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带他同去——2022年11月13日主日讲章/小白牧师

 

证道经文:使徒行传 16:1-5

弟兄姊妹,主日平安!

从结束第一次宣教旅程返回安提阿教会到现在,保罗和巴拿巴不仅得到了很好的休整,而且参加了第一次耶路撒冷大公会议,从而确立了有关基督教信仰——无论在外邦人还是犹太人中都是一样——最核心的教义之一,即因信称义。现在,第二次外邦宣教的条件已经成熟,该是再次踏上征程的时候了。于是,保罗提议首先回访第一次宣教旅程所建立的教会。尽管由此引发了一场意料之外的属灵争战——其实这正显出圣工的特点,一点都不奇怪,正如峰牧上主日所分享的——但靠着主的恩典与保守,借着安提阿教会的属灵遮盖,保罗与巴拿巴的争论得以和平解决——两支而不仅仅是一支宣教团队先后从安提阿出发,走向更遥远的福音工场。保罗后来说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱 神的人得益处”(罗 8:28),这实在是他亲身的经历。

“使徒行传”由此开始,只关注保罗这一路,既因为保罗是外邦人的使徒,又因为他们由此将福音传入了欧洲大陆,为大公教会的拓展奠定了基础。

今天的证道经文只有5节,主要记载了三件事:一是与提摩太有关的事,笔墨最多,可归纳主题词为“同工”;二是与回访加拉太众教会有关的事,可归纳主题词为“回访”;三是与使徒们回访成果有关的事,可归纳主题词为“兴旺”。以下的分享就按此顺序展开。

同工

保罗这一次与西拉同行,就是那位受差派前往安提阿传达耶路撒冷大公会议决定的代表之一。他们由陆路经大数向西回访第一次传福音的各城,与上次海路的顺序相反。首先来到特庇,然后是路司得——今天证道经文的主要内容都与这城有关。

使徒保罗一定对路司得城记忆犹新,因为上一次宣教时他在这里被犹太人煽动的暴民拿石头差一点打死。但保罗却坦然无惧,毫不退缩,靠主刚强壮胆,不仅在上次回程时重返了此城,现在又再次来到这里坚固教会。这位外邦人使徒大无畏的见证,让我们知道唯有不惜一切代价,主耶稣基督的名才能被传扬,教会才能被坚立,就如初代教父特土良所言:“殉道者的血是教会的种子”。我想路司得的弟兄姊妹一定深受鼓舞与激励,其中就包括从此成为使徒保罗同工与儿子的年轻的提摩太。

提摩太的祖母和母亲都是犹太人,父亲却是希腊人。按犹太人的传统,可算为犹太人。但他为何没有受割礼,经文并没有交代。当地人对此非常清楚,这就为提摩太未来参与保罗宣教的服侍带来了不便。因为如果未受割礼,与犹太信徒交往时就会在诸如饮食和习俗等方面受到诸多限制,甚至可能不被接纳。为此,保罗首先为提摩太补行了割礼,使其成为一个“名副其实”的犹太人,然后带他一同出去做工,有点像摩西回埃及的路上先要给两个儿子补行割礼的情形。

有人可能会惊讶:保罗不是一向坚决反对妄自行割礼的吗?耶路撒冷大公会议也刚刚就此做出了同样明确的决议,保罗怎么这么快就变了呢?这样做岂不是前后矛盾吗?其实这是对保罗的误解,因为保罗的立场从未改变过!作为基本的福音真理,任何人——不论外邦人还是犹太人——得救都是因信称义,而不是因行为称义,受不受割礼无关紧要。涉及真理的问题,保罗从不妥协,就如对待另一位年轻的外邦同工提多那样:“虽是希腊人,也没有勉强他受割礼,因为有偷着引进来的假弟兄,私下窥探我们在基督耶稣里的自由,要叫我们作奴仆。我们就是一刻的工夫也没有容让顺服他们,为要叫福音的真理仍存在你们中间。”(加 2:3-5)但若不关乎真理,而是为方便福音的传扬,方便在不同的人群中开展工作等与服侍策略有关的问题,保罗却从不固执己见,正如他自己后来所表明的:“向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人;向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人,为要得律法以下的人;… 凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。”(林前 9:20,23)既然保罗有意让提摩太作为自己的代表来往于各地的教会,受割礼自然更有益于同时服侍犹太人和外邦人。

我们看一件事情,不能只从结果判断,而不关注引发结果的原因。同样的一件事,在一处是不合宜的,但在另一处却可能是合宜的,区别就在于为什么如此行的原因。这不仅是我们常有的经历,而且符合保罗后来所总结的:“因为那字句是叫人死,精意是叫人活。”(林后 3:6)

尽管父亲是希腊人,但提摩太却早早地就打下了坚实的信仰根基,以致“是从小明白圣经”(提后 3:15)的,因为他有敬虔的前辈“外祖母罗以和母亲友尼基”(提后 1:5)。他们一家应该是保罗上次来路司得传教时听到了福音,从而归信主耶稣基督的。这一家人可谓“羡慕善工”的典范,因为尽管看见保罗所遭遇的残酷逼迫,却依然愿意献出年轻的儿子追随使徒的脚踪,着实令人佩服!提摩太在当地口碑极佳,“路司得和以哥念的弟兄都称赞他。”在教会内外都有好名声,是牧师、长老及执事等基督工人的必备条件,提摩太完全符合要求。现在圣灵借保罗呼召这位年轻人加入宣教团队,提摩太与其家人欢喜顺服,从此在教会的历史上留下了光辉的印记。至此,第二次宣教旅行的同工团队得以完善和加强,从而为向更远方的拓展做好了预备。

从圣经的记载看,提摩太的性格不是那么刚强,身体同样不那么强壮,但他却一生忠心服侍,效法保罗,更效法主。作为保罗的代表,提摩太回访并牧养教会,协助处理教会的各种问题,可谓尽心尽力。圣经中提摩太最后出现是在“希伯来书”,那时他刚被释放,就又准备回到服侍的工场。由此可见,基督工人的服侍不在乎体魄与性情,不在乎智慧与能力,甚至不在乎恩赐,惟“倚靠神的灵方能成事”(撒 4:6)。提摩太一生的服侍,同样应验了其恩师保罗自己所宣告的:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓 4:13)感谢主!保罗没有看错这个年轻人!

提摩太是保罗一生最亲密的同工,也是保罗最亲近的人,不仅灵里相通,而且性情相投,无论属灵还是属世都情同父子。保罗特别关心这位忘年交,新约圣经有两封信是写给提摩太的。保罗即将结束在世的服侍去得天上荣耀的冠冕前,也盼望能与其再见一面,甚至要求提摩太抓紧时间在冬天以前赶到罗马。教会传统说提摩太及时赶到了,并且陪伴保罗直至殉道。有这样一位同工与儿子在身边,保罗的心该是多么欣慰啊!无论从属灵还是属世来看,提摩太都是主为保罗特别预备的,从而既有益于宣教事工,又有益于彼此生命的造就。

这段记载再次提醒我们,做主的圣工、教会的服侍都应该是团队服侍,而不能单打独斗。刚强如保罗尚且需要,更何况不那么刚强的我们呢?其实,主当年就是两个两个地差派门徒出去传道;教会的宣教团队从一开始就不是一个人,并且随着福音的传播不断有同工加入,就如这里的提摩太那样。一个人的灵性、恩赐、能力、智慧等都是非常有限的,不可能包打天下;传福音到地极也必须一代又一代薪火相传,远不是哪个个体可以独自承担的。再者,谁都难免有软弱、低落的时候,一个人遭遇事情有时也可能说不清楚,但团队却可以彼此扶持、彼此担待,并可以互为见证。因此,教会领袖和负责带领的同工,从一开始就应当注重服侍团队的建设,不仅“身先士卒”,亲力亲为;更要“坐镇中央”,发挥团队的优势。这也是目前守望教会所面临的挑战,请弟兄姊妹为教会切切祷告,求主兴起更多年轻的工人,尤其是年轻的弟兄加入服侍。

主的工人同样是人,不仅需要与主保持亲密的关系,需要教会的属灵遮盖,而且还需要同工间的友谊。尤其是在争战一线的精兵,志同道合之战友的宝贵更是不言而喻,就像保罗与提摩太这样。圣徒的友谊不同于世人的朋友圈,不取决于年龄、社会地位、爱好以及职业与专业等等,甚至不取决于恩赐或在教会中的岗位,乃是首先建基于真道的合一之上,正如使徒约翰所说的:“爱你们是为真理的缘故,这真理存在我们里面,也必永远与我们同在。”(约二 2)离开主的真道,圣徒之间是不可能发展出真友谊的,这也是基督徒与非基督徒交往的界限所在。为此,在主里培育圣洁的友谊,同走天路、同做主工,彼此代祷、彼此扶持,理应是基督徒追求的目标,也是建造基督徒社区的重要内容之一。当然,美好的同工与友谊一定是主的恩赐,同工团队一定是主兴起并保守的。感谢主!在我至今的服侍生涯中,令我最感欣慰的事情之一就是能在守望的同工团队,能与同工们和弟兄姊妹们一起服侍主、服侍教会,也彼此服侍。荣耀归主名!阿们!

回访

保罗是在回访特庇、路司得和以哥念等第一次宣教旅行所建立教会的时候遇见并呼召提摩太的,现在我们就回过头来看看与这次回访有关的事。保罗是在安提阿提出这一动议并获得教会祝福的,我相信这既是出于圣灵的感动,也体现了保罗的人生智慧与洞见。

一个家庭不仅要生育,而且更要养育孩童,并且后者的付出往往更大、更久。宣教士同样既要建立教会,更要以适当方式牧养教会,在教会初创的时候更当如此。南加拉太的这些教会尽管已经在争战立定了根基,但依旧比较稚嫩,需要宣教士特别的扶持。他们需要全备福音真道的装备,需要建立并完善教会的组织,需要解决教会发展过程中出现的各种问题,也需要建立教会彼此间的联系等等。而保罗的再次探访,不仅给这些教会带来鼓舞与安慰,而且于教会建造的各方面都将大有益处。

反过来,宣教士同样需要从以前的宣教成果中得着鼓励、安慰与经验教训,从而能更有效地将宣教事业推向深入。于保罗而言,通过回访,再次与这里的圣徒相通,回顾过去,展望未来,同做主工,共沐主恩,实在可视为一次颇为有效的“属灵充电”。于西拉和提摩太而言,从已经成熟的工场开始学习如何开展宣教工作,汲取前人留下的丰富营养,也是一条便捷的装备之路,有助于更快更好地进入角色。现在新的宣教团队已经预备好了,可以前往更遥远的福音未得之地。

保罗这次回访还有一个重要的目的,就是将耶路撒冷大公会议的决议交付各教会,即外邦人不需要先受割礼成为犹太人,然后才能做基督徒,而只需要因信称义一步到位。这既是关乎在外邦宣教与建立教会的原则问题,也是当时这一带教会面临的生死攸关的严峻属灵争战,“加拉太书”中有清楚的记载。保罗与西拉的到来,决议的宣讲,彻底否定了那些搅扰加拉太教会之犹太人的主张,从根本上解决了问题,确立了因信称义的福音真理,从而不仅大大有利于宣教事业的开展,而且为教会的健康成长带来极大的祝福。我想保罗之所以选择与西拉同工,应该是考虑到其作为耶路撒冷大会参与者和代表这一特殊身份,从而大大有助于增强团队的权威与说服力。

由此可见,任何事工或组织,“只生不养”都是难以持久的,发起事工或建立组织的同工尤其要予以重视。在开始阶段,或是发展的关键时刻,比如面对危机的时候,适度的介入是必要的,以保证事工或组织的顺利进行。今天我们教会可能暂时没有类似宣教这样跨地域、长时期的事工,但同样可以应用于教会内部的事工与部门。同时,后来加入的同工也应当主动保持与初创同工的联系,以便获得属灵遮盖与指导,就像歌罗西教会的以巴弗前往罗马请教保罗那样。

兴旺

主的旨意无人能够拦阻,圣灵的作为实在奇妙非凡!尽管保罗他们上次来此地传扬福音时遭遇极大的逼迫,甚至不能长久、稳定地牧养教会,但特庇、路司得和以哥念的教会却不仅没有被扼杀,反而在争战中不断成长壮大。现在,随着宣教士们再次到来,并交付耶路撒冷大公会议的决定,“于是众教会信心越发坚固,人数天天加增”——这是路加在本经卷中常用的笔法,标志着福音与教会向地极拓展过程中的一个新阶段,即外邦宣教的新时代已经全面展开。

从主以大光呼召外邦人的使徒保罗开始,到圣灵感动使徒彼得为哥尼流一家施洗,再到安提阿第一个外邦人的教会建立并主动差派出第一支外邦宣教团队,到耶路撒冷大公会议,直到今天加拉太众教会的坚固与兴旺,我们看见圣灵正在借着使徒、教会以及宣教士不断工作,从而使主升天前所启示的福音传扬与教会拓展的宏图一步一步地成为现实。作为外邦人使徒的保罗,此时一定甚得激励,满怀信心地准备继续前行,去开拓新的宣教工场——第二次宣教旅行更辉煌的成果即将展现在世人面前。

结束今天的证道之前,我们一起重温使徒保罗写给提摩太信中的几段话——既包括属灵的教导,也饱含真挚的忘年友谊——服侍主、服侍教会的人生中,有这样的同工与战友相伴,不论于保罗还是提摩太,都是主的恩典,都是莫大的幸事!

“我儿啊,你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。… 你当竭力在 神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道。 … 你要逃避少年的私欲,同那清心祷告主的人追求公义、信德、仁爱、和平。”(提后 2:1-3,15,22)

“我在 神和基督耶稣并蒙拣选的天使面前嘱咐你:要遵守这些话,不可存成见,行事也不可有偏心。给人行按手的礼,不可急促;不要在别人的罪上有份,要保守自己清洁。因你胃口不清,屡次患病,再不要照常喝水,可以稍微用点酒。”(提前 5:21-23)
阿们!

在主里纪念所有为主的名争战的兄弟教会、牧者和弟兄姊妹们!
求主保守、祝福他自己的守望教会!
阿们!

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