内心的诡诈和幽暗。“邱坛还没有废去,百姓仍在那里献祭烧香”的属灵光景,何尝不是我们内心的真实写照?

所以,保罗说:“义和不义有什么相交呢?光明和黑暗有什么相通呢?基督和彼列有什么相和呢?信主的和不信主的有什么相干呢?神的殿和偶像有什么相同呢?”(林前6:14-16) 在这一点上,大卫再次向我们印证了,为什么他是合神心意的人。大卫在诗歌中写道:“我的心哪,你曾对耶和华说:’你是我的主,我的好处不在你以外。论到世上的圣民,他们又美又善,是我最喜悦的。以别神代替耶和华的,他们的愁苦必加增;他们所浇奠的血我不献上;我嘴唇也不提别神的名号。’”(诗16:2-4) 大卫的心爱神所爱的,恨所恨的。我想这才是“耶和华不像人看人:人是看外貌;耶和华是看内心”那句话的意思—神看我们内心里最隐密处是渴望什么、忠于什么、与谁联合,而不是看我们外在的样子、行为、道德。

四、约沙法带给我们什么启示?

那么,我们可以从约沙法的身上借鉴些什么呢?如果用《启示录》里面教会书信的笔法给约沙法写一封信的话,信上可能会这么说:我知道你坚定遵行我的道,不寻求巴力,只寻求我,你也在我百姓中除去偶像,引导他们到我的面前,又以我的话语教训他们,凭我的公义施行判断。你在急难之时没有弃绝我,在我仇敌面前合一敬拜赞美我。然而有一件事我要责备你,就是你爱那恨我的,与他联合。所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,将你的心单单归给我。我们对独一真神的信仰应当是怎样的呢?我们若不能单单敬拜神,祂就还不是我们的主;若祂不在我们一切的事上作主,那祂也就一点儿也算不得是我们的主。神向我们所要的,是单单的敬拜、专心的寻求、全然的献上。神要求我们将祂在凡事上放在首位,爱祂所爱的,恨祂所恨的。我现在越来越觉得,神的心意其实没有那么难寻求。很多时候,不是我们不明白,也不是这世界变化快,而是我们不想明白,我们只想活在自己的心意里。如果我们真心诚意地想寻求神,神说:“你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。”(耶利米书29:12-13) 如果敬虔如约沙法,都没能在政治决定上善加分辨、让信仰来主导他的决定,我们每天在个人的择偶、家庭事务、财务、孩子的教育、去哪个教会这些问题上做的选择和决定里,又有多少是未加分辨、被私欲所驱动所做出的呢?难道这不敦促我们要更儆醒祷告、专心寻求神的心意吗?

其次,我们需要谨慎地分辨在婚姻上、侍奉上、财务上、事业上与什么样的人联合。因为,与什么样的人联合,你就会成为什么样的人。约沙法与以色列王结亲,北国的偶像崇拜直接经由亚哈的女儿带进犹大的王室;不仅约沙法的儿子约兰行以色列诸王的道,他的孙子亚哈谢也同样行亚哈家的道。这就好像一点面酵能使全团都发起来。我们若不谨慎在与谁联合的事情上所做的选择,这不仅仅会影响到我们个人的信仰,还会持续地影响到我们的家庭和所在的信仰群体,这是更可怕的。“不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位,惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福”(诗篇1:1-2)这几节我们都会背的经文,原来实践起来也一点都不容易。今天,我们生活在信仰的权利和自由被剥夺,恶法和恶政当道的时代。体制就像一头巨型怪兽,将每个人吸附在其上,你很难不受沾染和影响。但我鼓励每一位弟兄姐妹,更审慎地思考我们和体制的关系,寻求神在我们每个人所处的位置上的引导与保护,不在恶事上有份。因为,在恶事上妥协,就是一个敬虔人最大的愚蠢,就是在为后代的背道铺路。

感谢神,我们教会的牧者们没有在这些生死攸关的大事上退后。虽然我曾在他们面前有过抱怨、有过质疑,但是现在我很感谢他们没有妥协、没有把我们带偏。今天,当我们再一次面对争战、面对艰难的时候,我们也当靠主刚强,靠主勇敢,也当单单敬拜耶稣基督我们独一的主!

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