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神的国几时来到?——2021年5月23日主日讲章/小白牧师

 

经文:路加福音 17:20-37

弟兄姊妹,主日平安!

今天我们分享“路加福音”17章的最后一段经文,主题是与神的国降临有关的。

问题是由法利赛人提出来的,他们主动来问主耶稣“神的国几时来到?”显然法利赛人一直都在关注着主,他的一言一行他们都很感兴趣——当然不是为真心寻求明白与主耶稣和天国有关的事,若是早就该认识并跟随主了,而是为拿他的把柄、试探他。这次应该也不例外。法利赛人之所以此时提出这个问题,很可能是与前面主医治十个大麻风病人的神迹有关。这类的事一定传播得很快,法利赛人自然也听说了。因为主在回答施洗约翰的疑问时曾以“瞎子看见,瘸子行走,长大麻风的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们”(路 7:22)作为凭据,宣告自己正是约翰所预言的那一位,就是弥赛亚。既然如此,法利赛人以“讨教”为名行试探之实,是完全有可能的。但神岂是能被人试探的呢?于是,主耶稣把握时机,揭示并教导门徒和众人有关神国降临的事,同时警戒依旧不肯谦卑的法利赛人。

随着主耶稣受难日期的临近,有关神的国及其降临的事,成为门徒及众人非常关心的话题之一。不仅此处,后面还有相关的记载。当一心期待神国降临的门徒与民众,面对如此特别的主与如此特别的事,又预感在耶路撒冷有大事将要发生,关注这问题自在情理之中。但门徒、法利赛人以及众人的观念与期待,与真实的神国及其降临却相距甚远,甚至是背道而驰。于是,主耶稣不仅借此机会纠正当时的人,而且借着记载下来的这些经文,也纠正今天的教会——因为我们常常与门徒们一样,眼目总是难以脱离属地之事。

以下我们就从主耶稣的教导中,来学习与神的国有关的事,从而明白那属天的奥秘。

已然与未然

法利赛人问“神的国几时来到?”隐含了天国尚未来到的假设。但从主耶稣的回答中,我们可以清楚地看到神的国一方面已然降临,但另一方面却又尚未完全成就——这就是我们常说的“已然与未然”。

施洗约翰一开始传讲的信息就是“天国近了,你们应当悔改!”(太 3:2)主耶稣出来传道的时候,依旧是同样的信息——神的国已经随着主耶稣基督的道成肉身而降临在世上,并通过主耶稣的教导、所行的异能和神迹奇事、所呼召并一心跟随主的门徒、以及先知预言的应验等彰显在以色列人之中。尽管当时的人还不完全理解,但却不仅已经能看到其真实的存在,而且能感受到这国度的明显不同——门徒与法利赛人正好代表了接纳与拒绝的两个极端。

但这国确实又“不是眼所能见的”。因为是属灵的国度,故就与世上的列国大不相同,因而大大区别于众人所向往、所期待的,正如主自己后来向彼拉多所宣告的那样:“我的国不属这世界”(约 18:36)。世上的列国,必须具有看得见的国土、国民与政府;追求的不外乎是属世的政治、经济、军事、文化的成就;其君王或统治者均高高在上、大有权势与荣耀。但神的国却完全与此相反,其国土是“神的旨意行在地上,如同行在天上”之处;其国民是各国、各族中肯谦卑跟随主的门徒;其君王则是降卑舍己神的儿子;这国不追求属世的权力、财富与辉煌,而是追求属天的真理、公义与圣洁——这样的国度,唯有属灵的人才能领受,唯有在主面前谦卑、敬畏的人才能进入。因此,对于门徒来说,这国确实已经在他们“心里”,因为他们已经认识并归降了天国的君王;而对于法利赛人和其他不信之人来说,这国就在他们“中间”,因为神的教会正在天下人间被建立。对于今天的信徒来说,这国已巍然屹立两千余年,我们与众圣徒一同置身其中,多么荣耀啊!你若看得清这属天的荣美,这世界的一切又何足挂齿呢?就如身为罗马公民的使徒保罗所见证的:“不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督”(腓 3:8)。

但这神的国同时也是尚未完全成就的。主耶稣第一次降临,取了谦卑人子的形象;要到第二次降临时,才显现为荣耀的君王。我们在世时受肉身的限制,所经历与体会的,只能是其中很小的部分而已。到主再来,身体复活,新天新地的时候才能享受其中一切的丰盛与美好。这其中必定还有更多、更大“眼所不能见”之处,正是我们的盼望之所在。在这个到处都只关注地上的享乐、很少有人举目望天的时代,你相信、默想并盼望天国吗?教会与基督徒的与众不同之处,就在于我们灵眼已经得开,已经得见天国的荣美。愿你我都能一边享受已然的,一边存着对未然的盼望,在世度寄居与客旅的日子,直到主来。

时候与征兆

已然降临在世之神的国,凭信心就能认出来。而那完全成就的国度,也就是主耶稣的第二次降临,将在什么时候发生呢?事先有没有什么预兆呢?主耶稣接着的教训就给出了答案。人很有意思,越是未知的事情,好奇心就越重,发预言的所谓“先知”也就越多。教会历史上屡屡有人言之灼灼地预言主耶稣将在几时几时再来,尽管都已被证明是子虚乌有,但一点都不影响后来者的“勇气与热情”。其实,关于主什么时候再来,主自己的教导再清楚不过:“但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。你们要谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到。”(可 13:32-33)同样,主也在这里强调:“人将要对你们说:‘看哪,在那里!看哪,在这里!’你们不要出去,也不要跟随他们!”对于属神的奥秘,我们当心存敬畏,不被好奇心驱使,以免落入不敬虔、甚至妄称神之名的陷阱。该我们知道的,圣经已经启示明白了,我们就以此为满足好了。人之所以容易被迷惑,不就是不当的好奇心作祟吗?牢记摩西早就为以色列人划定的边界:“隐秘的事是属耶和华我们 神的;惟有明显的事是永远属我们和我们子孙的,好叫我们遵行这律法上的一切话。”(申 29:29)就能使我们远离诱惑,凭信心在世平安地度日,仰望主来的日子。

但天国的降临也并非完全没有迹象可循,以致我们只能在黑暗中摸索。在本段经文中,主耶稣至少提到以下三种征兆:第一是那日将突然来到,出乎所有人的意料,就像挪亚的日子洪水来到时的情形一样,也像罗得的日子所多玛、蛾摩拉被火焚毁时的情形。这就提醒我们,我们所过的每一天与每一刻,其实都当看为主来前的最后一天或最后一刻,都该谨守、警醒,随时预备迎接那大日的降临。

第二是当那日来临时,将有“好像闪电从天这边一闪直照到天那边”。闪电出现在天空,地上所有的人都能看见、都明白是怎么回事,不用什么人专门来向你解释,那日的征兆也是一样。中国的教会和美国的教会都看得见,北方的信徒和南方的信徒都有同样的结论。因此,若有某个人声称自己已得知主降临的日子或时候,是别人都不知道的,你一点也不要信他,因为那一定不是出于神的。

第三个征兆是“尸首在哪里,鹰也必聚在那里。”这大概是个谚语,意思非常清楚。“动物世界”中常有这一类的映像,当一群秃鹫在某处盘旋时,那就意味着附近有动物的尸体,或是有濒临死亡的动物(这也是出于神奇妙的创造与护理)。当我们看见圣经启示的预兆越来越明显时,我们就知道主再来的日子近了。当今的时代,不仅地震、瘟疫、战争这类征兆持续不断,而且教会普遍软弱,甚至有点“尸横遍野”般惨不忍睹,不都是明显的征兆吗?主来的日子近了,我们要警醒啊!

合宜与不合宜

既然那日子、那时候不是人能知道的,但却又一定会来,当如何据此度过在世的日子,就成为基督徒生活的关键。主举挪亚与罗得的日子为例,让我们看到不合宜的心态是什么样的。

在挪亚的世代,尽管挪亚一直在造方舟,一直在传道,宣告大洪水的审判即将降临达一百二十年之久,但最后却只有自家的八个人得救。其余的人又吃又喝、又娶又嫁,依旧过着悠闲的日子,仿佛什么都不会发生一样。期间也许偶尔还会嘲笑一下挪亚,更多的时候则是对其言行漠不关心。同样,罗得的日子,所多玛人谁在意这外邦来寄居之人呢?他们依旧我行我素,甚至到了最后一夜,烈火的审判即将降临之前,罗得的准女婿们也没一个肯认真对待罗得的警告,反而选择随着所多玛一同毁灭。可悲的是,这样的情形在历史中不断重复。人们的心思都扑在这个世界上,关心的都是眼前的利益,却不肯为即将来临的审判预备什么。当洪水或烈火来临的时候,除了责怪自己,还有什么说的呢?

但我们这已经相信的人却不当与世人一样,而是应当如使徒彼得所告诫的:“亲爱的弟兄啊,你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。”(彼后 3:17)既然主随时可能再来,我们就当警醒预备、忍耐等候,以主随时可能降临的心态度过每一天。特别是当各样的征兆不断出现的时候(就如当今的时代),就更当谨守、警醒。一个军人,尤其是战时当兵的,都懂得什么叫常备不懈,因为你不知道下一刻会发生什么,不知道何时会出发或投入战斗。于是,就预备好在最短的时间内收拾好行装,随时可以开拔上路。我们既追求成为属灵的精兵,岂不也当如此吗?在世生活,固然必须保有必要的世物,但却不是越多越好;固然需要认真过好每一天,但却不能忘记时刻默想天国。尤其重要的,是要持定“忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑”。切不可像罗得的妻子一样,怎么也放不下这个世界,即便已经出来了,还是恋恋不舍地回头张望,以致铸成无法挽回的大错。

主耶稣在此启示了一条反合性的重要属灵原则:“凡想要保全生命的,必丧掉生命;凡丧掉生命的,必救活生命。”是啊!舍不得放下今生的,怎么能得到永生的呢?背负着地上沉重的缠累,怎么能向上飞升进入天国呢?贪爱世界,是历世历代教会与基督徒面对的试探,有得胜的,但失败的也不在少数。也有不少人总企图“兼顾”天国与世界,听起来似乎满有智慧,结果却只能是两头都保不住。“向死而生”是基督徒的生命观,为主、为福音舍弃地上一切的见证历代都没有断过。我们所处的时代,世俗化太深了,不再珍惜这些了,结果就是教会软弱无力。从世界分别为圣、常备不懈的确都不容易,但如此行的人却是有福的。使徒保罗见证说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓 4:13)在人不能的,在神却凡事都能!愿我们都能像保罗一样靠主得胜。

前提与后果

但神的国之完全成就,即主耶稣第二次降临以先,有一件大事必须先成就——对当时的门徒与众人是即将要看见的,但对今天的教会则是完全显明的——就是主耶稣在十字架上的受难,以及其后的复活与升天。

即便地上的改朝换代,或是一个新国家的诞生,往往也需要付出惨重的代价,决非一件轻松惬意的事。但其中的苦难,通常大部分都是由底层的民众承受的——既要在时代的裹挟中被迫付出,又难以在事后的利益再分配中得到补偿。但天国的成就,却是这国度的君王——我们的主救主耶稣基督——亲自去承受苦难,为我们这些罪人舍命流血付代价。就在主耶稣教导门徒与众人的此时,距离被鞭打、被羞辱、被钉十字架的苦难已经很近了,但他却义无反顾、一路向各各他前行。因为主知道前面还有荣耀的复活与升天,也知道这为完全成就天国所必不可少:“‘今天、明天我赶鬼治病,第三天我的事就成全了。’虽然这样,今天、明天、后天,我必须前行,因为先知在耶路撒冷之外丧命是不能的。”(路 13:32-33)

显然,没什么人愿意相信并接受这样受苦受难的君王,更谈不上跟随了。对于正处于外邦罗马帝国统治之下的犹太人,甚至是主的门徒,就更不愿接受了。他们所期待的,是一位能像大卫王一样驰骋疆场,带领他们重现昔日辉煌的现世领袖,而不是谦卑至死的弥赛亚。由此可见,主耶稣被当时的世代弃绝——同样也被后来的世代弃绝——也就不难理解了。但也正是由此,凸显出了神与人、天上与地下的根本不同。世人所弃绝的,恰恰是神所宝贵、所高举的;而世人所推崇、所追求的,反而是神所厌恶的。就是我们这些信徒,若不是圣灵的开启与光照,也是不可能甘心相信与跟随的这样一位主救主的。我们既是天国的子民,明白这一切的奥秘,何去何从,可不该糊涂啊!

神的国成就的那日,也就是主耶稣再来之时,我们现在居留的这个天地就完结了,历史将走到终点,审判随即展开,所有机会的门就都关上了——结局已定,谁也无法改变。不论“取去”或“撇下”的含义究竟为何,哪一个代表相信的,哪一个代表不相信的,都不影响我们明白其中清晰的教训:人将按着在世期间是否信主、是否接受并渴慕这天国受审判,信的人进天堂,不信的人下地狱。两个人刚才还在一起工作、吃饭、玩耍、交谈,两个人刚才还是夫妻、父子、亲朋,但那一刻一切就都永远改变了。这些事都是将来要真实发生的,不管你信与不信。世人当然不喜欢听这些,于是教会中就总有人企图淡化或勾兑,但“主的话安定在天,直到永远。”(诗 119:89)尽管无人响应,但挪亚却坚持不懈地传洪水灭地的信息;罗得虽算不上刚强,但却“常为恶人的淫行忧伤”。持守并传扬纯正而全备的真道,是教会与信徒义不容辞的责任!

既然如此,我们就当趁着还有今日,努力传扬福音,抢救更多的灵魂。尽管社会环境日趋恶化,外在的逼迫不断加重,看起来似乎力不能胜,但也就是在差不多的时局中,保罗殉道前却叮嘱提摩太:“我在 神面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着他的显现和他的国度嘱咐你:务要传道,无论得时不得时总要专心,并用百般的忍耐、各样的教训责备人,警戒人,劝勉人。”(提后 4:1-2)这不同样是吩咐我们的吗?惟愿我们能靠主站立得住,活出天国子民应有的见证。

最后,我们以“马可福音”一段论述天国的经文作为今天证道的结束。这段经文不仅重申了同样的主题,更提醒我们“要警醒”,以便坦然无惧地迎接随时可能降临的那完全国度:“在那些日子,那灾难以后,日头要变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,他们要看见人子有大能力、大荣耀,驾云降临。他要差遣天使,把他的选民从四方、从地极直到天边,都招聚了来。你们可以从无花果树学个比方:当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。这样,你们几时看见这些事成就,也该知道人子近了,正在门口了。我实在告诉你们:这世代还没有过去,这些事都要成就。天地要废去,我的话却不能废去。”但那日子、那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。你们要谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到。这事正如一个人离开本家,寄居外邦,把权柄交给仆人,分派各人当作的工,又吩咐看门的警醒。所以你们要警醒,因为你们不知道家主什么时候来,或晚上、或半夜、或鸡叫、或早晨,恐怕他忽然来到,看见你们睡着了。我对你们所说的话,也是对众人说:要警醒!”(可 13:24-37)

阿们!

在主里纪念所有为主的名争战的教会、牧者和弟兄姊妹们!

求主保守、祝福他自己的守望教会!

阿们!

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