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奉献利未人——2023年7月2日主日讲章/袁灵牧师

 

经文:民8:1~26节

民8:1 耶和华晓谕摩西说:2 “你告诉亚伦说:点灯的时候,七盏灯都要向灯台前面发光。”3 亚伦便这样行。他点灯台上的灯,使灯向前发光,是照耶和华所吩咐摩西的。4 这灯台的做法是用金子锤出来的,连座带花都是锤出来的。摩西制造灯台,是照耶和华所指示的样式。
5 耶和华晓谕摩西说:6 “你从以色列人中选出利未人来,7 洁净他们。洁净他们当这样行:用除罪水弹在他们身上,又叫他们用剃头刀刮全身,洗衣服,洁净自己。8 然后叫他们取一只公牛犊,并同献的素祭,就是调油的细面;你要另取一只公牛犊作赎罪祭。9 将利未人奉到会幕前,招聚以色列全会众。10 将利未人奉到耶和华面前,以色列人要按手在他们头上。11 亚伦也将他们奉到耶和华面前,为以色列人当作摇祭,使他们好办耶和华的事。12 利未人要按手在那两只牛的头上;你要将一只作赎罪祭,一只作燔祭,献给耶和华,为利未人赎罪。13 你也要使利未人站在亚伦和他儿子面前,将他们当作摇祭奉给耶和华。
14 “这样,你从以色列人中将利未人分别出来,利未人便要归我。15 此后利未人要进去办会幕的事,你要洁净他们,将他们当作摇祭奉上;16 因为他们是从以色列人中全然给我的,我拣选他们归我,是代替以色列人中一切头生的。17 以色列人中一切头生的,连人带牲畜,都是我的。我在埃及地击杀一切头生的那天,将他们分别为圣归我。18 我拣选利未人代替以色列人中一切头生的。19 我从以色列人中将利未人当作赏赐给亚伦和他的儿子,在会幕中办以色列人的事,又为以色列人赎罪,免得他们挨近圣所,有灾殃临到他们中间。”
20 摩西、亚伦,并以色列全会众便向利未人如此行。凡耶和华指着利未人所吩咐摩西的,以色列人就向他们这样行。21 于是利未人洁净自己,除了罪,洗了衣服;亚伦将他们当作摇祭奉到耶和华面前,又为他们赎罪,洁净他们。22 然后利未人进去,在亚伦和他儿子面前,在会幕中办事。耶和华指着利未人怎样吩咐摩西,以色列人就怎样向他们行了。
23 耶和华晓谕摩西说:24 “利未人是这样:从二十五岁以外,他们要前来任职,办会幕的事。25 到了五十岁要停工退任,不再办事,26 只要在会幕里,和他们的弟兄一同伺候,谨守所吩咐的,不再办事了。至于所吩咐利未人的,你要这样向他们行。”

 

弟兄姊妹:主日平安!

今天我们要来思想的经文是民数记第8章。

「祷告」

民数记第8章可以分成三个部分,每一部分都以“耶和华晓瑜摩西说”作为开头。第一部分是1~4节,是关于在会幕中如何安置灯台的吩咐;第5~22节是第二部分,是向利未人施行洁净和奉献礼的规定;第三部分是23~26节,是关于利未人退休的指示。

一、安置灯台

上帝在出25:31~37节中详细指示了如何制造金灯台以及金灯台具体的样式。又在出40:20~26节中指示了会幕内的布置,包括:约柜要安置在幔子内,而幔子外对着约柜的是香坛,灯台要放在会幕内的南边,对着灯台的是陈设桌,在会幕内的北边。

而我们今天看到的经文又特别清楚的指示了灯台如何摆放。可能很多弟兄姊妹都看过金灯台的图片,如果你看过图片或者读过出埃及记的经文,就可以知道金灯台的样子。它有七个灯盏,好像一个人张开手臂站着。因此这里说“七盏灯都要向灯台前面发光”的意思就是不要让灯台侧对着过道,而是要让七盏灯全都正对着过道,也正好全部照着对面的陈设桌,就好像一个人张开手臂要拥抱面前的陈设桌一样。

为什么神吩咐这样安置灯台呢?因为出埃及记告诉我们陈设桌上摆着12个代表以色列12支派的陈设饼,所以灯盏全部对着陈设桌就象征着神的祝福、神的指引、神的光照毫无保留的与以色列同在,而以色列也应当常常活在神的面前,行在神的光中。

利24:1~4节【耶和华晓谕摩西说:“要吩咐以色列人,把那为点灯捣成的清橄榄油拿来给你,使灯常常点着。在会幕中法柜的幔子外,亚伦从晚上到早晨必在耶和华面前经理这灯。这要作你们世世代代永远的定例。他要在耶和华面前常收拾精金灯台上的灯。”】由此我们也可以看出神的心意和人的责任。神的心意是愿意与他的儿女同在,愿意一刻不停的光照、指引和祝福。而人的责任呢?人的责任就是应当竭力追求和保守神的光常在自己的生命中点亮而不至于熄灭。

对于我们基督徒来说,道理也是如此。主耶稣说【“我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。”(约8:12)】所以神的儿女也就是光明的儿女。而光明的儿女既表明我们的身份,同时也是一种严肃的呼召,正如保罗所说【从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当像光明的子女。光明所结的果子就是一切良善、公义、诚实。总要察验何为主所喜悦的事。那暗昧无益的事,不要与人同行,倒要责备行这事的人;(弗5:8-11)】

此外,光明既代表着圣洁,同时也代表着真理,代表神的道。我们若要常常活出神儿女当有的圣洁,就必须常常接受真理的指引和光照。所以圣经也告诉我们【你的话是我脚前的灯,是我路上的光。(诗119:105)】我们唯有喜爱神的话语,并且常常默想神的话语,使自己沉浸在神的话语中,这样才能够得着智慧和力量,以致可以活出神儿女当有的光明的样式。

二、奉献利未人

这一章最长的部分——5~22节,是关于利未人的分别为圣。首先我们要思想,利未人有什么特点,这个群体可以对应我们今天哪些基督徒。有人认为利未人对应今天教会的执事,但我认为这个对应太狭窄了。在我看,利未人可以对应今天教会里所有牧师长老以外的职分。例如:诗班同工、关怀小组同工、主日学同工。总之除了治委会成员,其他参与服侍的弟兄姊妹都可以看为利未人。此外,在教会以外从事和基督信仰直接相关工作的弟兄姊妹,在我看也相当于利未人。例如:宣教机构的同工。

可以说利未人有两个特点:第一、他们的工作是特殊的,是与世界上一般的工作有区别的,是直接和教会或者信仰相关的;其次,他们的角色可能是默默无闻的,没有祭司那样的影响力和被人瞩目。

那么在神眼中如何看待利未人呢?

第一,利未人的服侍是必不可少的

民数记3、4章规定了利未人的工作,包括:搬运圣器,支搭会幕,协助祭司献祭,安营在会幕周围避免以色列人误闯禁地。等到大卫的时代以色列定都耶路撒冷,利未人已经【不必再抬帐幕和其中所用的一切器皿了。(代上23:26)】当时【利未人从三十岁以外的都被数点,他们男丁的数目共有三万八千;(代上23:3)】大卫安排他们【其中有二万四千人管理耶和华殿的事,有六千人作官长和士师,有四千人作守门的,又有四千人用大卫所做的乐器颂赞耶和华。(代上23:4-5)】在接下来的经文更详细规定利未人的职责包括【他们的职任是服侍亚伦的子孙,在耶和华的殿和院子,并屋中办事,洁净一切圣物,就是办 神殿的事务,并管理陈设饼,素祭的细面,或无酵薄饼,或用盘烤,或用油调和的物,又管理各样的升斗尺度;每日早晚,站立称谢赞美耶和华,又在安息日、月朔,并节期,按数照例,将燔祭常常献给耶和华;又看守会幕和圣所,并守耶和华吩咐他们弟兄亚伦子孙的,办耶和华殿的事。(代上23:28-32)】由此可见,利未人的工作在后来不仅没有减少,反而更加的繁重。民数记4章规定利未人服役的年限是“三十岁到五十岁”,但是到了大卫的时代变成了【照着大卫临终所吩咐的,利未人从二十岁以外的都被数点。(代上23:27)】为什么利未人被数的年龄从三十岁降到了二十岁呢?最合理的解释就是:以色列国对利未人服侍的需要更多了。

其实,利未人的存在和他们工作的重要是不难理解的。我们新教特别强调不要圣俗二分。我们反对认为在教会工作就是更属灵,在世界上工作就是爱世界。但是我们也不能否认在教会里工作,或者那些和信仰直接相关的工作是必不可少的。我们虽然是新教教会,但是我们能说教会没必要有牧师,没必要有执事,没必要有行政同工,也没必要有各种事工部门吗?不仅教会最基本的职能需要专门的工人,如果再加上传福音和社会关怀,就需要更多的人投入了。所以教会的状况从来都不是干活的人太多而工作太少了。恰恰相反,教会的状况常常是要收的庄稼多,要做的事情多,但是工人却太少了。所以利未人,也就是那些愿意委身教会各样事工或者委身和信仰直接相关的工作的基督徒,无论是全职还是兼职,在任何时代都是必不可少的,甚至常常是缺乏的。

所以亲爱的弟兄姊妹,你愿意成为这个世代的利未人吗?你愿意委身某一项和信仰直接相关的工作或者职分吗?委身的意思不是指必须全职,也可以兼职,就好像我们多数教会工人都是兼职。但是兼职不等于要求低,兼职仍然需要忠心、需要委身,甚至可以说兼职服侍挑战更大,但这是神的家、神的国需要的,也是神所喜悦且在天上必有大赏赐的。

第二,利未人需要圣洁的见证

这一段详细指示利未人如何洁净自己,以及如何献祭和赎罪。这些礼仪表明什么呢?这些礼仪首先表明神是圣洁的,所以属于他、亲近他的人也必须圣洁。正如利19:2节耶和华吩咐摩西说【“你晓谕以色列全会众说:你们要圣洁,因为我耶和华你们的 神是圣洁的。】所以凡属神的人都应当圣洁,即使他不承担服侍的工作。而那些承担圣职的人就更应当努力活在圣洁中了,因为他们的职分直接与神相关,或者成为荣耀神的见证,或者使仇敌得着亵渎的机会。

在今天,对教会工人或者参与服侍的人来说,圣洁的要求仍然是不变的。教会工人如果犯了需要惩戒的罪,那么他不仅要暂停圣餐,也要暂停侍奉,以此表明神是圣洁的,服侍的人也要有圣洁的生命和见证与这神圣的职分相称。

其次,赎罪祭也表明人的罪不是靠自己的功德除去的,而是被赦免的,是被代替的。正如诗32:1节所说【得赦免其过、遮盖其罪的,这人是有福的!】当然,献祭只是预表,公牛的血也不能真正解决罪的问题。真正能担当人的罪,代替人承受刑罚的,唯有耶稣基督和他在十字架上的牺牲。所以,我们今天服侍神的人不再是靠洁净的礼仪来承受职分,而是靠着对基督赦罪之恩的信心。我们也不是靠自己天然的意志力活在圣洁中,而是需要常与基督相连,正如圣经所说“好像枝子连于葡萄树”。唯有常常活在与基督的相交和对基督的信望爱中,如此才能有力量胜过肉体,以致活出圣洁的生命。

那么对利未人来说,他们在服侍上有什么挑战呢?

我想,对利未人来说重大的考验有两个:一是谦卑和顺服;二是胜过肉体的私欲。

民8:13节说【你也要使利未人站在亚伦和他儿子面前,将他们当作摇祭奉给耶和华。】虽然这里说将利未人奉给耶和华,但是根据利7:34节的规定【因为我从以色列人的平安祭中,取了这摇的胸和举的腿给祭司亚伦和他子孙,作他们从以色列人中所永得的份。”】摇祭是象征性的归给神,但实际上是给祭司的份。所以民8:19节说【我从以色列人中将利未人当作赏赐给亚伦和他的儿子】。因此利未人和亚伦家虽然都属于利未支派,但是亚伦家却居于领导的地位,是穿着更漂亮的衣服,扮演更受瞩目的角色,他们的地位更高,获得更多的尊重,可能得到的物质利益也更多。

我读这一段时很深的感触就是“凭什么呢?”亚伦家有什么了不起呢?我没看出他们更属灵啊!亚伦不是也造过金牛犊吗?拿答和亚比户不是献过凡火被神击杀了吗?所以我真看不出来他们就自身的条件来说比其他利未人有什么长处。而灵性的考验就在此显明了,我们能否对神的安排虽然不完全理解却能够谦卑的顺服呢?我们能否谦卑的接受有人比我更聪明,有人比我更有钱,有人比我机会更多呢?有人好像不如我却比我成功呢?其实这一切的背后都有神安排。

面对神的安排我们是抱怨、愤怒、质疑,甚至抗拒呢?还是谦卑的顺服呢?当然,我并不是主张盲从,我相信神喜悦我们向他求问任何事,甚至在祷告中与神辩论,就好像约伯一样。但是我们的追问不一定得到我们期望的那个正面的、清楚的回答,也许神回答我们好像回答约伯【我立大地根基的时候,你在哪里呢?(伯38:4)】或者像保罗说的【你这个人哪,你是谁,竟敢向 神强嘴呢?受造之物岂能对造他的说:“你为什么这样造我呢?”(罗9:20)】如果是这样,我们能像约伯一样立刻谦卑下来吗?约伯的怨气可以理解,反映他的人性,但约伯的谦卑更值得羡慕,因为反映他的灵性。愿我们这些属神的儿女都能越来越脱离人天然的性情,越来越拥有属灵的眼光和性情。

其次,利未人另一个重大的考验就是肉体的私欲。正如我刚才讲的,祭司家似乎得到的比其他利未人更多。但这个更多其实是什么呢?其实无非是人的尊重,社会的地位,物质的好处。是不是祭司一定在天上的赏赐就比其他的利未人更大呢?我想我们都可以清楚的分辨这一点:就是不一定。忠心的利未人即使默默无闻,难道神不知道他的付出并且会完全纪念吗?而不忠的祭司,即使在世窃取了他不配的荣耀,难道神会疏忽不审判吗?所以民数记16章记载可拉带领一批利未人叛乱,虽然他们的理由冠冕堂皇,但其实无非看中的是地上的利益。

今天在服侍上已经没有了血统的限制,再没有谁可以垄断某个职分。但是职分的区别仍然存在,也不可能消除。如果按肉体的眼光看,就是有的职分有名有利,而有的职分默默无闻无利可图。但是按着属灵的眼光看呢?就是【全身都靠他联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。(弗4:16)】人若按着肉体看服侍,就必生出无数嫉妒、纷争、苦毒、扰乱。唯有按着属灵的眼光看服侍,就收获无数喜乐、满足,既有内心的享受,也有天上的赏赐。

所以亲爱的弟兄姊妹,凡渴望蒙召做利未人的,务必要警惕肉体的私欲。我们唯有真羡慕属灵的好处,属天的好处,才能享受这份服侍,虽然辛苦或者不为人知,却仍然能感到幸福和甜蜜。但如果掺杂私欲,就难免感觉这是苦差,不仅不能享受,甚至可能成为破口,被魔鬼利用。所以教会工人务必时时警醒,尤其需要我们警惕的不是外面的仇敌,而是我们里面的私欲。

三、退休

最后,25节规定了利未人退休的年龄。【到了五十岁要停工退任,不再办事。】但是26节又说【只要在会幕里,和他们的弟兄一同伺候。】那么利未人五十岁到底退不退休呢?其实“停工退任”的意思是不再承担一线的工作,尤其是指特别需要体力的工作。而【只要在会幕里,和他们的弟兄一同伺候。】的意思是“可以在会幕里帮助、辅助年轻人,或者作为顾问参与服侍”。所以,神的工人何时退休呢?如果是指离开一线的话,利未人是50岁,我们教会是65岁。但如果指彻底的休息,那么神的心意是只要我们仍有力量,我们就应服侍他。求主赐我们始终服侍他的体力和心力!阿们!

「祷告」

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