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专心跟从耶和华——2014年6月15日主日讲章/袁灵传道

经文:《约书亚记》14章

回应诗歌:266《我已经决定》

1 以色列人在迦南地所得的产业,就是祭司以利亚撒和嫩的儿子约书亚,并以色列各支派的族长所分给他们的,都记在下面,2 是照耶和华藉摩西所吩咐的,把产业拈阄分给九个半支派。3 原来,摩西在约旦河东已经把产业分给那两个半支派,只是在他们中间没有把产业分给利未人。4 因为约瑟的子孙是两个支派,就是玛拿西和以法莲,所以没有把地分给利未人,但给他们城邑居住,并城邑的郊野,可以牧养他们的牲畜,安置他们的财物。5 耶和华怎样吩咐摩西,以色列人就照样行,把地分了。6 那时,犹大人来到吉甲见约书亚,有基尼洗族耶孚尼的儿子迦勒对约书亚说:“耶和华在加低斯巴尼亚指着我与你对神人摩西所说的话,你都知道了。7 耶和华的仆人摩西从加低斯巴尼亚打发我窥探这地,那时我正四十岁;我按着心意回报他。8 然而,同我上去的众弟兄使百姓的心消化;但我专心跟从耶和华我的 神。9 当日摩西起誓说:‘你脚所踏之地定要归你和你的子孙永远为业,因为你专心跟从耶和华我的 神。’10 自从耶和华对摩西说这话的时候,耶和华照他所应许的使我存活这四十五年;其间以色列人在旷野行走。看哪,现今我八十五岁了,11 我还是强壮,像摩西打发我去的那天一样;无论是争战,是出入,我的力量那时如何,现在还是如何。12 求你将耶和华那日应许我的这山地给我;那里有亚衲族人,并宽大坚固的城,你也曾听见了。或者耶和华照他所应许的与我同在,我就把他们赶出去。”13 于是约书亚为耶孚尼的儿子迦勒祝福,将希伯仑给他为业。14 所以希伯仑作了基尼洗族耶孚尼的儿子迦勒的产业,直到今日,因为他专心跟从耶和华以色列的 神。15 希伯仑从前名叫基列亚巴;亚巴是亚衲族中最尊大的人。于是国中太平,没有争战了。

弟兄姊妹:主日平安!

「祷告」

一、引言

上个主日晓峰牧师分享了《约书亚记》第13章。《约书亚记》从第13章开始直到第21章,这整个一大段就是讲述了以色列人分配地业。13章是给流便、迦得、玛拿西半个支派分配约旦河东的土地,14章到19章是给剩下的九个半支派分配约旦河西的土地。而最后的20、21两章是在约旦河东西设立逃城并给利未人分配城邑。

14章是分配约旦河西土地的开始。而首先被分到地业的,也是地业最广大、远超过其他支派的就是犹大支派,这就显出犹大支派在以色列众支派中的突出地位,这也说明上帝特别拣选了犹大支派承受格外的恩典。关于这一方面,在《创世记》第49章雅各的临终祝福中已经显露出来,就是犹大承受的祝福比众子更多,甚至比约瑟获得的祝福更加优越。

而《约书亚记》第14章的特别之处倒不在于表明犹大的土地多,而是在于耶孚尼的儿子迦勒照耶和华的应许向约书亚请求地业。迦勒是我们非常熟悉的圣经人物,并且是极其正面的人物,所以有不少弟兄姊妹给自己的孩子取名叫“迦勒”。但迦勒的事迹在圣经中只出现了两次,一次是民数记13、14章,迦勒和约书亚等十二个探子一起窥探迦南,但只有他和约书亚报告以色列人必能获胜的好消息,而其他十个探子都报告说敌人太强大了,以色列人一定失败。显然,迦勒和约书亚的看见才是真的出于信心,所以上帝记念这两个人,就宣布在那一代以色列人中,只有迦勒和约书亚可以进入迦南。而迦勒在圣经中的第二次出现,就是《约书亚记》的第14、15章。迦勒两次出现的间隔有45年,但迦勒的信心和勇气却丝毫没有改变,让我们不能不叹服这位信心勇士的英雄本色。

在《约书亚记》第14章中有一句话重复出现了三次,就是8节、9节和14节说的,迦勒“专心跟从耶和华”。“专心跟从耶和华”就是迦勒能够承受祝福的原因,也是这一章的主题。如果说犹大支派承受格外的祝福是出于上帝的拣选,“不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的 神。 ”(罗9:16)那么,从迦勒的身上我们也能看出,“专心跟从耶和华,就必得祝福和赏赐”也是上帝普遍的旨意。上帝在此使迦勒成为以色列全会众的榜样,也是今天所有信主之人的榜样。

那么,专心跟从耶和华究竟意味着什么呢?从迦勒身上我们至少可以看到三点:

二、首先,专心跟从耶和华要不惧怕成为少数

迦勒和约书亚只有两个人,而与他们意见相反的却有十位,并且最终迦勒和约书亚面对的更是全体以色列人的反对。民14:10告诉我们,情绪激动的群众甚至叫嚷着“拿石头打死他们二人。”在这种情况下持守信心宣告上帝的旨意,压力可想而知,甚至存在生命的危险。但在圣经中,因忠于上帝而成为少数的例子其实很多。例如:《列王记》22章记载,以色列王亚哈招聚先知求问能否攻打亚兰,顺着王的意思报好信息的先知约有四百,而照着神的意思预言失败的只有米该雅一个人。同样在亚哈王时代,在迦密山上与巴力的先知对抗的只有以利亚一个,而巴力的先知却有四百五十人。虽然在那时“神仍为自己留下了七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。” (王上19:18),但相比离弃真道的以色列百姓,仍然不过是少数,难怪以利亚先知后来也会陷入灰心、自怜之中。

不仅在旧约时代忠于上帝可能成为少数,在新约时代也是如此。教会刚刚建立时,不过被人看为犹太教的一个小分支,后来在几百年的时间中教会也仍是处于偶像崇拜的包围之中。

那么当基督信仰成为社会主流,成为国家宗教时,坚持真理又如何呢?其实,在这样的世代坚持真理,专心跟从耶和华,仍然可能是少数,甚至成为众矢之的。主后325年教会第一次大公会议初步确立了三位一体的教义,但在父、子、圣灵的区别方面却存在模糊暧昧之处。所以在之后的50年中,很多信奉异端的主教和只关心政治利益的皇帝一再联手企图确立各种异端为正统,而在这一场激烈的争战中有一人始终坚立,勇敢的为真理作见证。这个人就是亚历山大的主教亚他那修。在这场争战中,亚他那修是处于少数,甚至有学者称他是“一人对抗全世界”。主后1517年马丁路德公布了“九十五条论纲”,从而拉开了宗教改革的序幕。虽然他所作的得到了很多民众和诸侯的支持,但相比存在了上千年的天主教会,他也仍然是一名少数派。在今天欧美那些所谓基督教国家中,持守正统信仰也并非我们想象的那么容易。例如在同性恋合法化的问题上,持守圣经立场的教会和基督徒越来越非主流。他们被贴上狭隘、残忍等等标签,他们常常成为报刊、影视奚落、讽刺的对象,他们越来越难以担任公职,他们的生意也会受到抵制,而更可悲的是反对他们的不只是外邦人,甚至是大批的教会和基督徒,这是尤其使我们感到痛心和软弱的。

所以亲爱的弟兄姊妹,我们容易羡慕书本上那些信心伟人中流砥柱的形象和他们力挽狂澜的气魄,但在现实中我们却往往难以选择成为少数中的一员。因为站在多数一边比较安全,也显得有力量,而站在少数的一边就会有压力,甚至有危险。但这也正是信心的试金石,它能试出我们的信心到底在于人,还是在于神,也试能出我们内心所倚靠的到底是人的势力,还是上帝的同在。所以,专心跟从耶和华首先就在于定睛于真理,而非定睛于势力,是投靠上帝在的一边,而非投靠人数多的一边。

三、其次,专心跟从耶和华要经受时间的考验

迦勒从领受上帝赐福的应许到真正踏上应许之地,相隔了四十五年的时间。等待四十五年,说起来简单,但其实是何等的难呀!我们教会坚持建堂和户外敬拜至今才三年多的时间,但我们每个人都体验到了什么叫沧桑,什么叫熬炼。虽然我们曾经那么确信自己所作的是出于神,但在等待的过程中,谁的内心没出现过软弱、疑惑、彷徨、灰心呢?所以我们就知道迦勒能等待四十五年实在是伟大。在等待中信心发生动荡其实并不奇怪,这动荡可能是因为人的本性,因为就人性来说,我们是不喜欢等待而喜欢即时的,立刻的满足;这动荡也可能是因为肉体的软弱,就如同彼得、约翰跟随主耶稣在客西马尼园祷告,时间长了他们竟睡着了,所以主说他们“心灵固然愿意,肉体却软弱了”。这动荡也可能是因为环境的变化,例如八十年代之后政府表面上放松了对教会的管制,这就使很多曾经为信仰受逼迫的教会竟然愿意归到三自的名下。这动荡还可能是因为仇敌的讥诮,这讥诮触动我们的血气,以至我们不愿再继续忍耐,甚至和神赌气。总之,在等待神旨意成就的过程中经历信心的挑战是难免的,但关键是不要让那动摇我们信心的意念胜过我们、压制我们。所谓“专心”,就是我们的心能在等待的过程中不被这一切肉体的软弱、仇敌的讥诮、环境的变化所牵引而离开上帝的道和祂指引的路。

为此,我们首先需要多多体贴上帝的心意。基督为何还未再来呢?彼后3:9告诉我们“主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”以色列人为何在旷野漂流四十年呢?,因为上帝要预备新一代以色列人成为精兵能以承受应许之地。守望为何还没进堂呢?圣经虽然没有明说,但我相信神必有祂的美意。至少我相信有两点是我们还要等待的原因:一是建堂和作山上之城的使命需要在更多的教会中深入人心,否则只有一二个守望敢于作山上之城,这对中国教会整体的见证有何意义呢?二是我们自己教会的神学和使命还需要继续沉淀,否则我们进堂之日也可能是我们失去方向之时。也许我的解读并不准确,但我相信在主里等待的每一天,经历的每一日都不是徒然的,这是我确信无疑的,也是我们每一位委身教会的弟兄姊妹都可以见证的。

除了体贴神的心意,在等待中我们也需要进入更亲密的团契关系,更积极的参与教会生活,因为“两个人总比一个人好。若是跌倒,这人可以扶起他的同伴;若是孤身跌倒,没有别人扶起他来,这人就有祸了。有人攻胜孤身一人,若有二人便能敌挡他;三股合成的绳子不容易折断。(传道书 4:9-12)

此外,在等待中最重要的就是以祷告坚固信心,以祷告胜过软弱。正如主的教导“总要警醒祷告,免得入了迷惑。”(太26:41)
   
四、最后,专心跟从耶和华意味着勇敢的行动

迦勒相信耶和华赐祂应许之地,在这段中可以看出这一信心包含两个方面:一是他相信自己能够活到八十五岁,并且满有力量的站在这里并不是出于偶然,而是出于耶和华的应许;二是他敢于在如此的高龄再次要求冲锋陷阵,并且满有必胜的把握,也是出于对耶和华的确信。专心不仅意味着不偏离上帝,专心也意味着相信上帝到如此的程度。八十五岁还能打仗吗?八十五岁还能得胜吗?在人不能,在神却能,相信自己行是疯狂,相信上帝行是信心。迦勒说自己专心跟从耶和华是当之无愧的,因为他的勇气证明了他的专心。大卫也可以说是专心相信耶和华的,因为他敢于面对比自己强壮得多的歌利亚。今天的教会是否跟从耶和华足够专心呢?今天的教会是否敢于行那些“反常”的事呢?今天的教会是否敢于行在人看来以卵击石的事呢?如果今天的教会所行的都是符合理性的分析,都是根据可见的实力对比,那不一定说明今天的教会更聪明,而可能说明今天的教会跟从主并不专心。求主怜悯我们,愿那使迦勒蒙福的专心也充满在今日教会的里面。

五、结语

今天守望教会所选择的正是一条少数派的道路,在这条路上有敌挡,有非议,有危险。并且在人看,我们与那逼迫我们的实在是实力悬殊。我们坚持的时日也已超过了多数人的预期。守望前面的路究竟应当何去何从呢?其实问题的关键还在于神的应许是什么,如果我们认定神的应许就是进入大恒并开始拓展神的国度,那么时间的长短和迦南人的身量高大其实都不在话下。愿迦勒的专心激励我们,愿我们认定上帝的应许就心无旁骛,愿我们抓住上帝的应许就无惧亚衲族人。也愿迦勒那得着应许之地的喜乐与荣耀也早日临到我们守望教会。阿们!

「祷告」

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