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常常祷告,不可灰心——2021年5月30日主日讲章/袁灵牧师

 

经文:路18:1~8

耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。2 说:“某城里有一个官,不惧怕 神,也不尊重世人。3 那城里有个寡妇,常到他那里,说:‘我有一个对头,求你给我伸冤。’4 他多日不准,后来心里说:‘我虽不惧怕 神,也不尊重世人,5 只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧,免得她常来缠磨我!’”6 主说:“你们听这不义之官所说的话。7 神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?8 我告诉你们,要快快地给他们伸冤了。然而,人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”

弟兄姊妹:主日平安!

今天我们要开始分享《路加福音》第18章。《路加福音》第18章前14节讲了两个比喻,一个是寡妇和不义的官的比喻,还有一个是法利赛人和税吏的比喻。我们今天要来看的就是第一个比喻:寡妇和不义的官。

「祷告」

一、比喻的目的

《路加福音》18章一开头,第一节主耶稣就告诉了我们他使用比喻的目的,就是“要人常常祷告,不可灰心”。而从第7、8两节中出现的“伸冤”这个词,我们就可以知道这个不灰心是针对基督徒受逼迫或者遭遇不公而言的,例如:我们的会堂被扣押,王怡牧师被定罪煽颠,张春雷长老被污蔑诈骗,还有很多教会被取缔,很多教会学校被干扰……。而这样的逼迫什么时候是个头呢?我们为了大恒祷告了10年,结果到如今不仅我们还没有进堂,就是连原来有堂的教会也失去了聚会的地方。10年的时间并不短,我们的盼望不仅没实现,反而情况越来越糟,这时我们的最大挑战岂不就是不灰心吗?

此外,这一段经文也可以引申应用在今生一切的苦难问题上,无论是疾病,是贫穷,是失去亲人,或是任何人间的痛苦,我们都不要灰心,且要恒切的祷告,因为主耶稣在此应许我们:上帝终久要来安慰我们,他必快来拯救我们。

二、比喻的内容

为了鼓励在逼迫和痛苦中的门徒,主耶稣在此使用了寡妇和不义的官这个比喻。寡妇在古代社会可以说是最最软弱无助的角色,她们几乎在一切方面都处于劣势,所以圣经常用看顾孤儿寡妇来代表善行和美德,因为寡妇实在是最缺乏依靠和容易被欺负的。而在这个比喻中,这个寡妇的主张竟然得到了支持,这在法治并不健全,甚至是弱肉强食的社会是罕见的。有不少解经家认为这里的官并不是犹太官员,而是罗马委任的官吏,类似税吏,所以他们是一群毫无敬畏,道德极其败坏的人,甚至一顿饭就能收买他们,所以他们能行公义简直是不可思议。而寡妇在此伸冤并没有遵照任何潜规则,没有托关系走后门儿。也许这个官开始不理寡妇是想索贿,就好像腓力斯监禁保罗时屡次召见保罗谈论,其实并不是渴慕真理,而是指望保罗送给他钱。但圣经告诉我们,这个寡妇没有向官员行贿,也没有使用任何不正当的手段,她所做的,只是单单的去祈求,不断的去祈求。而那个官最终给寡妇伸张正义的理由也很有意思。并不是因为他善良,他根本不是包青天。圣经明确给这个官贴了个标签,毫不客气的称他为“不义的官”。并且向我们揭示了他的心理活动,他心里其实是想:‘我虽不惧怕 神,也不尊重世人,只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧,免得她常来缠磨我!’”由此可见,这个官虽然做了好事,做了正确的事,但是他的动机却一点也不正确,完全谈不上高尚,甚至可以说是自私,简直是儿戏,但是结果却是好的,事情就这样成了。

三、比喻的意义

那么,这个比喻告诉我们什么呢?

1、坚持正确目标,不行暗昧之事

我们基督徒可以把自己看成是那个寡妇。因为我们都是无权无势的小民,正如圣经所说【“弟兄们哪,可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。(林前1:26)”】

而且即使我们有什么人脉和资源,基督徒也不能像世人一样去行暗昧不义的事。这个寡妇所行的在人看似乎是愚蠢的,指望恶人良心发现的可能性有多大呢?你不给他送钱还指望他能给你办事?但寡妇并没有行不义,她所做的是正当的,虽然在人看是无用功,但事情竟然就成了。而且那个不义的官确实没有良心发现,但是因为别的原因,甚至是因为他的自私,结果却是伸张了正义。

其实说到底这不就是神的护理吗?所谓神的护理,不是指上帝只能掌管基督徒,只能使坏人都变成基督徒然后才能配合神的旨意。护理乃是意味着上帝掌管一切,甚至包括人的自私也伏在神的掌管下。当然这不是指上帝使人自私,自私是人自己的选择,是人自己要负责任的。但人或好或坏,或出于良善或出于自私,他所行的都被上帝掌管,最终都要成就神的旨意,这也就是我们常说的“神让万事互相效力,叫爱 神的人得益处。”

所以保罗劝基督徒“我愿意你们在善上聪明,在恶上愚拙。”这不是保罗不懂江湖险恶,也不是保罗劝我们犯傻,而是上帝劝我们对他要有信心。真正的智慧是做正确的事,让神负责,而神必不辜负信靠他的人。而人的小聪明是使用不正当的手段,看上去也许一时有效,但其实凭小聪明行事不仅在天上没赏赐,就是在地上也往往聪明反被聪明误。

所以亲爱的弟兄姊妹,愿我们都能像这个比喻中的寡妇,第一要坚持正确的诉求,不放弃追求真正公义的目标,但同时也要坚持正确的方式,即使在人看是无用的、愚蠢的,也不效法这个世界,即使为了正确的目的也不使用不义的方式,这才符合神的心意。

2、不要灰心。

对于这个无权无势的寡妇来说,最难的就是持续不断的坚持,其实这个世界的黑暗她不一定完全不了解,所以一再被拒绝却还能坚持,一再坚持能够不灰心,这是很难的。想想我们自己就知道,到如今我们还不能进堂,聚会的地方也一再被破坏。我们的盼望还在吗?我们的心气儿还像当年一样高涨吗?我们的服侍仍然积极吗?所以,在长时间的黑暗中能不灰心是不容易的。

而所谓灰心,其实就是心里断定不可能,就是心里断定没希望。但是世事真的可以完全预料吗?看上去不可能的事真的绝对不可能吗?寡妇求不义的官竟然成功了,而且不义的官做了好事却不是出于好的动机,这就说明世事其实难料,这个世界和人心其实都远比我们以为的要复杂的多的多。

这个比喻的重点虽然是在于对比不义的官和上帝的心肠,但是这个故事其实还是很有现实性的。不义的官出于人们想不到的理由为寡妇伸张正义的事虽然出人意料,但这样匪夷所思的事其实是真的存在的,甚至在现实中还不少见呢。例如:我曾听说过这样的事,一个单位有两个人争取一个重要职位,双方都很有实力,而且背后各有势力支持,台上台下各种运作比拼,甚至不择手段,但最后二人实在不相上下,又都不愿意机会被对方得到,结果最后,机会竟然给了一个没什么实力,也没有背景,也没想参与竞争的人身上,这个人可以说是躺赢了。当大家都按照常理猜测A和B谁赢的时候,谁能想到结果是不起眼的C胜出呢?又有谁能看到和想到那些背后的较量和各人的心理呢?所以即使我们不是很属灵,就算我们看现实,如果我们不是被灰心蒙蔽了眼睛,我们只要看的现实足够多也应该知道世事难料,所以我们不该轻易就断定不可能了,没希望了,以致就灰心了。

其实,就是在我们身边也有很多似乎不可能的事发生。例如:冠辉长老的橡树工作室到今天还依然健在。大家都说言论出版越来越受限制,空间越来越小,但是这个空间也并没有人们担心的那样持续的、没有例外和余地的小下去。听说橡树最近还有重印和新书出版,这让他们自己都感到惊奇,但这就是现实。我们有时也会分析时局,但最终不得不承认我们不知道在隐秘的会议室里发生了什么,我们更不知道每个官员心里的想法,我们更不知道很多人很多不同的动机最后会促成什么事发生。但我们应当知道,很多我们以为有把握的事,最后却可能不成功,很多我们以为没希望的,结果却成了,这就是现实。

所以有人以为信心是不现实的,是非理性的,但其实灰心也是非理性的,因为如果我们足够正视现实你就会发现,谁能断定什么是必然的呢?除了上帝,谁的手真能左右一切呢?所以亲爱的弟兄姊妹,信心不是不看现实,而是在现实的不可能中看到可能,是在人的作为背后看到上帝的作为。而灰心是只看到一部分现实,却看不到全部的现实,是只看到表面的现象却看不到上帝背后的掌管。

并且灰心也是一种短视,因为历史告诉我们这个世界的黑暗时期并不是没有止境的。我们可以试想在世界大战中,在文革中人们的处境,远比我们现在痛苦、可怕的多了,但是最终历史并没有停留在极端的黑暗中,坚持下去终究可以看到曙光。但这也不是说在地上光明可以彻底战胜黑暗,我们所盼的本来就不是靠我们在地上彻底消灭黑暗,我们所盼的乃是基督再来亲自战胜魔鬼。但我们本着圣经也相信,神与他的教会同在,虽然有逼迫,但是神的教会不会被消灭,虽然有拦阻,但是神的教会不会无可作为,虽然有黑暗的时刻,但是上帝也必会保守他的儿女经历平安和复兴。

所以亲爱的弟兄姊妹,为什么灰心呢?我们今天的处境并不是最糟的,即使更糟糕难道能使我们与神的爱隔绝吗?难道能拦阻上帝的掌管吗?难道真没有拓展神国的机会和可能吗?求主使我们不灰心,我们若不灰心,就能看见漫山的火车火马,就能看见与我们同在的比与他们同在的更多了!

3、相信神的慈爱,并要恒切祷告

在这个比喻中寡妇的祈求就好比祷告,她的诉求最终被满足就代表祷告不会没有果效。当然,寡妇所求的不义的官并不是对应上帝。这个比喻的意思是,如果连求一个没良心不公义的官都可能有效,那么祈求真正良善和爱我们的神怎么可能没用呢?所以鼓励我们不灰心的理由,除了我们刚才讲的历史和现实,还有一个理由就是上帝的慈爱。而对上帝慈爱的认知不是靠理性的分析,而是靠着信心和生命的经历。对每一个真基督徒而言,认识神的信心已经由圣灵赐给我们了,但这信心不是静态的,而是需要不断滋润、坚固,使之不断成长。

谁能在逼迫的日子不灰心,谁能在争战的日子站得住呢?就是那些大有信心的人。但这信心往往不是在危机时才突然临到的,而是在平常的日子里一点一滴坚固起来的。所以,灵修习惯,顺服操练,参与侍奉,这些都是基督徒必不可少的生活内容,也是建立信心必不可少的途径。并且真正的信心也不是在外面履行宗教义务和满足宗教仪式,而是在生命中真的与上帝和相交。所以我们不仅要常常去聚会,更要常常问自己“我真信上帝吗?我真爱上帝吗?神的话还能感动我吗?我对神的国还有负担吗?”如果我们的心渐渐冷淡了,就要及时滋润和挑旺它。祷告的功用不仅在于求神解决外面的危机,更在于求神向我们显现,让我们认识,与我们相交。每一位基督徒总要从风闻有神变成亲眼看见他,并且越来越真实的看见他,那么在暴风雨来临的时候,我们才能不动摇。

所以亲爱的弟兄姊妹,我们当中很多人已经信主多年了,但我们和神的关系究竟如何呢?是泛泛之交还是情谊深厚?2世纪士每拿主教波利卡普殉道前,法官劝他放弃信仰,他说:“我服侍上帝80年,他从来没有亏待我,我怎么能背弃他呢?”我想,波利卡普所说的服侍绝不是表面上的宗教义务,而是真实的与神相交,而80年就意味着他与神的关系是多么的深厚。谁能在危急时刻信任泛泛之交的朋友呢?谁能在生死关头为交情浅的朋友挺身而出呢?所以亲爱的弟兄姊妹,我们受洗几年了并不重要,重要的是我们受洗的年头要真的等于我们与神真实相交的日子才好。所以亲爱的弟兄姊妹,但愿我们都能成为神的老朋友,如果是这样,那么黑暗来临的时候我们就能不灰心,逼迫持续的时候我们也能站得住了!

四、祷告决不徒然

最后我想说:我们的祷告决不徒然。

有人因为祷告久了环境却没有改变,就灰心了,以为祷告没有用。但是我们要知道,祷告的用处不只在于改变环境,也在于,甚至更在于改变我们自己。祷告不能改变神的计划,但是却能使我们更理解和欣赏神的计划,以至于我们可以从疑惑和软弱变成甘心情愿的顺服。不要忘记,主耶稣在客西马尼园祈求天父挪去苦杯,但结果他得到什么呢?他得到的不是神挪去苦杯,而是得到面对十字架的平静。所以主的祷告落空了吗?神岂不是垂听了他的祷告吗?所以亲爱的弟兄姊妹,如果我们谦卑自己,不强求神听我们的意思,那么我们就会容易明白神的意思了。

主在这一段的最后一节说:“我告诉你们,(父神)要快快地给他们伸冤了。”这里的“快快”可能和我们理解的快不一样,但这个“快快”明显说明:第一,神并非不在意我们受苦,他的心肠是愿意早早拯救我们;其次,这也提醒我们需要警醒准备,也许神来的日子比我们以为的甚至希望的更早呢?

并且圣经其实也解释了主还没来的原因,就是彼前1:6、7节说的【但如今,在百般的试炼中暂时忧愁,叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候得着称赞、荣耀、尊贵。】还有彼后3:9节说【主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。】所以神的心意是但愿我们的生命经过试炼更加美好,不至于两手空空去见主,还有就是希望更多人能够认识他,其中就包括我们还未信主的家人。所以神岂是狠心不顾我们的痛苦呢?我们岂不该体贴神的心肠吗?

主在最后一节又提出一个问题:“然而,人子来的时候,遇得见世上有信德吗?”亲爱的弟兄姊妹,这个问题正是主向我们每一位听道的弟兄姊妹发出的,主必再来,主必快来,那时我们的信心如何呢?我们仍然在聚会吗?无论多么艰难也在聚会吗?我们仍然在服侍吗?我们仍然在赞美吗?仍然满有平安和喜乐吗?但愿我们的内心都能坚定的回答主“阿们”!

最后让我以加6:9节来结束今天的证道:【(弟兄们)我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候就要收成。】阿们!

「祷告」

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