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荣耀归与神——2019年12月22日主日讲章/小白牧师

 

经文:路加福音 2:1-20

弟兄姊妹,主日平安!

这个礼拜内我们就要迎来圣诞节了。为此,我们刻意在今天安排了这段证道经文,就是为要一起重温有关我们的主救主耶稣基督降生的故事。因为是神子道成肉身,所以称为“圣诞”;因为主救主具有完全的人性,所以称为“人子”;因为他给普世的人带来平安,所以降生的那夜称为“平安夜”——愿一切的荣耀和颂赞都归与坐宝座的和羔羊!

在四卷福音书中,只有马太和路加两卷记载了救主耶稣降生的事,其中路加所记载的更为详细。今天要分享的这20节经文,全部是与此有关的。考察圣经,有关圣诞的记载其实不多,因为与救主后来在十字架上所成就的以及复活、升天相比,降生之事看起来更为平常。不过就人类历史而言,这却实实在在是一件“开天辟地”的大事。

本段经文是围绕着那“大喜的信息”而展开的,其核心是神的荣耀。主要有两个维度:一个指向地上所发生的事,另一个则指向来自天上的颂歌。以下我们就先从地上说起,然后上达于天。

地上之事

道成肉身确实是人类历史所发生的一件真实的事!尽管充满奥秘、不可思议,但就其在世人面前所展现出来的而言,却与一般婴孩的出生没太多不同——这也正是其奥秘的一部分吧!其实在这个特别的日子来临之前,神早就开始预备了,只是没有太多人知道罢了。在此前的一年里,发生了许多神迹:包括天使加百列两次显现、撒迦利亚所见的异象、施洗约翰的怀孕与出生、以及童贞女马利亚因圣灵感孕等。现在时候已经满足,神的儿子就要成为人子,降生在这个世界上了。在本段经文中,路加记载了主耶稣基督降生的时间、地点和见证人。

主耶稣降生在罗马帝国首任帝王凯撒奥古斯都执政期间,当时居里扭作叙利亚的省长(犹太地属于大叙利亚省的一部分)。这是一个确定的时期,却不是一个精确的日子。我们今天圣诞节的日期,是后来大公教会定下来的。现代的人往往看重历史事件所发生的确切时间,但就神拯救的历史而言,“这日”或“那日”其实并没有多少差别。神要我们关注的,乃是耶稣这个人以及他所成就的事,而不是某个日子或节期,因为那样不仅容易错失了整个事件的重心,而且可能导致迷信或偶像崇拜。不过,大公教会传统确定12月25日为圣诞节,也不是没有道理,因为这正是冬至的时节——意味着长夜已尽,光明正在得胜。经文明确记载主耶稣是降生在夜里,岂不是要显明同样的象征意义吗?

上主日晓峰牧师提及,路加福音是一本专为外邦人写就的福音书。这里把救主的降生放在世界历史(当时的罗马帝国差不多就是门徒们能接触到的全世界了)的序列中,正反映出路加普世关怀的眼光。就神永恒的救恩计划而言,救主降生并不仅仅是为旧约神的选民以色列人,而是“关乎万民的”!因为神立新约的时间已到,外邦人也将得听福音,普世大公教会的时代就此拉开序幕。神是历史的主宰,历史是“他的故事”(His Story)——神更大的荣耀正要借着圣子彰显出来。

主耶稣降生在犹大地伯利恒一间客店的马棚里。因为没有合适的地方,只能放在马槽里。伯利恒是一座历史悠久的古城:雅各心爱的妻子拉结葬在这里;路得在这里嫁给了波阿斯;这里是以色列历史上最合神心意的君王大卫的故乡,少年大卫在此牧羊,并从这里走向辉煌,并承受应许他的子孙要作王直到永远。今天神所应许大卫那真正的子孙,或者说那真正的“大卫王”,“希伯来书”称为“群羊的大牧人”(来 13:20)的救主耶稣基督降生于伯利恒城,岂不是再合适不过的了吗?

比这一切都重要的,是先知弥迦早在七百多年以前就曾预言了此刻所要发生的一切:“伯利恒的以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古,从太初就有。”(弥 5:2)神是信实的,他的时间不错误,他的应许从不落空!惟愿一切的荣耀都归与我们的主、我们的神!

路加明明记载约瑟和马利亚是住在加利利的拿撒勒,怎么会来到两百多里以外的伯利恒生产呢?使徒保罗说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱 神的人得益处”(罗 8:28)。凯撒为征税和征兵之目的下令进行人口普查,而且规定要回本族、本家登记。于是似乎在无意之间,却使先知的预言分毫不差地得以应验!圣经说神在人类的历史中掌权,又说“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转”(箴 21:1),这不又是一个明明的证据吗?天使为此高声歌唱:“在至高之处荣耀归与 神!”众圣徒岂能不同声应和阿们呢!

救主不仅降生于劳顿的旅途,而且由于赶路的人多,不得不以马槽为床。其实,犹太人养马的不多,牲口棚里多是牛、羊或驴。教会传统说主出生在一个饲养牲畜的洞穴里,也是非常可能的。神的儿子舍弃天上的荣华来到地上,既没有选择显赫与富贵人家,也没有像贾宝玉一样口含异物,而是与穷苦人家的孩子别无两样。加百列曾告诉马利亚:“他要为大,称为至高者的儿子,主 神要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远,他的国也没有穷尽。”(1:32-33)但救主却不是要来取代凯撒在人的国度里掌权,正如希律所担心、以色列人所期盼的那样。因为他的国不属这世界,彼拉多对此心知肚明。先知早就预言:“他在耶和华面前生长如嫩芽,像根出于干地。他无佳形美容,我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃,多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样,我们也不尊重他。”(赛 53:2-3)救主的人生,从降生的这一刻起,就是这样。

一个真实的历史事件是决不能缺少见证人的。救主降生这么大的事,就更不能少了。当然,马利亚作为母亲,是自然的见证人。现在的犹太人,由于饱受苦难,就是依据母亲的见证作为确定犹太血统的根据。关于这个婴孩的一切,马利亚自然不会特别惊讶,因为天使早就告诉过她了。作为产期临近的孕妇,马利亚其实不必跟随约瑟一起返回犹大地,但她决计如此,是不是怀着美好的盼望呢?这个“情愿神的话成就在自己身上”的女子,一定很熟悉先知的预言,她定意一同赶回伯利恒老家,相信不是随便的。不仅如此,她也将当晚所发生的事“存在心里,反复思想。”马利亚一定因为神这一切奇妙的作为而欢欣,归荣耀与神!

摩西律法要求凡事不少于两个见证人。除了圣母马利亚(不是天主教意义上的,而是作为“我主的母”之特别身份),神还拣选了另外一组牧羊人,并派天使向他们显现,成为救主的降生见证人。神没有拣选圣殿的祭司、精通律法的文士或自以为敬虔的法利赛人这些宗教精英,没有拣选掌权的官长、民间的长老或有钱有势的富人,更没有拣选外邦那些所谓的社会名流,而是拣选了这一群夜间依旧警醒、辛勤守望的穷苦牧人。路加福音的另一个关注点就是我们今日所谓的“边缘或弱势群体”,诸如穷人、妇女、病患、罪人等等。在神眼中,他们的生命不仅同样宝贵,而且往往更有信心。现在当神的儿子降世为人之时,神将这极大的尊荣,特别赐给了这些虽然贫穷,但却忠心、勤劳的牧羊人。神如此眷顾卑微之人,我们又怎能不将荣耀归与神呢?

牧羊人大有信心,顺服天使所吩咐的话,从惧怕中清醒过来,立即按天使给出的记号,出发去寻找那位马槽里包着布的婴孩。他们找到了、看见了,就把这见证传扬开了。牧人为牧人作见证,实在奇妙!因为地上来的牧人所要寻找并见证的,实在是一位天上来的大牧人——大卫曾宣告:“耶和华是我的牧者”(诗 23:1),彼得则称主耶稣为我们“灵魂的牧人监督”(彼前 2:25)。

路加怎么知道这些事的呢?也许在详细考察的过程中,他采访过当事人,追随过救主的足迹,拿到过许多第一手的资料。圣灵定意将这些记载下来,使我们得以稍微瞥见救主童年的生活,从而看出他人性的真实。

天上之歌

那天夜里伯利恒所发生之事就两千年以后的教会而言,当然荣耀无比。而就当时的世界而言,除了这为数不多几个牧羊人以外,实在算不上是什么大事,以致世俗的历史中几乎没什么记载。我们常用“天上地下”来形容反差之大,以此描述救主降生这件事实在恰如其分。此刻的世界并不关注马槽中刚出生的那个婴孩,但天上却正好相反——两拨天使天军的显现,以及他们所唱出的非凡颂歌,在在地说明了这一点!这是神奥秘显明的一刻,是救恩历史揭开新一幕的一刻,更是神大显荣耀的一刻!

第一位天使向牧羊人显现:“我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”“报…大喜的信息”这词,就是我们常说的“传福音”。因此,“马可福音”开篇第一句话就是:“神的儿子,耶稣基督福音的起头。”我们无论在何时、何地传扬福音,都一定不能偏离耶稣基督这个中心,教会必须、而且只能传扬他!同时,这福音不是单给犹太人,而是关乎万民的。今天教会遍及各方、各族、各民,见证了当年天使所宣告之事正在不断成就。

天使在这里用了三个词形容这位刚出生的婴孩,每一个都深具含义。首先是“救主”,这是对这位婴孩在地上所要成就之事或其工作最简洁明了的概括。怀孕以前,天使就已指示马利亚要给这孩子取名叫耶稣,“因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”(太 1:21)希腊文的“耶稣”,就是希伯来文的“约书亚”,其含义正是“耶和华拯救”。人犯罪处于神的震怒之下,除了神自己,谁能施行拯救?除了神的儿子,谁能作救主呢?“国际歌”说从来就没有什么救世主,一切都只能靠我们自己,那是出于极度的无知与狂妄!真实的历史却是,就在此刻,在伯利恒的马槽里,真正的救主已经降生!

其次是“主”,这是对这位婴孩神性本质的启示。在犹太人的信仰中,除了神以外,再没有其他能称为主的。这位婴孩,虽然看起来与其他的婴孩无异,却不仅仅是人子,更是神子,具有神性的本体。他来不仅要作我们的救主,也要作我们生命的主。为此,使徒保罗写下了:“所以,弟兄们,我以 神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是 神所喜悦的;你们如此侍奉乃是理所当然的。”(罗 12:1)

第三是“基督”,这启示了这位婴孩在地上要承受的职分。基督就是“受膏者”的意思,希伯来文就是“弥赛亚”。在旧约圣经中,需要受膏的有先知、祭司和君王,这恰好就是主耶稣在地上的三重职分。他既是先知,神“就在这末世藉着他儿子晓谕我们”(来 1:2);他既是祭司,就“在这末世显现一次,把自己献为祭,好除掉罪”(来 9:26);他既是君王,就得了“天上地下所有的权柄”(太 28:18)。“愿荣耀因耶稣基督归与独一全智的 神,直到永远。阿们!”(罗 16:27)

天使说话之际,一队天兵来与之会合,一同高唱赞美神的颂歌:“在至高之处荣耀归与 神!”以上所分享的,哪一处不充满、不彰显神的荣耀呢?道成肉身,这是人难以理解的奥秘,如今却透过这个看似卑微的婴孩启示出来。自古都是人想要成为神,盼望“一人得道,鸡犬升天”,哪听说过神要成为人的事?所谓的七仙女下凡,不过是人上不了天的酸气与无奈罢了。但那位独一的真神,就是我们的神,却反其道而行之,自己谦卑,降世为人,这是多么不可思议啊!“他本有 神的形像,不以自己与 神同等为强夺的;反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以, 神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称‘耶稣基督为主’,使荣耀归与父 神。”(腓 2:6-8)

天使天军接着歌唱:“在地上平安归与他所喜悦的人!”军兵传平安,颇有些不一般啊!但这位婴孩,却实实在在是和平之子。他将要在十字架上流血舍命,背负人的罪债,以成就神人之间的和平。神从创世以前就拣选了他所喜悦的人,定意要借着耶稣基督拯救他们脱离神的愤怒与审判:“因他使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙;而且以自己的身体废掉冤仇,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉着自己造成一个新人,如此便成就了和睦。既在十字架上灭了冤仇,便藉这十字架使两下归为一体,与 神和好了,并且来传和平的福音给你们远处的人,也给那近处的人。因为我们两下藉着他被一个圣灵所感,得以进到父面前。”(弗 2:14-18)不但如此,主在离开门徒之前,还特别应许他们:“我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约 14:27)荣耀归与赐平安的主,他的恩典诉说不尽!

本章是以地上君王凯撒的纪元开始的,但唯因救主的降生,人类历史才真正有了纪元的起点。尽管后来的推算不大精确,但以主救主基督降生作为时间与历史的原点,今日已是通行世界的不争事实。表示公元的AD,是拉丁文“Anno Domini”的缩写,意思就是“主的生年”,多么奇妙啊!更不可思议的是,新中国作为反基督教的国家,竟然也采用了这“十字架日历”——“独行奇事的耶和华以色列的 神是应当称颂的!”(诗 72:18)

最后,我们以先知以赛亚的预言和使徒保罗的颂赞结束今天的证道——道已成肉身,并成就了救恩,惟愿全地的人都因信靠他而得到那属天的平安!

以赛亚书9:6-7:“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们。政权必担在他的肩头上。他名称为奇妙、策士、全能的 神、永在的父、和平的君。他的政权与平安必加增无穷。他必在大卫的宝座上治理他的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心必成就这事。”

提摩太前书 3:16:“大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然,就是: 神在肉身显现,被圣灵称义,被天使看见,被传于外邦,被世人信服,被接在荣耀里。”
阿们!

在这圣诞的季节里,求主特别纪念、祝福各处为主的名争战的众教会!
阿们!

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