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为什么作这事呢? ——2022年10月16日主日讲章/小白牧师

 

证道经文:使徒行传 14:8-20

弟兄姊妹,主日平安!

无论是外出宣教还是做其他圣工,都免不了要遭遇各种各样的处境与挑战,有时是微风细雨,有时则是暴风骤雨。主的工人必须像保罗所说的那样:“我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足、或饥饿、或有余、或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。”(腓 4:12)指望一帆风顺是不切实际的,也没有一招吃遍天下的捷径。因为这世界是多面的,魔鬼撒旦更是狡猾异常的。

以这样的角度观察,保罗与巴拿巴到目前为止在宣教旅程中的遭遇可以形象地概括为:帕弗是晴空无雨,大大得胜;彼西底的安提阿是微风细雨,所遭遇的逼迫还算“比较文明”;以哥念是山雨欲来,虽危机四伏,但却得以及时逃脱;今天这段经文所记载的,则是狂风暴雨,保罗因此险些丧命。路司得的遭遇,尽管是“使徒行传”所记载保罗服侍过程中最危险的经历,但这位英勇无畏的使徒依旧能够靠主得胜!

今天这段证道经文可以用“反应”一词作为分享的主题线索——从那位生来瘸腿的人,到路司得众人,再到使徒们,最后到追踪而至的犹太人、被挑唆的路司得人以及被迫害的使徒们,环环相扣,惊心动魄——而这一切都源于福音和传福音的使徒,这两者又都源于教会的元首、我们的主救主耶稣基督。

瘸子的反应

保罗一行逃离了危机四伏的以哥念来到路司得,没有任何犹豫与胆怯,而是立即着手新工场的福音工作。这城里的犹太人似乎不多,可能没有犹太会堂。因此,保罗他们不得不一改以往从犹太会堂开始传福音的策略,沿途随走随传,对路人讲道——路司得的传奇故事就由此开始。

对使徒所传福音做出积极回应的竟是一位“两脚无力、生来是瘸腿、从来没有走过”的人!也许他经常在这附近,也可能只是今天“碰巧”赶上了,但他却没有错过这千载难逢的机会,留心听使徒讲道,并因此引起了保罗的注意,因为经文记载:“保罗定睛看他,见他有信心,可得痊愈”,于是大声说:“你起来,两脚站直!”神迹随即发生!福音的大能借着使徒与这位瘸腿之人再次彰显,正应了主耶稣自己对门徒所说过的话:“是要在他身上显出 神的作为来。”(约 9:3)

经文说保罗看出这人有信心,可得痊愈。保罗有使徒的职分与权柄,又被圣灵充满,当然能看透万事。我们在实际的服侍中,往往达不到这样的灵性与生命状态,也就不容易看出来,或者自以为是地盲目宣告。圣经的原则是“要照着 神所分给各人信心的大小,看自己合乎中道”(罗 12:3),既不盲目自大,也不胆怯害怕。

这里所说的信心,除了相信使徒所传的福音、相信耶稣基督是救主以外,是否还包含其他的意思呢?对比当年使徒彼得在圣殿的美门口医治另一位瘸子时,“那人就留意看他们,指望得着什么”(徒 3:5)来看,这里的瘸子可能也对使徒保罗有所期待,指望得着些什么。尽管不一定是能起来行走,但他显然不想错过眼前的机会空手而归,就像当年美门口的那位一样。主耶稣的应许是:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。”(太 7:7) 不仅如此,神的恩典与大能更是超乎想象,这两位瘸子都立时得了医治,以致能跳起来(非常生动!)行走。这是“因信称义”的典型实例,为要证明耶稣基督才是那位使“瞎子看见,瘸子行走,长大麻风的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们”(路 7:22)的独一真神的儿子。

路加的记载可能是有意对比外邦人的使徒保罗与犹太人的使徒彼得,以此显明他们使徒的身份、权柄与能力都是一样的,都来自于呼召他们的主耶稣基督,以免在犹太与外邦教会中分门别类,从而保守教会的合一。

这段经文也鼓励我们大胆传福音,因为总有神预定的得救之人在等着听道,并因此归信主耶稣基督,就像这位瘸子一样。只是神的预备可能与我们自以为的不一样,什么人都有可能。我们在做主的圣工时切不可心怀成见,那样很容易错失或是拦阻神的工作。

路司得人的反应

当众的神迹必定产生轰动的效果,犹太与外邦都一样,否则怎么叫神迹呢?当年彼得美门口的神迹叫犹太人满心希奇惊讶,归荣耀与神。现在保罗在路司得所行的神迹,所产生的效果更是令人惊讶,颇有点“空前绝后”的味道。

路司得人竟然认为“有神藉着人形降临在我们中间了”——这样激烈而荒唐的反应确实有点出人意料!但如果你知道流行于当地的神话传说,也就不会那么惊讶了。神话传说的大意是说:希腊主神宙斯(古译丢斯)和众神的信使希耳米曾化身凡人光临路司得城,但除了一对老夫妇以外,全城竟再没有别人接待他们。于是,两位神明大为恼火,降灾除灭了老夫妇以外其余的众人,这令路司得人刻骨铭心、耿耿于怀。

现在路司得人亲眼目睹保罗与巴拿巴二人以及所行的神迹,联想到那个神话传说是再自然不过的事了。大概巴拿巴长得仪表堂堂,保罗则是出头传讲福音之人,于是众人认定巴拿巴为主神宙斯,保罗则为信使希耳米——两位神明又一次降临了!这可是千载难逢补救的机会,无论如何也不能再次错过了。于是,全城的人奔走相告,以致连城外宙斯庙的祭司都紧急行动起来,来朝拜他们自以为的神明,为要大献虔诚与热心。

由此可见,面对眼前所发生的事,特别是神迹奇事这一类超常规之事,人们总是会依据自身固有的信仰、文化、传统等观念加以解释,并据此作出回应,就像中国人对任何事都流行阴谋论的解读一样。作为对这些因素陌生的外来之人,有时难免会感到困惑不解。为此,宣教培训强调对当地文化、风俗及历史的了解,目的就是为使宣教士能更好地与当地人沟通,从而减少误解,以利于福音的传播。

这同时提醒我们,初到一地开展服侍,若当地人反应强烈,也不要贸然全盘接受,以此沾沾自喜。因为当地人所理解的与你所希望他们理解的,可能相距甚远。人为情感与氛围所影响是合乎情理的,但因此被牵引就不智慧了。愿主的工人能稳行在高处,常常被圣灵充满,从而可以参透万事。

使徒的反应

使徒们显然感受到了路司得人反应的强烈,但由于他们说得是本地吕高尼的方言,使徒们一开始并不知道到底是怎么回事。直到宙斯庙的祭司牵着牛、拿着花圈要来向他们献祭,使徒们才意识到问题的严重性与危险性,于是他们也以非常激烈的方式做出回应,按圣经的记载就是:“撕开衣裳,跳进众人中间,喊着说”。

撕裂衣服,是犹太人极度震惊与悲哀的表达。当年大祭司听见耶稣承认自己是“那当称颂者的儿子基督”的时候,曾撕开衣服,因他以为主耶稣说了“僭妄的话”。使徒们此时撕开衣服,却是为路司得人深陷偶像崇拜的迷信,以致做出向人献祭的疯狂之举而悲哀。跳进众人之中,表明了使徒们企图拦阻众人,不要继续犯罪的急切心情。而喊着说,不仅是为拦阻众人,而且也显明使徒们借此机会,向在场的祭司及众人宣讲真道,正应了后来保罗吩咐路司得人提摩太的话:“务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。”(提后 4:2)

保罗与巴拿巴的讲道尽管简短,但包含的内容还是比较丰富的,大致有以下几点:一是质问众人“为什么作这事呢?”从眼前正在发生的事情入手切入主题,是相互沟通的基本方式,也能自然而然地抓住众人。

二是强调使徒们也是人,与路司得人一样,并不是神明。圣经强调神是唯一的造物主,世上的一切,包括人,都不过是受造物而已,不可能与神等量齐观。外邦人因为不认识真理,故混淆了神人之间的界限,甚至把人抬上神坛,以致犯下僭妄与亵渎之罪。保罗与巴拿巴在此也不提自己使徒的职分,同样是为避免引起误解。

三是强调使徒来此的目的,也就是他们正在做的,恰恰与路司得人所期待的相反,就是为要引领他们通过福音认识真神,从而脱离这一切虚妄,包括路司得人眼下的所作所为。路司得人以前不认识真神,陷入偶像崇拜的迷信之中,也是出于神的安排,因为神的时间还没有到。但即便是在这些看似虚空的年日,神依旧施恩保守他们直到如今,以便他们有机会听到福音。如今神的时间已到,于是使徒们来到这路司得城传扬福音,叫众人因此可以出黑暗入光明,不再行虚妄之事。既然如此,路司得人理应立即停止这些迷信之举,专心听使徒所传讲的福音。

使徒们的回应也给我们为主做工时的几点提醒:当遭遇极端情况时,要及时做出正确的回应,此时切忌犹豫不决,以免事态不可收拾。回应的方式也往往与平时不同,因为非常时期理当采取非常的措施。

但同时必须保持冷静,以免因急躁或惊慌而落入试探之中。比如,使徒们在此就不能将错就错,试图就着路司得人的思路展开工作,那是非常危险的,很容易造成误解与混乱。汉贼不两立,宙斯与主耶稣,希耳米与使徒能有什么关联呢?前者为假,后者为真,彼此完全不容。但后来保罗在雅典时,那个“未识之神”却可以利用,不会造成误解,因为雅典人确实从未听说过这位独一的真神。

传福音必须因时因地制宜,不能千篇一律。对于像路司得这样没有旧约背景的外邦人,从普遍恩典的创造论开始,是常见的切入方式。保罗后来在雅典布道,以及“罗马书”中同样都是依循这一进路。同时,在这样紧急的情况下,讲道的内容必须简明扼要,直奔主题,细节等以后有机会时再慢慢梳理。

使徒们的激烈反应,取得了明显的效果,祭司及众人终止了献祭的事,危机得以暂时化解。但路加记载不过是“仅仅”而已,预示着危机并未完全消失,依旧有再次爆发的可能。

犹太人、路司得人及使徒的反应

果然,随着犹太人的到来,路司得人被挑唆,危机再次爆发。属灵争战常是这样,一波未平一波又起,既有逼迫,又有试探。但使徒们虽“经过死荫的幽谷”,却依旧靠主得胜——路司得的故事就此告一段落。

犹太人真的很执着,他们一路从彼西底的安提阿和以哥念追踪而来,定要将使徒置于死地,从而阻止福音的传播与教会的建立。他们本是神的选民,主耶稣道成肉身也取了犹太人的身份,但他们却一再悖逆,成为初代教会福音最大的拦阻。作为外邦人使徒的保罗,一生深受其害,这一次甚至险些丧命。但保罗却从未放弃自己的同胞,甚至愿意为此与主分离,实在令人动容。

路司得人一如既往地狂热,一经挑唆,立即死灰复燃,再次燃起熊熊大火。只不过这一次是走向了另外一个极端——上一次是要把保罗当做神明,这一次却是拿石头要打死他。

其实路司得人这样的反应也不奇怪。保罗和巴拿巴既然坚持自己是人而不是神,就等于让路司得的祭司和众人再次出丑,因为这一次又错了。可以想象他们退去时的尴尬与怨恨,现在受犹太人的挑唆,又来了帮手,正可以趁机施行报复。于是,邪恶的势力就联合在一起,对使徒保罗下了毒手。

由此可见人心的善变与恶毒。你以为那些高抬你的人是真心对你吗?其实未必,不过是为满足他们自己的私欲而已。你如果不肯与他们同流合污,不能为其所用,翻脸不过就在刹那之间。当年主耶稣有类似的经历,使徒保罗也有,我们同样不可能避免。

也许是因为保罗说话领首,言辞犀利,暴民就拿石头打他,就像当年司提反所遭遇的那样。保罗遭遇的迫害非常严重,以致众人都以为他死了。暴民把他拖出城外,意思是弃尸荒野;门徒们却围着他,为他悲伤并恳切祷告。但保罗见主的时候还远未到,正如“传道书”所说:“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时”(传 3:1-2)。因为后面还有许多的工场等待他去开拓,于是这位使徒犹如从死里复活一般,竟再次出现在路司得城里。

使徒保罗实在是刚强,令人钦佩!他既不顾身体的疼痛,也不怕暴民的迫害,毅然回到城中。这不仅可以坚固路司得教会,鼓励他们靠主得胜;而且可以再次向路司得人见证福音的大能与主耶稣的保守。什么叫“万事互相效力”?这就是最鲜活的注释。

无论是宣教还是其他的圣工,都可能遭遇危险,都需要做好付代价,乃至殉道的准备。作为宣教士或教会领袖,更是义不容辞。当然生命与事工都在主的手中,时候未到,纵然遭遇危险,但依旧可以安然度过,就像保罗这次一样。

保罗与巴拿巴的路司得之行决非徒然。当他们离开时,留下了门徒,路司得的基督教会得以建立并初步坚固。这其中就包括后来成为保罗亲密同工与属灵儿子的提摩太。保罗在本次旅行的回程以及后来的宣教途中也多次造访此城。

最后,我们以使徒保罗写给罗马教会之信中的一段话结束今天的证道——这既是保罗自己服侍的感受与写照,又是给历世历代为主做工之圣徒的劝勉,更是主对其仆人的期望——愿我们一生忠心,无论身处怎样的环境:

既是这样,还有什么说的呢? 神若帮助我们,谁能敌挡我们呢?神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白的赐给我们吗?谁能控告 神所拣选的人呢?有 神称他们为义了。谁能定他们的罪呢?有基督耶稣已经死了,而且从死里复活,现今在 神的右边,也替我们祈求。谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?如经上所记:“我们为你的缘故终日被杀,人看我们如将宰的羊。”然而,靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余了。(罗 8:31-39)

阿们!

在主里纪念所有为主的名争战的兄弟教会、牧者和弟兄姊妹们!
求主保守、祝福他自己的守望教会!
阿们!

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