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约坦在耶和华他神面前行正道,以致日渐强盛——2019年9月1日主日讲章/袁灵 牧师


经文:王下15:32~38对应代下27:1~9

回应诗歌:61首《当我与主同行》

弟兄姊妹:主日平安!

今天我们要分享的经文是王下15:32~38节,和王下这段对应的是代下9:1~9节。这两处经文都很短,就是关于一位犹大王,也就是约坦的事迹和圣经对他的评价。

「祷告」

一、《圣经》对约坦前后两代王的评价

约坦的父亲是乌西雅。圣经对乌西雅的评价是“先好后坏”。乌西雅作王之初,励精图治,颇有作为。历代志26章详细记载了乌西雅的文治武功。军事上他整顿军备,巩固国防,打败了非利士人,阿拉伯人,又迫使亚扪向犹大进贡,甚至名声传到埃及,圣经说他“甚是强盛”。而内政方面,他大力发展农业,又挖了许多井,因为牲畜甚多。总之,圣经对乌西雅执政前期的评价非常高。

但一般来说,人们记得乌西雅的原因可能并不在于他的这些政绩,而是在于他给后人留下的教训。这个教训就是切勿骄傲。因为《圣经》记载乌西雅因为有所作为就骄傲起来,以致他僭越祭司的职分,强行进入耶和华的殿要自己在香坛上烧香,结果他当场被上帝管教,立刻就长了大麻风,直到死日都住在别宫,与耶和华的殿隔绝。所以,一般人说起乌西雅主要记得的就是他长了大麻风,而他长大麻风的原因就在于他在上帝面前变得心高气傲。

而约坦的儿子是亚哈斯,我们下一周就要讲到这个人。《圣经》对亚哈斯的评价更差。亚哈斯执政时期的主要危机是亚兰和以色列的联合攻击,而亚哈斯的对策是向亚述求助。但亚哈斯真正的邪恶之处还不在于他向亚述求助,而在于他为了讨好亚述,甚至可能是因为他真心羡慕亚述的实力,所以竟然去敬拜亚述的神。他在圣殿中照着亚述的式样造了一座坛,并在其上献祭,而且他擅自变更圣殿的陈设,这些行为简直称得上疯狂,是对耶和华极大的亵渎,所以亚哈斯在犹大历史上算是一个很坏的王。

二、《圣经》对约坦的特别评价

而夹在这两代坏王之间的约坦怎么样呢?我们今天分享的这一段经文实在很短,但是却很特别,而这一段的特别之处就在于《圣经》对约坦的评价相当正面。在约坦之前的三个王,《圣经》对他们的评价全都是“前面还不错,后来却变坏”。而对约坦的评价,可以说基本是正面的。在约瑟夫的《犹太古史》中,对约坦的评价也全是肯定的评价,而没有负面的评价。约瑟夫说约坦是一位“用公义和智慧统治犹大”的王。也有的解经书评价约坦是自“所罗门以来第一位没有坏记录的王”。

至于约坦的作为,结合《历代志》和《列王记》的记载,主要包括三个方面:第一,他重建圣殿的上门,也就是被称为“便雅悯门”的圣殿北门。这是他在重振信仰方面做出的努力;其次是约坦修建了许多城邑、营寨和高楼。这些都是巩固国防的措施;第三,他打败了亚扪人,并迫使他们进贡3年,每年的进贡银有一百他连得,小麦一万歌珥,大麦一万歌珥。这个数目几乎相当于后来亚述威胁希西家时提出的条件,可见是很大的数额,说明约坦的胜利非常辉煌。

三、约坦的福气

从《列王记》和《历代志》这两段经文看,我们可以说约坦是一位上帝所喜悦的王,他也是一位蒙福的王。而约坦所蒙的祝福包括他在军事上的胜利,以及犹大的日益强盛,还有他平平安安的与列祖同睡,并葬在大卫城里。从约坦的祖父亚玛谢直到犹大末代王西底家一共12代,而其中像约坦如此平安离世的只有一半,另外6位王不是被杀,就是被掳。所以,约坦能平安离世并被葬在本国本家的墓地中,这也是他蒙福的标记。

四、约坦蒙福的原因

而约坦在犹大诸王中为什么如此有福?又为什么被神喜悦呢?王下没有解释,但代下27:6节告诉了我们答案,因为【约坦在耶和华他 神面前行正道,以致日渐强盛。】这就是约坦被神喜悦和蒙福的原因,这一节也是我选择作今天证道题目的经文,因为这一节非常关键,这就是对约坦生平最深刻的注解,也是我们应当思考和效法的榜样。

顺服和蒙福的关系是《圣经》的重要主题之一。旧约的历史就是反复证明这样一个道理:顺服神得福得生,悖逆神受死受祸。而新约同样教导神的子民应当顺服神,虽然我们承认没有人是完全的,虽然人最好的行为也不配上帝奖赏。但是新约仍然鼓励我们要渴望和努力顺服神,并且新约同样指出:顺服与否,在神那里必有不同的评价和结果。主耶稣说:【“凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上;雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上;雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大。”(太 7:24-27)】、保罗也说:【体贴肉体的,就是死;体贴圣灵的,乃是生命、平安。(罗 8:6)】

所以,指望顺服神而蒙福并不是律法主义,也不是成功神学,而是整本《圣经》启示的真理。律法主义的问题在于相信自己的行为完全,以为人可以赚取上帝的赐福。但敬虔者指望蒙福是因为体会天父的心肠,并且存着谦卑和感恩的态度。成功神学的错误是完全把地上的好处等同于上帝的赐福,但真正敬虔的指望乃是要得着上帝的称赞,所以敬虔者即使在艰难中仍能经历神的同在并且享受内在的平安。

虽然我说神的祝福不等于世上的财富和成功,但也不能说神的赐福仅仅是内在的和关乎永恒的。其实神的祝福也有今世可见的体现,正如约坦获得的祝福就包括外在的强大和得胜。在这次端午营会上我也讲到,我们很多基督徒的生活、工作、夫妻关系的失败,归根结底就在于不听神的话,因为我们不按神的心意和命令去生活,所以就不断陷入危机并且越陷越深。而危机的出路在哪里呢?其实答案也很简单,就是要顺服神,唯有顺服神才能医治我们生活中各样的混乱和失败。

但我如此说,希望大家不至于误解。第一,不要误以为顺服神就是指多读经,多聚会,多奉献。其实真正的顺服比这些难得多。真正的顺服是完全接受《圣经》的价值观,而不是在爱神还是爱世界之间三心二意;真正的顺服也是要落实到行动,但不是一次性的,而是持续的顺服。正如约坦之前的三个王都是开始行义后来堕落,但约坦执政16年,上帝至终没有改变对他的评价,可见他的顺服是始终如一的,这才是难能可贵的。所以真正的顺服是从里到外的,是以信心为根基,并在生活的方方面面持续、坚定的遵守神的命令。

其次,我们也不要误以为,顺服带来的福气就是上帝超然的解决我们的问题。例如:上帝突然感动我们的老板毫无理由的给我涨工资,或者突然改变我的配偶使他通情达理。其实顺服首先带来的是我们生命的改变,顺服不一定使上帝给我们更多机会、更少困难、更平安的环境,但顺服必能使我们更有信心,更有爱心,更认识和经历神。而我们的生命若发生如此变化,难道我们的生活不会随之变化吗?所以,亲爱的弟兄姊妹,基督徒指望的福气不应该是天上掉馅饼,而应是生命所结的果子,是敬虔生命的果效。

最后,我也要说,顺服并不容易,甚至很难,因为顺服意味着要对抗肉体和世界的压力。这一段经文虽然很短,但我们也能看出约坦所处的环境和他的挑战。【35 只是邱坛还没有废去,百姓仍在那里献祭烧香。】【37 在那些日子,耶和华才使亚兰王利汛和利玛利的儿子比加去攻击犹大。】这两节经文就说明约坦当政时期他至少面对着双重压力:一是民间的悖逆风气,二是强大的外敌入侵。我们想亚伦为什么铸造金牛犊呢?可见群众的呼声多么可怕。而面对强国入侵,依靠另一个强国是通行的政治手段,也是一般人都会做的合理选择。犹大诸王在这个考验面前就没几个胜过的,甚至希西家也在这个问题上失败了。而约坦就是在这样的处境和压力下选择顺服神,所以《历代志》要特别告诉我们神对约坦的喜悦和赐福,因为这样的顺服实在不易。而这样的顺服也是我们每个人都要面对的考验,任何人选择顺服神都不可能不挣扎,也不可能没有争战。我们若说“顺服神很容易”,那我们就好像彼得说“别人跌倒我总不跌倒”,这是还不认识自己和世界。

但是顺服神虽然难,却是通向祝福的道路,甚至可以说是唯一道路。我们若羡慕神的祝福,那我们就要选择顺服神,而我们若想顺服神就要立志面对挣扎和争战。而我们若逃避挣扎和争战,宁愿选择舒服和容易的道路,那我们就不能指望上好的福分。人想要祝福而不想顺服,也不愿意对抗肉体和世界,这样的盼望其实是幻想,是叶公好龙,而不是真心渴望。所以亲爱的弟兄姊妹,神的心意其实很清楚:他愿意赐福;神的道路也很清楚:唯有通过顺服并且是胜过肉体和世界的顺服才能得他的喜悦。那么,剩下的问题就只有一个:我们是否愿意走这条争战、顺服、以致蒙福的道路呢?

五、约坦的有限

前面我们讲了很多约坦的好话,接下来我们也要说说约坦的不足。由此我们就可以知道,原来约坦也不过是人。
首先,约坦的宗教改革并不彻底。

【王下15:35 只是邱坛还没有废去,百姓仍在那里献祭烧香】我们在前面已经讲了约坦在信仰复兴方面做出了一定的努力,就是修建了耶和华殿的上门。但他面对顽梗悖逆的百姓,没能更进一步挑战他们的生命,也不敢打碎他们的偶像。他虽然努力了,但对比后来的希西家和约西亚,我们就知道约坦的努力在神看来还有不足。

其次,约坦不敢入耶和华的殿。

【代下27:2 约坦行耶和华眼中看为正的事,效法他父乌西雅一切所行的,只是不入耶和华的殿。】“只是”在这里含有转折的意思,如果前面是肯定约坦的行为,那么后面就有点遗憾和责备的意思。我们可能奇怪约坦的父亲乌西雅的最大过失不就是进入耶和华的殿吗?所以约坦吸取教训有什么问题呢?但我们如果仔细考察圣经就知道,其实祭司指责乌西雅的不是他进入耶和华的殿,而是他越权在坛上烧香。诗篇说【“万军之耶和华啊,你的居所何等可爱!我羡慕渴想耶和华的院宇……在神的院宇住一日,胜似在别处住千年;宁可在我神殿中看门,不愿住在恶人的帐棚里。”(诗八十四1~2、9~10)】所以,神的殿不是不能进的,反而渴望亲近神的人应当常常进去。由此可见,约坦不入耶和华的殿说明他和神的关系存在问题。他可能对上帝充满敬畏,但是却不够亲近,神对他来说可能更像威严的主宰,而不是一位慈爱的父亲。这也是约坦生命的不足之处。

六、如何看待约坦和他的统治

综上所述,我们应当如何看待约坦和他的统治呢?我最后总结两点作为结束,也是这一段经文的应用。

第一,约坦作王是出于神的慈爱和怜悯,他是上帝赐给犹大的安慰和鼓励。当犹大经历好几位失败的君王之后,上帝使约坦这位还不错的王兴起,这就抑制了国家堕落的趋势,也使人民稍稍感到光明。这就是上帝的怜悯,也是他护理的工作。所以在黑暗中的人应当对神有信心,神有计划,也有怜悯,他不会任凭黑暗和痛苦无限的扩张,他会常常出手给人喘息的机会,也给人希望和安慰。

第二,约坦虽然是个好王,但他也不过是人,我们都看到了他的不完全,他也没有能力拯救百姓脱离罪恶。而约坦的统治也并非绝对平安和绝对得胜。所以约坦虽然是个好王却不配成为真正的拯救者。人的盼望不应在约坦,也不应在任何好王,而应在真正的救主基督。所以,在约坦儿子亚哈斯的时代,当犹大面临外敌大举入侵时,以赛亚先知就发出了关于弥赛亚的预言。而我们都知道,真正的弥赛亚并不是另一个约坦,也不是另一个大卫,而是基督。他所建立的国也不是地上的仍然会堕落、失败的国,而是天上永不动摇的国。

所以亲爱的弟兄姊妹,我们今天的处境是一个好王的时代,还是一个坏王的时代呢?如果你认为我们正处在一个坏王统治的坏时代,那么请你不要灰心和绝望,因为要相信神有慈爱和护理,他不会使情况永远坏下去,他必有拯救和安慰。但是另一方面,我们也要反省自己的盼望。当我们看到香港的运动和中美贸易战时,我们为什么祷告呢?我们为国家的民主和自由祷告吗?我们为经济繁荣汇率稳定祷告吗?愿我们不要忘记,我们更要为基督再来和新天新地祷告!

「祷告」

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