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教会大遭逼迫 ——2022年6月19日主日讲章/小白牧师

 

经文:使徒行传 8:1-3

弟兄姊妹,主日平安!

司提反的殉道,是大公教会成长与拓展史上的一个转折点。在此之前,教会集中于耶路撒冷,信徒主要是犹太人(包括说希伯来话和希腊话的两个群体)和少量归化犹太教的人。因着主的道持续兴旺,教会不断成长,人数增多,于是不仅遭遇到官方公会的逼迫,而且遭遇到民间会堂的攻击。司提反殉道之后,来自各方的逼迫明显升级,教会所处的外在环境迅速恶化。就此时此地而言,教会似乎再无发展的机会。但教会历史所展现出来的却是完全不同的另一番景象——因为教会成长与拓展转向外邦的时机由此开启。尽管不是以人通常期待的方式,因为这正是圣灵奇妙的作为。

基督教会只要存在于世,迟早都要遭遇逼迫,经历争战,教会历史上就没有任何例外。当初耶路撒冷的教会如此,这个时代的教会同样如此。因为主早就预言过:“人要把你们交给公会,并且你们在会堂里要受鞭打,又为我的缘故站在诸侯与君王面前,对他们作见证。… 并且你们要为我的名被众人恨恶,惟有忍耐到底的,必然得救。”(可 13:9,13)又说:“学生不能高过先生,仆人不能高过主人。”(太 10:24)福音的传扬与教会的拓展,本质无非是一场属灵争战,魔鬼撒旦岂能坐视不理而不加以捣乱破坏呢?如果真有一个始终岁月静好的“教会”,无需经历逼迫与争战,你一定要远离它,因为这必是假教会无疑!

就普遍人性而言,我们几乎没有人喜欢受逼迫,也不大情愿争战,但主的美意与道路就是如此!正是借着这些逼迫与争战,教会不断得胜,神的国度不断拓展,主的旨意得以成就。当初耶路撒冷的教会并非有意识地走上了这样一条向外邦拓展之路,户外敬拜同样不是守望教会刻意的选择,一切都是出于那位无法测度之神的智慧!经上说我们的神是“独行奇事的神”(诗 72:18),就是这样!

当逼迫来临时,教会与圣徒当如何面对?今天的经文虽然只有三节,但每一节都包含着可用以指导我们的重要原则。

使徒与门徒

第1节经文告诉我们,当逼迫来临,尤其是在一开始的时候,教会领袖与普通信徒因为身份与使命有别,故需要采取不同的应对策略:使徒们依旧留在耶路撒冷,而门徒们则分散到犹太和撒玛利亚各处。

面对逼迫,教会领袖不能第一时间脱离教会,就如战场上长官不能丢下士兵首先撤离,牧人不能撇下羊群独自逃跑一样。作为主所拣选的牧人,教会领袖本就应当坚守岗位,站在争战的最前沿,甘愿为逼迫付代价。这是对主忠心、对教会委身、对弟兄姊妹负责、以及对社会见证应尽的责任,是信仰与呼召基本的要求。同时,教会领袖身处争战的一线现场,对于带领教会,及时做出合宜的决定,安慰和鼓励弟兄姊妹,都是必不可少的。使徒们不愧是主亲自拣选的好牧人,他们没有逃离,而是留下来继续带领并牧养逼迫中的教会。

对此我也稍有体会。前几年争战比较激烈的时候,我心意坚定的一点就是“非必要不出京”,为的就是尽可能留在一线,和教会以及弟兄姊妹在一起。既然蒙呼召在守望牧会,这就是我的职责所在。

逼迫的初期留下来是必要的,但随着时间的推移与环境的改变,教会领袖的去留也不总是一成不变的,关键在于顺服圣灵的带领与教会的实际需要。就是在一开始,也不一定是所有的领袖都留在原地。为着教会与信徒长远的益处,有些领袖可能需要“转入地下”或去往新的工场。具体到某个人,或明或暗、或去或留,总要听凭主的差遣,也要服从教会的安排。作为服侍主、服侍教会的仆人,或生或死都已经交给主了,更何况是去或留呢?使徒们后来都奉召离开了耶路撒冷到世界各地传福音,反而是主的兄弟雅各一直坚守在那里。愿每一个主的仆人都能顺服主的差遣,忠诚于自己的呼召。

门徒们却不然,他们开始分散去往犹太全地和撒玛利亚。主耶稣在世时就曾吩咐门徒:“人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去。”(太 10:23)又教导说:“你们要灵巧像蛇,驯良像鸽子。”(太 10:16)应对逼迫的方式有多种,逃亡是选项之一。这并不意味着胆怯,许多时候反而是智慧的选择。只要不违背呼召,不是出于对逼迫的恐惧,就大可不必纠结。或走或不走,关键在于教会异象所系。守望领受的异象既是持守(建堂肯定是没办法换城市的),就不能三心二意,不能化整为零。在当下这样一个文革复辟、社会环境动荡不安的时刻,我相信教会这样的持守不仅具有长远的属灵意义,而且具有直接的社会现实意义。

对当时的耶路撒冷教会而言,这样的分散还有着特殊的意义。主耶稣升天前明确宣布福音传扬与教会拓展的路线图为:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”(徒 1:8)从五旬节至今,教会集中于耶路撒冷的使命已经完成,现在该是转向犹太全地和撒玛利亚的时候了。以常人的眼光看来,借着教会大遭逼迫而成就这样宏伟的蓝图似乎并不合适,不仅说不上荣耀,反而颇有些屈辱。但神的美意就是如此!想想如果逼迫不大,教会尚可安好,信徒们可能就没有四散传道的紧迫感了。正因为逼迫来势汹汹,连生存都成了问题,大家才不得不撇下一切去往他乡。不论有意还是无奈,福音因此冲破了地域与民族的界限,开始传向撒玛利亚,教会成长的空间得以大大拓展。我们的神被称为“叫万事互相效力的神”,就是这样!

但我们也不要自欺,以此为自己的胆怯和逃避寻找属灵的借口。软弱本身并没有什么见不得人的,坦然承认主会赦免的,也是走出软弱的必由之路。但若一味掩饰,企图留下属灵的人设,甚至打扮成蒙召的使者,就不只是自欺与欺人了。一个不诚实、连自己都不能面对的人,就不要幻想被主大大使用了!因为经上是这样说:“不要自欺, 神是轻慢不得的。人种的是什么,收的也是什么。顺着情欲撒种的,必从情欲收败坏;顺着圣灵撒种的,必从圣灵收永生。”(加 6:7-8)

虔诚人与司提反

逼迫与争战之中,主一定会兴起并重用一些特别的器皿,就是主特别拣选的工人,站在最前线为教会争战。他们通常要付更大的代价,甚至为此献出生命。司提反就是这样大能的勇士,为真道竭力争辩,直至殉道。教会中的弟兄姊妹该怎样对待像司提反这样的肢体呢?第2节经文说:“有虔诚的人把司提反埋葬了,为他捶胸大哭。”这提醒我们两点:

一是既互为肢体,我们理应与那些在前面争战并因此遭遇逼迫的弟兄姊妹认同,就如那些虔诚人埋葬司提反一样,而不是视而不见,甚至急忙摘清自己,以免受牵连。在常人看来,此时与那些正遭受逼迫的教会或信徒,尤其是其中那些“名人”认同,是相当危险的,很可能给自己带来各种麻烦,最好是别沾边,就如国人所谓“识时务者为俊杰”。但主耶稣却称这样的人为山羊,是要往永火里去的。主所喜悦的乃是:“因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。”(太 25:35-36)

我们同样处在一个争战与遭受逼迫的时代。感谢主!前几年的争战中,派出所与拘留所内外弟兄姊妹的身影,那些白日与黑夜的守候,不仅见证了我们在主里彼此相爱、互为肢体的美好,而且成为了“我不以福音为耻”的真实见证。那些同甘苦、共患难的日子与经历对教会的建造,对弟兄姊妹彼此生命联结的加深,实在是难以估量的。眼下,尽管我们的争战不再那么激烈,但王牧师、覃长老、张长老、耿传道等许多的肢体依旧处于被关押、被限制自由之中,我们理应常常纪念他们,为他们祷告,不以与他们认同为耻。

二是纪念他们,就像虔诚人为司提反哀哭一样。刚开始的时候,认同也许还算容易,但随着逼迫与争战的延续,环境的改变,再加上生活中的种种缠累,关注的程度可能就慢慢降低了,热心也减弱了,不再纪念这些患难中受苦的肢体了。有时想起约瑟在酒政出狱后被人遗忘的那两年里,该是多么不容易啊!王牧师与覃长老18年底被抓,一个判了9年,一个4年,都不算短。但愿我们能常常纪念他们和他们的家人,不仅为他们祷告,而且也能通过各样的途径予以关注,就像会友部节日所邮寄的礼物那样。

纪念这些受苦的肢体,不仅仅是为他们,也是为我们自己的益处。长期的逼迫与争战,消耗巨大,很容易消没人的灵性与士气,导致懈怠或低迷。纪念那些受苦的肢体,尤其是那些更为艰难中的肢体,有助于我们灵性的复兴,从而激励自己,在争战中站立得稳。其实我们能持守到今天,背后有多少我们知道或不知道的兄弟教会和弟兄姊妹在纪念我们,用祷告支撑着我们啊!求圣灵常常感动我们,去纪念王牧师这些主里的弟兄、同工与战友。

既然要认同与纪念,就必定由此衍生出生活中的帮助。那些受苦的肢体与家人,往往在生活上也会遭遇各种艰难,需要更多予以关注。每每想到那些在过去几年教会最为艰难的日子里,为牧师、同工提供住处以及生活方方面面帮助的弟兄姊妹们,都令我感动,并为此感谢主。是啊!被主呼召与守望的弟兄姊妹一同建造、一同服侍、一同争战,真的感恩,荣耀归主名!阿们!

扫罗与(信主的)男女

逼迫之中,敌对教会的一方通常也会出现代表人物,更为卖力地残害教会,就像悔改前的扫罗一样。他应该是参与和司提反辩论的人之一,喜悦司提反受害,并为那些攻击司提反的暴民看守衣服。在此之后,扫罗更进一步,“进各人的家,拉着男女下在监里。”

根据扫罗自己后来的见证,他对信仰是极为认真与热心的。自小就从基利家的大数来到耶路撒冷,受教于迦玛列门下,成为严谨的法利赛人。此时的扫罗以正统自居,在他看来,耶稣及其门徒所教导与所传扬的,完全不合犹太教的传统,因此就是不合摩西律法、与神敌对的。对于这样的“异端”,当然应当坚决予以铲除。作为“比我本国许多同岁的人更有长进,为我祖宗的遗传更加热心”(加 1:14)的法利赛人,扫罗认为这是自己义不容辞的责任,更是对神与传统的忠心与虔诚。直到后来主亲自显现,以大光照来开启他,保罗——就是那个完全更新后的扫罗——才真正认识到自己的罪,真正明白信仰的真谛:“我从前是亵渎 神的,逼迫人的,侮慢人的,然而我还蒙了怜悯,因我是不信、不明白的时候而作的。”(提前 1:13)归正之后,保罗对信仰的认真与热心依旧没有变,但他信仰的方向与内容却彻底翻转了——从前他所竭力攻击的那位耶稣,现在却成为他所服侍的主了。

司提反的殉道对保罗的悔改归正一定有重要的影响。在我看来,司提反所辩论与所传讲的,恰恰对保罗形成了极大的冲击,促使其反思自己所固守、所热衷的一切。如果耶稣与司提反是对的,扫罗就必须彻底更新与改变。也许正是意识到了这一点,扫罗才有如此激烈的表现。因为人内心的惶恐与不安,往往需要借助外在极端的行动加以掩饰。主耶稣曾说过:“凡文士受教作天国的门徒,就像一个家主从他库里拿出新旧的东西来。”(太 13:52)扫罗在旧约上已经有很好的装备,但保罗还需要新约的装备,这样新旧的融会贯通,才能构成完整的属灵宝库,从而为主所用。扫罗正在浴火重生的蜕变过程中,主的手中即将诞生一个伟大的外邦人的使徒。

你会选择正在大肆逼迫教会的扫罗为使徒吗?估计我们都不会!因为情感上我们难以接受,理智上认为不可能。但主却偏偏就选择了这样的人!先知宣告神的自我启示说:“我的意念非同你们的意念,我的道路非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路,我的意念高过你们的意念。”(赛 55:8-9)奇妙的神必行奇妙的事,就是这样!

这提醒我们,任何人——即便是正在逼迫教会的人——都有可能为神所用,成为建造教会的关键人物。因此,我们不能为眼前的一切所局限,以一个人的当下评判其未来。为此,圣经教导我们要为那些逼迫教会的人祷告,愿我们能切实遵行,焉知未来在他们中没有我们的弟兄、同工、甚至领袖呢?“在人不能的,在 神凡事都能。”(太 19:26)

最后,我们以使徒保罗——就是今天证道经文里的那位扫罗——写给罗马教会信中的一段话结束今天的证道。作为曾经有过逼迫教会,后来却又为教会大遭逼迫的特殊经历,保罗清楚地教导了该如何面对并得胜逼迫,如何处理教会内肢体间的关系,以及与施行逼迫之人的关系。求圣灵坚固我们,能像初代教会和保罗一样在一切争战与逼迫中靠主得胜:

爱人不可虚假,恶要厌恶,善要亲近。爱弟兄,要彼此亲热;恭敬人,要彼此推让。殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服侍主。在指望中要喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切。圣徒缺乏要帮补,客要一味的款待。逼迫你们的,要给他们祝福,只要祝福,不可咒诅。与喜乐的人要同乐,与哀哭的人要同哭。要彼此同心,不要志气高大,倒要俯就卑微的人。不要自以为聪明。不要以恶报恶。众人以为美的事,要留心去作。若是能行,总要尽力与众人和睦。亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒。因为经上记着:“主说,伸冤在我,我必报应。”所以,“你的仇敌若饿了,就给他吃;若渴了,就给他喝。因为你这样行,就是把炭火堆在他的头上。”你不可为恶所胜,反要以善胜恶。(罗 12:9-21)

阿们!

在主里纪念所有为主的名遭受逼迫的兄弟教会、牧者和弟兄姊妹们,特别是那些被拘押、被限制自由的肢体!
求主保守、祝福他自己的守望教会!
阿们!

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