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耶稣——黑暗中的光明——2023年12月24日主日讲章/袁灵牧师

 

经文:太4:16

那坐在黑暗里的百姓看见了大光;坐在死荫之地的人有光发现照着他们。

 

弟兄姊妹:主日平安!圣诞平安!

明天就是圣诞节了,每年的这个临近圣诞的主日,我们都要来再次思想圣诞的意义。

「祷告」

一、谁是坐在黑暗中需要光明的人

今天我选择的主题经文是太4:16节【 那坐在黑暗里的百姓看见了大光;坐在死荫之地的人有光发现照着他们。】这是引用赛9:1、2节的经文。此外,路1:78、79节施洗约翰的父亲——先知撒迦利亚——也预言说【因我们 神怜悯的心肠,叫清晨的日光从高天临到我们,要照亮坐在黑暗中死荫里的人,把我们的脚引到平安的路上。】

这两处经文都提到了黑暗和死荫之地,也都提到了光。这光是指什么呢?其实准确的来讲应该说这光是指谁呢?这光就是指耶稣基督,上帝的独生子,我们的救主。那么,这位救主是为救谁而来的呢?谁需要这光呢?就是那些坐在黑暗和死荫之地的人。那么,谁又是坐在黑暗和死荫之地的人呢?

我们从福音书中可以看出,在主耶稣的时代那坐在黑暗和死荫之地,天天渴望光明的人至少包括:牧羊人——牧羊人代表着穷苦人,他们拼尽全力却只能勉强糊口。他们的人生似乎没有指望,但是天使却首先将关乎拯救的大好信息报给他们。

坐在黑暗里的人还包括彼得——彼得代表不满足于今生的利益,而深深渴望永生的人。彼得其实在物质上并不缺乏,我看不少解经书都说彼得属于那个时代的中产。但彼得虽然不至于为衣食操心他却深深关切灵魂的归宿,所以当很多人都离开耶稣时,彼得却说【“主啊,你有永生之道,我们还归从谁呢?(约6:68)】

坐在黑暗里的人还包括财主——财主代表不满足于富有而渴望被上帝接纳,但却被世界捆绑不能自拔的人。

坐在黑暗里的人还包括税吏和妓女——他们代表被世人厌弃又被罪恶控制的人,他们和财主一样身不由己,但却渴望真正的自由。

坐在黑暗里的人还包括奋锐党人——奋锐党人代表不满政治现状的人,他们恨恶殖民者和政治傀儡,他们渴望民族独立和政治解放。

坐在黑暗里的人还包括孤儿寡妇——他们代表物质方面无依无靠,也代表心灵孤单无助的人。

最后,坐在黑暗里的人还包括被病痛折磨的人,无论是患血漏的妇人,还是病了三十八年的瘫子,或者是生来瞎眼的、瘸腿的,他们都急切的呼求:“大卫的子孙,求怜悯我们。”

所以亲爱的弟兄姊妹,谁是坐在黑暗里死荫之地的人呢?谁是需要真光照耀、需要安慰和自由,需要永生盼望的人呢?答案就是:一切贫穷的,一切孤苦无依的,一切被世界和罪恶捆绑的,一切不满现实的,一切生病的和一切渴望永生的人都是身在黑暗需要光明的人。

所以亲爱的弟兄姊妹,今天的我们又如何呢?难道我们不是汗流浃背才得糊口的吗?难道我们不是虽然不愁吃穿却心灵空虚的吗?难道我们不是在人前光鲜其实心灵幽暗丑陋的吗?难道我们不是置身茫茫人海却找不到心灵契合的伴侣而孤单寂寞的吗?难道我们不是总渴望政治清明但却总不能摆脱腐败和奴役的吗?

当我们睁开眼睛好好审视这个世界时,我们就不能不承认,今天的世界并不比主耶稣那个时代更值得乐观。过去三年的疫情,今年冬天的流感,打着吊瓶写作业的小学生,毕业即失业的大学生,战争和潜在的战争,居高不下的离婚率,越来越严重的心理健康问题,这一切就构成这个世界的真实图景。那么,我们有什么理由对这个世界乐观呢?我们有什么根据在这个世界上能够找到通往平安的道路呢?

所以亲爱的弟兄姊妹,如果我们面对现实而不自欺,我们就不能不承认:今天的人和过去的人一样是坐在黑暗和死荫之地的;今天的人和过去的人也是一样需要拯救和平安的。所以,福音对今天的人来说仍然有意义,今天的人依然需要这位基督和他所带来的光明。

二、基督带来怎样的拯救和光明

那么基督能够带来怎样的拯救和光明呢?

对贫穷的人来说,藉着基督我们可以得着天父慷慨的供应。基督说【你们看那天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活它。你们不比飞鸟贵重得多吗?……你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。(太6:26、32、33)】基督的应许不是说人可以不劳而获,而是保证他的儿女必然劳有所获,并且神的供应往往过于我们配得的,因为神是慈爱且慷慨的神。

对患病的人来说,基督是大医生。无论是身体的疾病,还是心灵的疾病,没有基督不能医治的。我们看福音书肯定会有一个深刻的印象,就是基督到处医病赶鬼,凡被带到他面前的病人他没有不医治的,也没有什么病是他不能医治的。今天面对世界上如此众多的疾病和被疾病折磨的人们,我们基督徒仍应怀有这样的信心,就是基督医治的能力没有改变,他愿意医治的慈悲心肠也没有改变。虽然我们不能简单的宣告所有求医治的祷告都蒙应允,但我们却可以相信所有恳切的祷告都必被上帝记念和使用。更重要的是我们相信所有神的儿女都必复活,正如基督已经复活,我们相信藉着复活,神的儿女最终必要胜过一切疾病、痛苦和死亡。

对心灵孤单的人来说,神是他的帮助者。我们的心灵是神所造的,唯有神知道什么是真正美好健康的情感。他能医治和塑造我们的心灵,唯有他能使我们学会爱。他会赐给我们朋友和配偶,也会教导我们经营健康的关系。但更重要的是,基督自己也能成为我们最亲密的朋友和最亲爱的伴侣。我们看保罗以及无数的圣徒,他们没有结婚,也没有自己的家庭,他们所有的时间都用来服侍和亲近神。我们觉得他们的心灵是孤单的呢?还是丰富的呢?这样与主同行的生活是无聊痛苦的呢?还是美好幸福的呢?所以,上帝解决人类心灵孤单的方法不只是藉着人类的关系,更是藉着人和基督的关系,藉着人和圣灵的关系。我们的心灵若能常与基督相交,常得神圣的安慰,对心灵来说,其实没有比这更大的丰富和享受了。

对被罪恶捆绑的人来说,上帝宣告说【如今,那些在基督耶稣里的就不定罪了。因为赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了。(罗8:1-2)】又说【若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。(林后5:17)】还说【我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合;因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆;(罗6:5-6)】我们对罪的力量都有深切的体会,但我们对基督拯救的力量有多少体会呢?求主使我们相信这一切圣经的宣告,也多多经历基督得胜的能力。

对渴望公义的人来说,圣经预言基督将要第二次再来,并且他来的时候是作为审判者,他将审断古往今来一切的罪恶。在他的审判台前没有徇私,没有枉法,没有追诉期的限制,也没有盖棺定论。一切的罪恶都将在他面前得到完全公正的裁决,今世不能伸张的正义,在他面前必得伸张。今世可以靠权势逃避审判的罪人,在基督面前也唯有在基督面前无可逃避。所以,面对今世恶人横行的不平和愤懑,唯有在基督里才能得着安慰和释放。

对不满政治现状的人来说,基督也给出了属天的答案。他不是指引人使用刀剑建立人间天堂,而是以走上十字架牺牲自己显明这个世界的问题不是制度的问题,而是人心的问题;不是要革别人的命,而是要对付自己的罪;不是要迷信国王或者崇拜国家,而是要敬畏上帝并等候他的国降临。

对渴望永生的人来说,更是唯有透过基督,人才能与神和好,以致进入永生。罪人不可能就近上帝,更不配进入永生。没有人能够靠自己解决自己的罪,更别说达到上帝完全圣洁公义的标准了。所以圣经说【没有义人,连一个也没有(罗3:10)】又说【我们都像不洁净的人;所有的义都像污秽的衣服(赛64:6)】而基督乃是上帝的独生子,他毫无瑕疵且具有神人二性,所以他能代替人承受上帝对一切罪恶的审判,以致凡相信基督并愿意接受他恩典的人,就能够透过基督的代赎得称为义以致可以进入永生。其实不单是永生,还有复活,都唯有透过基督才能得着。所以耶稣宣告说:【“我就是道路、真理、生命;若不藉着我,没有人能到父那里去。(约14:6)】使徒也见证说【除他以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(徒4:12)】

亲爱的弟兄姊妹,我今天所讲的这一切应该没有哪一点是你们不知道的。对这个世界我们是否彻底死心了呢?而对基督以及基督所成就的救赎我们又是否仍然羡慕和感动呢?这些年来我们的信仰生活不易,很难大规模的聚会。但比起外在环境的难处,可能更大的危机在于我们里面对基督的爱,对永生的盼望已经不像刚信主时那么活泼和热切了。所以我们真的需要经历复兴,我们的心灵真的需要再次被神感动。

三、求主复兴我们

那么,我们的生命如何得着复兴呢?我最近有两点感想:

1、对付安逸无感的状态

这一次圣诞节洗礼我陪谈了三位弟兄姊妹,他们的生命都让我感动。从他们身上,我再次感到一个人刚信主的状态是多么令人羡慕。其实我们都经历过初信的时期,那时我们是特别愿意读经和参加聚会,并且常常有感动。

那么,为什么初信的时候状态那么好呢?因为信主前的痛苦是深刻的,所以对上帝的渴慕也是深刻的。我们常说人的尽头是神的起头,意思是人越经历和体会世上的绝望和痛苦,人就越会感到对上帝和拯救的需要。我们初信时正是对世界最绝望最死心的时候,所有也是我们对神最渴慕、最有信心的时候。但是,当我们信主多年后,却可能发生这样的变化:就是进入一种安逸的状态,也就是满足于一种平稳的信仰状态,虽然不爱世界,但也没有多少属灵的热忱。这样的状态其实是一种麻木无感的状态,是人的惰性和贪图安逸的心造成的,而不是上帝喜悦的,更不是基督给我们树立的标杆。

而我们要如何走出这种好像平稳,其实半死不活的状态呢?唯有效法基督,就是效法基督去主动寻找失丧的人,效法基督去主动服侍痛苦的人,效法基督去主动安慰绝望的人。唯有如此我们自己才能重新深刻的感受到这个世界的黑暗和痛苦,以至于才能重新被激发对上帝的依靠和对天国的渴望。

2、要操练修道生活

咱们教会这几年其实接纳了不少从异端改宗的弟兄姊妹,特别是从耶青转来的弟兄姊妹。我和其中好几位交通过,他们都有一个共同的感受让我印象深刻。就是耶青密集的训练和紧密的关系其实对他们的影响是正面的。我想他们的意思不是说异端是好的,而是说异端采用的培灵方式是好的,而异端的培灵方式其实也不是异端原创的,而是借鉴了教会历史上很多传统的修道方式,例如:集体生活,规律的敬拜、赞美和祷告,甚至包括劳动和阅读。而和这样的修道生活相比,我们很多弟兄姊妹的信仰生活是不是太随意了、太简单了和太世俗化了呢?我们有多少弟兄姊妹有每天固定的灵修生活呢?我们是否有每一周、每个月的灵修计划呢?我们的祷告是否像吃饭一样规律呢?我们用来亲近主的时间:无论是通过读经、祷告、敬拜,赞美,聚会还是其他方式,加起来又有多少呢?

灵修的问题或者修道的问题我已讲过多次,今天还要再讲,因为这是我们非常缺乏的。可以说,基督徒没有更多分别为圣的时间,没有更多属灵的操练,如果我们和世人一样把绝大多数时间都用来忙世界上的事,那我们就别指望我们的生命能有多属灵,我们对神的爱能有多深,我们能得着多少圣灵的感动。

修道不是功德,而是与神相交。我们都知道谈恋爱的人如果不见面,不说话,不共事,也不同行。那他们是在谈恋爱吗?他们能彼此了解和更加亲密吗?我们和神的关系也是如此,神虽然完全认识我们,但我们不与他相交岂能认识他和爱他呢?

所以亲爱的弟兄姊妹,我们渴望生命复兴吗?愿我们厌烦生命不冷不热和不死不活的状态,愿我们羡慕对上帝和真理信心充足,有激情且深深渴慕的状态。求主帮助我们!求主复兴我们!

「祷告」

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