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行耶和华眼中看为正的事——2019年9月22日主日讲章/小白牧师

 

经文:列王纪下18章

弟兄姊妹,主日平安!

今天要分享的经文是“列王纪下”的18章,是有关中兴之王希西家的。上一章记载了北国以色列的亡国与被掳,“列王纪”以下的记载就只剩下南国犹大了——列王的历史开始进入尾声了。

有关希西家王的记载比较多。王下有连续的3章,代下有4章,“以赛亚书”也有不少,其中第36-39章与此处的经文差不多一样。由此可见,希西家在列王的历史上是占有重要地位的。

为了更好地理解这段经文,我们先简要回顾一下希西家作王前后的背景。希西家的父亲亚哈斯,是南国犹大最恶的王之一。在外交上,他依附亚述,与之结盟,大量进贡,以致耗尽了犹大的国库。在宗教上,他不仅效法以色列诸王所行的,照着外邦人所行可憎的事,使他的儿子经火,并在邱坛上、山冈上、各青翠树下献祭烧香;而且胆大妄为,擅自在圣殿中建造外邦祭坛,改变圣殿的陈设与布局,为的是讨好亚述王;而当时的祭司阶层竟与王沆瀣一气,整个国民的灵性之低落与败坏可想而知。

就在希西家执掌国权不久,北国以色列为亚述所灭,人民被掳离开了应许之地。本章经文再次强调这是因为“他们不听从耶和华他们 神的话,违背他的约,就是耶和华仆人摩西吩咐他们所当守的。”

由此可见,希西家所接手的犹大国已处于内外交困、积贫积弱、灵性败坏的危急状态。面对着信仰、内政与外交各方面的风雨飘摇,这位王将有何作为呢?希西家的确称得上是一位中兴之王,使犹大度过了迫在眉睫的危机,又延续了一百四十多年。本章的前半部分记载了希西家执政期间的改革与复兴,后半部分则记载了他所面对的一次极为艰难的试炼与挑战。

改革与复兴

“列王纪”给予希西家的评价是:“行耶和华眼中看为正的事,效法他祖大卫一切所行的。… 希西家倚靠耶和华以色列的 神,在他前后的犹大列王中没有一个及他的。”从所罗门以后,只有亚撒、约沙法、乌西亚、希西家和约西亚五位王的评价是正面的,而希西家在其中是比较高的。之所以如此,从他所推动的改革与复兴中可以看出来。

希西家一作王,就彻底改变了其父亚哈斯的外交政策,与亚述断交,不肯再侍奉亚述王。同时趁着亚述为内乱所困、无暇西顾之际,主动攻击亚述的盟友非利士人,“直到迦萨并迦萨的四境”。神兴起亚述,乃是为审判以色列及列国,并且神最后还要审判亚述,这是先知早已宣告了的。像亚述这样邪恶的敌人,岂是以色列人当依附的呢?亚哈斯的所作所为是完全背离神的,现在希西家将其废去,不与亚述交好,是正确的选择,归回了正路。因此,神与他同在,使他得胜。只可惜希西家做的并不彻底,他转而投靠埃及,后来又与巴比伦交好,这同样都是神不喜悦的,可谓虎头蛇尾,令人遗憾!这显明了希西家的信心不足,他本当专心依靠耶和华——这一缺憾贯穿了希西家的一生。

希西家最重要、最值得称道的改革与复兴发生在宗教领域,对此“历代志下”有更多的记载。根据本章的经文,希西家的复兴具体体现在三个方面:

其一是废去邱坛。这是一个重大举措,希西家之所以能得到比较高的评价,这一点是至关重要的。在评价之前的列王时,无论好坏,都有“只是邱坛还没有废去”这一句,可见“列王纪”作者对此的重视与期待,现在终于在希西家的手里完成了。

以色列人与我们所信仰的是独一、圣洁、忌邪的真神,是迥别于外邦一切假神的。为此,神从出埃及开始,就一再重申当如何敬拜他,以便与外邦人分别开来。当时迦南人是在各高处、各青翠树下筑坛、立偶像,敬拜他们的神。摩西生怕以色列人起而效法,于是切切地吩咐他们:“你们要将所赶出的国民侍奉神的各地方,无论是在高山,在小山,在各青翠树下,都毁坏了。也要拆毁他们的祭坛,打碎他们的柱像,用火焚烧他们的木偶,砍下他们雕刻的神像,并将其名从那地方除灭。你们不可照他们那样侍奉耶和华你们的 神。但耶和华你们的 神从你们各支派中,选择何处为立他名的居所,你们就当往那里去求问,将你们的燔祭、平安祭、十分取一之物,和手中的举祭,并还愿祭、甘心祭,以及牛群羊群中头生的,都奉到那里。”(申 12:2-6)旷野流浪时期,以色列人唯一的敬拜场所就是会幕;圣殿建成以后,唯一的敬拜场所随之移到了耶路撒冷。因为这两处乃是约柜安放之地,是神设立为他名的居所。

可惜以色列人从进入迦南地起,就没有完全遵守神的诫命,仿效外邦人私自设立邱坛敬拜的现象,始终未能彻底杜绝,北国耶罗波安更是公开设立了金牛犊。到了希西家前后,尤其是亚哈斯执政期间,就更为猖獗。邱坛敬拜的危险在于与外邦人的信仰混杂,没有分别为圣,从而使真神混同于假神。现在鉴于北国灭亡的惨痛教训,希西家王壮士断腕,一举废除了国内所有的邱坛,洁净了圣殿,通告人民只应在圣殿敬拜,按摩西律法行事。这当然是神看为正的事,为神悦纳。

其二是打碎摩西所造的铜蛇。乍一看,希西家似乎有点过分,摩西设立的也会有问题吗?再说也是几百年的“文物”了啊!但稍微深思,就可以看出希西家对信仰的认真与忠诚。当年在旷野,百姓因行路艰难,就怨渎神和摩西,于是神派火蛇惩治他们。后来百姓悔改,神吩咐摩西制造铜蛇,挂在杆子上,被咬的人一望这蛇就痊愈了(参民数记21章)。可见制造铜蛇的本意是为拯救,为彰显神的怜悯与恩典。铜蛇保留下来,本当成为以色列人的见证和警戒。但到了如今,竟然成了偶像,受人烧香膜拜,这就完全违背了摩西的本意。希西家果断打碎铜蛇,就是毁灭偶像,从而阻止了迷信的继续蔓延。圣经中类似的教训还有士师基甸,他造的那个以弗得后来成了他们全家的网罗。

由此可见,一些传统、遗物、习惯等尽管一开始是好的,是正当的,但随着时间的推移,却可能慢慢变成了教会或信徒的网罗,这时就要像希西家一样坚决打碎了。比如,中世纪对马利亚的尊崇,后来竟慢慢演变成了偶像崇拜,以致许多信徒只知马利亚,却不知基督。直到宗教改革,才得以纠正(当然,新教也有些矫枉过正了)。

其三是毁坏柱像,砍下木偶。这些都是异教的东西,与以色列的信仰毫不相容,本就不当有。能延续到今天,足见以色列人宗教掺杂已到了何等严重的程度。面对亡国的教训与威胁,希西家终于认识到了问题的严重,这才采取断然行动。

单单敬拜耶和华,不拜别神,始终是历代教会与信徒的严峻挑战。前段时间看过一个视频,有一个教堂在一本正经地举行升国旗仪式,那架势可比主日崇拜气派多了。我怎么都觉的这不仅仅是一个世俗的问题,其中宗教的味道难道不明显吗?求主坚固教会,使我们无论在什么样的环境下,都能勇敢地持守并宣告:教会独尊耶稣基督为主,独尊耶和华为圣!除他以外,再无别神!

希西家王的改革和复兴还包括其他方面,“列王纪”没有记载。总体而言,希西家的改革与复兴在上层还是比较全面、坚决和彻底的。圣经没有记载民间的反应与效果,但从下面亚述官员离间的话,以及随后玛拿西全面的复辟来看,民间的深度、广度与认同度恐怕都成问题。

希西家的改革与复兴固然出于应对当前危机的需要,但本质上却是出于神的怜悯。因着大卫之约,神始终眷顾犹大,为以色列人保留灯光。为此,神感动希西家推行改革,继续给犹大机会。读圣经的记载,看得到是清楚,论到我们自己又如何呢?神的怜悯、保留的机会,你珍惜吗?求主怜悯我们!

试炼与挑战

任何的改革与复兴之路都不会是一帆风顺的,其中必定经历各样的争战与试炼。也正是在面对这些极大的挑战时,才能不断学习依靠神,才能检验出信心的真实,生命、侍奉才能突破与成长。我们现在正在这样的经历中,类似于当年希西家王所面对的。

希西家背叛强横的亚述王,后果必定是严重的。现在亚述终于腾出手来了,于是危机就降临了。这外在的挑战,其内在的实质正是为显明希西家与犹大百姓对耶和华神的信心如何——这场战争就是一场信心的考试。经文说“希西家倚靠耶和华以色列的 神、专靠他”,感谢神!这次考试通过了。本章记载了希西家王的初步反应以及亚述军队的威胁,希西家王的回应记载在下一章。

希西家的初步反应不大属灵,没有专靠耶和华。与世人一样,听说亚述大军入侵,希西家首先依靠自己,选择投降并称臣纳贡。这一选择的后果是灾难性的,希西家不仅付出了巨大的代价,连“耶和华殿门上的金子和他自己包在柱上的金子都刮下来,给了亚述王。” (你可以去故宫太和殿门口看看那几口大缸,外面包的金子就是被八国联军的士兵用刺刀刮下来了)不到万不得已,谁会这么做啊!更糟糕的是,亚述王并不买账,拿了钱却依旧派大军围困了耶路撒冷,希西家可谓鸡飞蛋打。

希西家不得不硬着头皮派出使者与亚述军队的统帅谈判(一般认为他珥探、拉伯撒利和拉伯沙基不是人名,而是官衔),地点是上池的水沟旁、漂布地的大路上,这里正是先知以赛亚斥责亚哈斯王的地方。亚述军队的统帅根本就没打算谈判,他们来就是要威胁、离间、诱惑与毁谤,因为毕竟双方实力对比太过悬殊。他们坚持用犹大的言语大声喊话,就是要让所有在场的人都听到,信心消化,从而达到不战而屈人之兵、攻占耶路撒冷的目的。
亚述人的威胁绝不可等闲视之。现在圣城已被包围,亚述碑文说希西家就像鸟一样被困在笼子里。埃及不可能发兵救援,因为就在不久前,亚述王已彻底击败了埃及,埃及已经不敢出来了。既然强大的埃及都站立不住,小小的犹大哪还有希望呢?亚述统帅讽刺他们,借给你们两千匹马,凑得够骑马的人数吗?既然内无粮草,外无救兵,还是趁早投降吧。

亚述人也很狡猾,他们离间希西家王与百姓,企图在犹大内部制造混乱。他们所攻击的点,恰恰就是希西家的宗教改革。在外邦的亚述人看来,敬拜神本来就应该在各处,随百姓的方便。现在希西家废去邱坛,要求统一在圣殿敬拜,岂不是对神的大不敬吗?而且百姓也大大不便,实在是天怒人怨。指望这样的王领导、保护你们,怎么可能呢?

既然抵抗没有任何意义,徒送性命,为什么不投降亚述王呢?于是接下来就是诱惑。亚述官员把亚述王描述得非常仁慈,简直就是以色列人的救星。只要肯放下武器,开城投降,亚述王就将保证你们一个富足的生活和平安的未来。但以被掳离开应许之地为代价,这对以色列人意味着什么,亚述人大概永远也不明白。

最严重的,是亚述人说了不少的攻击、毁谤耶和华神的话。在古人的观念中,战争的胜负,不仅是双方军队较量的结果,同时也是两国、两族神明相互较量的结果。既然亚述军队所向披靡,就证明被征服国民的神没什么用。不仅哈马亚珥拔、西法瓦音、希拿、以瓦的神没有救自己的子民,连撒玛利亚的神也没有啊——那可是与耶路撒冷同一个神啊!现在耶和华能救你们吗?当然不能了!但亚述人从来没有明白,真理恰恰隐藏在他们那句无心的话里面:“现在我上来攻击毁灭这地,岂没有耶和华的意思吗?”亚述得胜,决非他们的神明厉害,更不是以色列的神无能,反而这一切都是出于以色列神的旨意,因为他要借亚述审判撒玛利亚和列国,也要试炼希西家。

准备这一段的时候,非常感慨,因为类似的话我们自己也听到过,或者被问过。诸如“你们的神在哪呢?教会有什么可依靠的呢?知道你们的牧师有房有车吗?”等等,让人不得不佩服传道者的犀利:“日光之下并无新事”!

面对挑衅,希西家将如何回应呢?这尽管是下一章要分享的,但本章的结尾却已经埋下了得胜的伏笔:“百姓静默不言,并不回答一句,因为王曾吩咐说:‘不要回答他。’”面对危难,有什么比平稳安静更体现信心的呢?当时代的先知以赛亚曾宣告耶和华的话:“你们得救在乎归回安息,你们得力在乎平静安稳。”(赛 30:15)亲爱的弟兄姊妹,面对当下的挑战与周围动荡的世界,你平稳安静吗?当记得主的应许:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约 14:27)

最后,我们以先知撒迦利亚和智者所罗门的两段话结束今天的证道。这两段经文都教导我们不要依靠势力和才能,而是专心依靠神,正如希西家王当年所选择的——因为“使我们胜了世界的,就是我们的信心。”(约一 5:4)

“撒迦利亚书”4章6节:“万军之耶和华说:不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事。”

“箴言”3章5-12节:“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明,在你一切所行的事上,都要认定他,他必指引你的路。不要自以为有智慧,要敬畏耶和华,远离恶事。这便医治你的肚脐,滋润你的百骨。你要以财物和一切初熟的土产尊荣耶和华。这样,你的仓房必充满有余,你的酒榨有新酒盈溢。我儿,你不可轻看耶和华的管教(或作“惩治”),也不可厌烦他的责备。因为耶和华所爱的,他必责备,正如父亲责备所喜爱的儿子。”

阿们!

求主保守、祝福他自己的守望教会!

阿们!

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